Por qué es comer grasa que te engorda

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La obesidad mundial tiene triplicado desde 1975, con 1.9 mil millones de adultos considerados con sobrepeso. La condición ahora mata a más personas en todo el mundo que el bajo peso y la desnutrición.

Uno de los NHS mayores cargas de costos, un escalonamiento 70% de adultos en el Reino Unido se espera que tengan sobrepeso u obesidad con 2034. La obesidad es un problema de balance de energía. Si una persona tiene más calorías entrando que saliendo, entonces la diferencia generalmente se almacena como grasa corporal. Pero lo que debe identificarse son los factores que causan el desequilibrio entre la ingesta y el gasto en primer lugar. ¿Por qué los humanos no tienen un sistema de control que les permita comer exactamente lo que necesitan y nada más? Comprender la respuesta a esta pregunta puede ayudar a abordar la epidemia de obesidad.

Ha habido varias explicaciones de por qué las personas a veces consumen demasiado calorías. Estos generalmente giran en torno a la macronutriente composición de nuestras dietas. Los macronutrientes consisten en grasas, proteínas y carbohidratos. Una explicación para el consumo excesivo de calorías se llama hipótesis de apalancamiento de proteínas. La idea es que principalmente comemos alimentos por su contenido proteico. Si la cantidad de proteína disminuye en relación con la cantidad de grasa y carbohidratos, entonces para satisfacer nuestras necesidades de proteínas, consumimos calorías en exceso.

Una alternativa es la modelo de carbohidrato-insulina. Esto mantiene que son los carbohidratos los que nos hacen engordar, porque cuando los comemos estimulan la producción de insulina, que promueve el almacenamiento de carbohidratos en forma de grasa y estimula el hambre para procurar una ingesta adicional. Esta idea se ha vuelto muy popular a raíz de varios libros que han engendrado todo el movimiento de la dieta "alta en grasa y baja en carbohidratos" (HFLC).

Por qué es comer grasa que te engordaMás de una cuarta parte de los adultos en Inglaterra y casi un tercio de los adultos en Escocia tienen obesidad. Shutterstock

La idea clásica, sin embargo, es que lo que nos engorda es comer grasa, porque la grasa estimula los centros de recompensa en nuestros cerebros que nos animan a comer en exceso. Esto se ha llamado el hipótesis de anulación hedónica.

De ratones y hombres

Podría pensar que las pruebas entre estas ideas serían bastante sencillas: simplemente exponga a las personas a las diferentes dietas y vea quién engorda. Pero un ensayo controlado aleatorizado en humanos nunca obtendría permiso porque éticamente no sería aceptable exponer a nadie a un ensayo donde el resultado esperado es una gran obesidad y una amenaza para su salud.


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Entonces lo mejor que podemos hacer es probar las dietas en animales como los ratones y ver qué pasa para darnos algunas pistas sobre lo que puede suceder en los humanos. Recientemente hemos completado tal estudio utilizando un total de ratones 1,000 expuestos a diferentes dietas 30 durante tres meses (equivalente a nueve años de exposición en un humano).

El estudio incluyó a dietas 12 donde el contenido de proteína varió entre 5% y 30% y dietas 12 variando el contenido de grasa de 8.3% a 80%. La composición de grasa fue diseñada para imitar la composición de la dieta estadounidense promedio. En todas estas dietas, el contenido de azúcar se mantuvo constante en 5%.

Finalmente, en las últimas seis dietas mantuvimos constante la grasa y la proteína y permitimos que el azúcar varíe de 5% a 30%. El equilibrio en todos los casos se compone de carbohidratos altamente procesados ​​como almidón de maíz. Repetimos el estudio sobre cinco cepas diferentes de ratones, incluidos los que se consideran propensos o resistentes a la obesidad. La ingesta de alimentos y el peso corporal se midieron todos los días, y cada semana usamos una pequeña máquina de resonancia magnética para cuantificar la grasa que tenían.

Los resultados de este experimento masivo fueron muy claros. En primer lugar, el cambio de los niveles de proteína tuvo un impacto mínimo en la ingesta total de calorías y la grasa corporal. Entonces, la idea de apalancamiento de proteínas no era compatible. En segundo lugar, cuando fijamos los niveles de proteína y grasa, variar el azúcar tampoco tuvo un impacto significativo en la gordura corporal, posiblemente porque los otros carbohidratos en la dieta ya estaban altamente refinados. Sin embargo, niveles más altos de estos hidratos de carbono protegían en promedio contra el aumento de peso, lo cual no respalda el modelo de carbohidratos e insulina.

De hecho, lo único que hacía que los ratones engordaran era comer más grasa en sus dietas. Pero la relación no fue lineal. Con hasta alrededor de 50% -60% de grasa en la dieta, los ratones comieron más comida y aumentaron de peso. Sin embargo, a niveles más altos de grasa ganaron menos peso. Un ratón que consume 80% de grasa en su dieta aumentó en peso aproximadamente la misma cantidad que uno que consumió 30% de grasa. No sabemos exactamente por qué, solo que en estas dietas supergrasas los ratones consumieron menos calorías y no ganaron tanto peso.

Mirando los resultados

Hay varias limitaciones para este trabajo. Fundamentalmente, estos experimentos se realizaron en ratones. Si bien es conveniente y sabemos mucho sobre su genética y fisiología, es posible que los ratones respondan de manera diferente a los humanos. Sin embargo, un experimento definitivo en humanos no puede tener lugar debido a preocupaciones éticas, por lo que la esperanza es que los ratones puedan ayudarnos a entender lo que está sucediendo. Hay una serie de otras limitaciones que vale la pena destacar. Las restricciones de costos significaron que solo pudimos estudiar un sexo de ratones a una sola edad. Por lo tanto, es posible que estos resultados no se repliquen a edades más avanzadas y en el sexo opuesto.

También solo le dimos azúcar a los ratones como parte de su dieta, pero algunos estudios sugieren que administrarlo en agua potable tiene un mayor efecto sobre la gordura en los roedores. Los niveles de azúcar más altos que el 30% por calorías también pueden ser un problema, pero no los estudiamos en este caso.

En general, nuestros datos sugieren que si las respuestas de los datos de los ratones se traducen a los seres humanos, entonces, si usted es delgado y quiere evitar convertirse en grasa, entonces la mejor estrategia es la de limitar la grasa en su dieta a menos de 20% de las calorías totales. Azúcar hasta 30% del total de calorías en los alimentos puede no ser un problema importante, pero en forma líquida puede ser más un problema. Los niveles de proteína parecían hacer poca diferencia.

Pero este consejo se aplica solo a personas que ya son delgadas y esperan evitar subir de peso. Si este es también la mejor estrategia para alguien que ya es obeso no está informado por nuestro estudio. Afortunadamente, eso es algo que se puede estudiar en ensayos clínicos en humanos.La conversación

Sobre el Autor

John Speakman, Presidente de Zoología, Universidad de Aberdeen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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