Cómo el tiempo de comer restringido puede superar los malos efectos de los genes defectuosos y la dieta no saludable

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El tiempo de nuestras comidas puede evitar enfermedades causadas por genes malos o mala alimentación. Todo en nuestro cuerpo está programado para ejecutarse en una tabla de tiempo circadiano o 24 que se repite todos los días. Casi una docena de genes diferentes trabajan juntos para producir este ciclo circadiano de 24-hora. Estos relojes están presentes en todos nuestros órganos, tejidos e incluso en cada célula. Estos relojes internos nos dicen cuándo dormir, comer, ser físicamente activos y luchar contra las enfermedades. Mientras este sistema de sincronización interno funcione bien y los obedezcamos, nos mantendremos saludables.

Pero, ¿qué sucede cuando nuestros relojes están rotos o comienzan a funcionar mal?

Los ratones que carecen de genes de reloj críticos no tienen idea de cuándo realizar sus tareas diarias; comen al azar durante el día y la noche y sucumben a la obesidad, la enfermedad metabólica, la inflamación crónica y muchas más enfermedades.

Incluso en humanos, estudios genéticos señalan varias mutaciones genéticas que comprometen nuestros relojes circadianos y nos hacen propensos a una variedad de enfermedades, desde la obesidad hasta el cáncer. Cuando estos genes defectuosos del reloj se combinan con una dieta poco saludable, los riesgos y la gravedad de estas enfermedades se disparan.

Mi laboratorio estudia cómo funcionan los relojes circadianos y cómo se reajustan cuando volamos de un huso horario a otro o cuando cambiamos de día a noche. Sabíamos que la primera comida del día sincroniza nuestro reloj circadiano con nuestra rutina diaria. Entonces, queríamos aprender más sobre el horario de las comidas y las implicaciones para la salud.

Comida de tiempo restringido

Cómo el propósito de la vida descansa en el impulso de nuestra mente para extraer el significado del mundoComer dentro de una ventana de ocho a 12 horas podría disminuir el impacto de una mala dieta y un reloj corporal roto. amornchaijj / Shutterstock.com

Hace unos pocos años nosotros hicimos a sorprendente descubrimiento que cuando a los ratones se les permite comer dentro de un período constante de ocho a 12 horas sin reducir su ingesta calórica diaria, se mantienen saludables y no sucumben a las enfermedades incluso cuando son alimentados con alimentos poco saludables ricos en azúcar o grasa.


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El beneficio supera a cualquier medicina moderna. Tal patrón de alimentación - popularmente llamado comida restringida por tiempo - también ayuda al sobrepeso y humanos obesos reducir el peso corporal y reducir el riesgo de muchas enfermedades crónicas.

Décadas de investigación nos han enseñado qué y cuánto comemos. Pero el nuevo descubrimiento sobre cuándo comemos cuestiones planteó muchas preguntas.

¿De qué manera la simple restricción de los tiempos de comida altera tantos elementos de la salud personal? El momento de comer es como un indicador de tiempo externo que señala el reloj circadiano interno para mantener un equilibrio entre la nutrición y la reparación. Durante el período de comer, el metabolismo se orientó hacia la nutrición. El intestino y el hígado absorben mejor los nutrientes de los alimentos, y utilizan algunos para alimentar el cuerpo mientras almacenan el resto.

Durante el período de ayuno, el metabolismo cambió al rejuvenecimiento. Los químicos no deseados se descompusieron, la grasa almacenada se quemó y las células dañadas se repararon. Al día siguiente, después del primer mordisco, el interruptor pasó del rejuvenecimiento a la nutrición. Este ritmo continuó todos los días. Pensamos que el momento de comer y el ayuno daban señales para el reloj interno y el reloj estaba cambiando el interruptor entre nutrición y rejuvenecimiento todos los días. Sin embargo, no estaba claro si era necesario un reloj circadiano normal para mediar en los beneficios de la alimentación restringida en el tiempo o si limitarse solo a los tiempos de comer podría cambiar el cambio diario.

Cómo el propósito de la vida descansa en el impulso de nuestra mente para extraer el significado del mundoComer hasta altas horas de la noche puede alterar los ritmos circadianos y aumentar el riesgo de enfermedades crónicas, incluida la obesidad. Ulza / Shutterstock.com

¿Qué pasa si tienes un reloj interno roto?

En un nuevo estudio, tomamos animales genéticamente modificados que carecían de un reloj circadiano en funcionamiento, ya sea en el hígado o en cada célula del cuerpo.

Estos ratones, con relojes defectuosos, no saben cuándo comer y cuándo mantenerse alejados de los alimentos. Asi que, comen al azar y desarrollan múltiples enfermedades. La gravedad de la enfermedad aumenta si se alimenta con una dieta no saludable.

Para probar si el tiempo limitado de comer funciona con un reloj dañado o disfuncional, simplemente dividimos estos ratones mutantes en dos grupos diferentes: un grupo comió cuando querían y al otro grupo solo se le dio acceso a los alimentos durante tiempos restringidos. Ambos grupos comieron la misma cantidad de calorías, pero los comensales restringidos terminaron su ración diaria entre las nueve y las 10 horas.

Pensamos que a pesar de que estos ratones tenían tiempos de comer restringidos, tener el gen malo del reloj los condenaría a la obesidad y a muchas enfermedades metabólicas. Pero para nuestra gran sorpresa, los tiempos restringidos de consumo superaron los malos efectos de los genes defectuosos del reloj. Los ratones sin un reloj funcional que estaban destinados a tener una enfermedad mórbida, eran tan saludables como los ratones normales cuando consumían alimentos durante un cierto período.

Los resultados tienen muchas implicaciones para la salud humana.

La buena noticia

En primer lugar, plantea una gran pregunta: ¿Cuál es la conexión entre nuestro sistema de cronometraje circadiano codificado genéticamente y el tiempo de comer externo? ¿Funcionan estos dos sistemas de cronometraje diferentes como co-pilotos en un avión, por lo que incluso si uno está incapacitado, el otro todavía puede volar el avión?

Los análisis profundos de los ratones en nuestro experimento revelaron que el tiempo de restricción alimenticia desencadena muchos programas internos que mejoran la capacidad de recuperación de nuestro cuerpo, permitiéndonos combatir las consecuencias nocivas de la mala nutrición o cualquier otro estrés. Este impulso en la resiliencia interna puede ser la clave de estos sorprendentes beneficios para la salud.

Para la salud humana, el mensaje es simple, como digo en mi nuevo libro "El código circadiano". Incluso si tenemos genes circadianos defectuosos como en muchas enfermedades congénitas, como el síndrome de Prader-Willi o el síndrome de Smith-Magenis, o tenemos un mal funcionamiento copia de casi una docena de genes de reloj diferentes, siempre que tengamos cierta disciplina y restrinjamos los tiempos de comida, aún podemos evitar los malos efectos de genes malos.

De manera similar, otros investigadores han demostrado a medida que envejecemos nuestro sistema de reloj circadiano se debilita. Los genes no funcionan correctamente, por lo que nuestros ciclos de sueño y vigilia están interrumpidos, como si tuviéramos un reloj defectuoso. Por lo tanto, el estilo de vida se vuelve más importante para las personas mayores que tienen un mayor riesgo de padecer muchas enfermedades crónicas como diabetes, enfermedades del corazón, colesterol alto, enfermedad del hígado graso y cáncer.

Como posible traducción a la salud humana, hemos creado un página web donde cualquier persona de cualquier parte del mundo puede inscribirse en un estudio académico y descargar una aplicación gratuita llamada MyCircadianClock y comenzar a autocontrolar el momento de comer y dormir.

Cómo el propósito de la vida descansa en el impulso de nuestra mente para extraer el significado del mundoLa investigación ha demostrado que nuestros patrones diarios de alimentación, sueño y actividad pueden afectar la salud y determinar nuestro riesgo a largo plazo de diversas enfermedades. Esta aplicación es parte de un proyecto de investigación que utiliza teléfonos inteligentes para avanzar en la investigación de ritmos biológicos en el mundo real, al tiempo que te ayuda a comprender los ritmos de tu cuerpo. http://mycircadianclock.org/#about-study, CC BY-SA

La aplicación proporciona consejos y orientación sobre cómo adoptar un estilo de vida de alimentación restringido en el tiempo para mejorar la salud y prevenir o controlar las enfermedades crónicas. Al recopilar datos de personas con diferentes riesgos de enfermedad, podemos explorar cómo los tiempos de comida pueden ayudar a aumentar nuestra vida saludable.

Entendemos que el estilo de vida de todos en torno a la casa, el trabajo y otras responsabilidades es único y es posible que un tamaño no se ajuste a todos. Por lo tanto, esperamos que las personas puedan usar la aplicación y algunos consejos para crear su rutina circadiana personalizada. Al seleccionar su propia ventana de tiempo de ocho a 12 horas para comer lo mejor que se adapte a su estilo de vida, pueden obtener muchos beneficios para la salud.La conversación

Sobre el Autor

Satchin Panda, Profesor de Biología Regulatoria en el Instituto Salk de Estudios Biológicos, Profesor Adjunto de Biología Celular y del Desarrollo en la UCSD, Universidad de California en San Diego

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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