¿Comerías carne cultivada de un laboratorio?

¿Comerías carne cultivada de un laboratorio?¿Interesado en una jugosa hamburguesa cultivada en el laboratorio? Oliver Sjöström / Unsplash, CC BY

Ha sido un verano ocupado para la biotecnología basada en alimentos. La Administración de Alimentos y Fármacos de los EE. UU. Fue noticia cuando aprobó la planta "Hamburguesa Imposible", Que se basa en un ingrediente de la levadura genéticamente modificada por su sabor a carne. La Unión Europea provocó controversia por extendiendo fuertes restricciones sobre organismos genéticamente modificados clasificándolos como cultivos modificados genéticamente.

Probablemente has escuchado menos sobre un reunion publica presentado por la FDA en "carne cultivada" - carnes que no provienen directamente de animales, sino de cultivos celulares. Las carnes crecidas en el laboratorio serán cada vez más grandes noticias ya que acercarse para entrar al mercado Pero la investigación sugiere que los consumidores pueden no aceptar fácilmente la idea de hamburguesas provenientes de un laboratorio en lugar de una granja una vez que estén ampliamente disponibles. ¿Lo harías?

Las encuestas de opinión parecen indicar que las actitudes del público acerca de la carne cultivada actualmente están por todas partes, dependiendo de quién pregunta y quién se lo está pidiendo. Pasar por alto los detalles puede significar problemas para su aceptación en los Estados Unidos e internacionalmente.

¿Comerías carne cultivada de un laboratorio?Primera hamburguesa cultivada, antes de cocinarla. Foro Económico Mundial, CC BY

Fuera del laboratorio, a la parrilla

Esta emergente biotecnología llamó la atención en 2013 con una degustación en vivo de un hamburguesa crecida en el laboratorio, que tenía una etiqueta de precio de $ 330,000. La producción ha pasado desapercibida en gran parte desde entonces, pero los investigadores y las empresas han estado corriendo para bajar el precio y, dicen, están finalmente en la cúspide de un producto asequible.

La producción de carne cultivada en células implica recuperar el músculo adulto de un animal vivo células madre y ponerlos en un líquido rico en nutrientes. Los proponentes afirman que las técnicas futuras podrían permite que estas celdas hagan muchas hamburguesas sin recolectar más células de un animal. Los grupos de estas células multiplicadoras finalmente parecen hamburguesas o nuggets porque crecen alrededor de un "andamio", Que ayuda a que la carne tome la forma deseada. El resultado es un producto que se ve y sabe a carne porque está hecho de células animales, en lugar de productos a base de plantas que carecen de tejido animal, pero intentan lucir y gustar.

Debido a que la carne cultivada no involucra al ganado, y por lo tanto evita los impactos ambientales asociados y los problemas éticos, ha sido muy anticipado grupos ambientalistas, defensores del bienestar animal y algunos consumidores conscientes de la salud. Se afirma que la producción de carne cultivada podría consumir menos recursos naturales, evitar el sacrificio y eliminar la necesidad para las hormonas de crecimiento utilizadas en la industria cárnica tradicional.


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¿Lo que hay en un nombre?

Antes de que la carne cultivada en la célula salga al mercado, los reguladores deben decidir cómo se la puede llamar. posibles nombres incluyen "carne limpia", "carne in vitro", "carne artificial" e incluso "alt-carne."

Pero las opiniones y críticas varían ampliamente. Más notablemente, el La Asociación de Ganaderos de EE. UU. Se preocupa que el término "carne" confundir a los consumidores ya que estos productos competirán directamente con la carne criada en granjas tradicionales. El grupo de la industria prefiere lo que tal vez sean términos menos apetitosos, como "tejido cultivado".

Saltando sobre el "comer limpio"Craze, el Good Food Institute, una organización sin fines de lucro que promueve alternativas a los productos animales, favorece el término"carne limpia, "Reclamar el lenguaje evoca una imagen positiva con los consumidores y puede aumentar su aceptación.

The Consumers Union - el brazo de defensa de la revista Consumer Reports - replica que el público quiere saber cómo se fabricó el producto, requiriendo una distinción más visible de carne criada en granjas.

Mientras tanto, la American Meat Science Association - una organización enfocada en la ciencia de producir y procesar carne basada en animales - se preocupa de que el término "carne" puede sugerir incorrectamente esa proteína cultivada en laboratorio es tan segura y nutritiva como carne tradicional.

Reunión de la FDA de este verano provocó aún más discusión sobre el etiquetado. El debate es una reminiscencia de uno sobre qué llamar bebidas no lácteas, como la "leche" de almendras y soja, que no se originan de un animal.

Sin embargo, aun cuando los reguladores y los grupos de presión de la industria se disputan los nombres, pasan por alto un factor mucho más importante en la viabilidad de la carne cultivada en laboratorio: los consumidores.

Todos tienen una opinión

En la Universidad Estatal de Michigan Encuesta sobre alfabetización alimentaria y participación, encuestamos a 2,100 Americans en 2018 y preguntamos: "¿Cuán probable es que compre alimentos que tengan un sabor y sabor idénticos a los de la carne, pero que se basen en ingredientes producidos artificialmente?" Intencionalmente no usamos términos como "carne cultivada" y "carne cultivada en laboratorio" para evitar influir en la respuesta en función de un término en particular.

Descubrimos que solo un tercio de los estadounidenses compraría carne cultivada, mientras que los otros dos tercios se inclinan por la precaución. El cuarenta y ocho por ciento nos dijo que es poco probable que compren este producto. La pregunta no proporcionó muchos detalles sobre las carnes cultivadas en células, por lo que nuestros resultados representan una reacción general a la idea de comprar carne "tradicional" frente a "artificial".

Cuando dividimos los resultados de la encuesta por ingresos, los participantes en hogares que ganan más de $ 75,000 por año tenían casi el doble de probabilidades de decir que comprarían carne cultivada (47 por ciento), en comparación con aquellos que ganan menos de $ 25,000 por año ( 26 por ciento). Parece que cuanto más gana la gente, es más probable que pasen de estar indecisos sobre la carne cultivada a estar dispuestos a intentarlo. Pero la proporción que dijo que era poco probable que probara la carne cultivada no varió mucho a medida que los ingresos aumentaron.

Se observó una diferencia más llamativa con la edad del participante de la encuesta. Dieciocho a 29-años de edad eran casi cinco veces más probable (51 por ciento) para decir que comprarían productos de carne cultivada en comparación con los 55 y más (solo 11 por ciento). Y los graduados de la universidad eran mucho más propensos a decir que comprarían productos de carne cultivada (44 por ciento) en comparación con los graduados no universitarios (24 por ciento).

También descubrimos que el porcentaje de 43 de los hombres dijo que probablemente probarían carnes artificiales, pero solo el porcentaje de 24 de las mujeres lo hizo, una diferencia de género que también se observó en un grupo separado. 2007 estudio. Notablemente, el mismo estudio también encontró que los encuestados políticamente liberales son más propensos a comer carne cultivada que sus contrapartes más conservadores.

El comportamiento del consumidor a menudo es más complejo que una sola instantánea agregada de toda la población. Si bien muchas personas podrían responder de manera diferente en la tienda de comestibles que en una encuesta en línea sobre un producto que aún no está en el mercado, nuestros hallazgos y otros sugieren que las actitudes relacionadas con la carne cultivada, sin embargo, termina siendo etiquetada, son complicadas y probablemente están influenciadas por los valores y las experiencias de uno.

La carne cultivada puede tener un atractivo ambiental y ético, pero su éxito en el mercado depende de mucho más que la viabilidad tecnológica y económica. Los reguladores y productores deberán considerar el amplio espectro de opiniones y actitudes de los consumidores para que los beneficios de esta tecnología sean ampliamente disfrutados.

Sobre el Autor

Walter Johnson, JD Candidate, Universidad Estatal de Arizona; Andrew Maynard, Director, Risk Innovation Lab, Universidad Estatal de Arizona, y Sheril Kirshenbaum, Científica Investigadora Asociada, Michigan State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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