Por qué la obesidad es una falla de mercado y la responsabilidad personal no lo resolverá solo

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Por qué la obesidad es una falla de mercado y la responsabilidad personal no lo resolverá soloLa obesidad está aumentando y también lo están los costos. Shutterstock

Los niveles de obesidad en Australia y en todo el mundo son alto y creciente. Esto tiene un costo económico enorme para la sociedad y las personas, no solo en términos de cuidado de la salud y productividad, sino también en calidad perdida y duración de la vida.

Tanto la investigación de economía conductual como las pruebas de pérdida de peso muestran que depender exclusivamente de los australianos para asumir la responsabilidad personal está condenado al fracaso, a menos que los gobiernos intervengan para crear entornos que promuevan la alimentación saludable y la actividad física.

Hay muchas pruebas para demostrar que la obesidad no es simplemente una elección individual. El fracaso del mercado no regulado para entregar resultados sociales óptimos exige la intervención del gobierno a través de regulación, impuestos y subsidios, para crear ambientes que hagan de la elección saludable la opción más fácil.

Las nociones de "elecciones racionales" son defectuosas

El énfasis en la necesidad de "responsabilidad personal" a menudo viene con un rechazo a la necesidad de una acción gubernamental.

En 2004, por ejemplo, el entonces primer ministro, John Howard, rechazó un plan para prohibir la publicidad de comida rápida durante los programas de televisión para niños, diciendo que "quitaría la responsabilidad a los padres".

Pero hay algunos requisitos para que alguien controle su peso:

  1. tienen que querer tener un peso "saludable"
  2. tienen que saber qué comportamientos influyen en la ganancia y la pérdida de peso
  3. tienen que ser capaces de continuar con comportamientos continuos que mantienen su peso en el rango saludable.
  4. Primero, examinemos ese último elemento: ¿pueden las personas bien informadas que desean perder peso tener éxito? Algunos pueden, y algunos lo hacen.

Pero he conocido dietistas obesos, y no creo que hayan elegido ser tan pesados ​​como ellos. Algunos de los mejores expertos en obesidad del mundo también tienen sobrepeso. Claramente, el conocimiento solo no es suficiente para mantener un peso saludable.

Entonces, ¿por qué es tan difícil para muchas personas mantener el peso?

En su libro Pensar, rápido y lentoEl economista ganador del Premio Nobel, Daniel Kahneman, discute una variedad de sesgos cognitivos que dificultan la toma racional de decisiones.

Kahneman argumenta que la mayoría de nuestras decisiones diarias se toman en un instante, sin reflexión. Pero los experimentos también muestran que las señales contextuales nos influencian mucho más de lo que creemos.

En un estudio que Kahneman cita, se les pidió a los participantes que calculen qué edad tenía Gandhi cuando murió. Dieron una estimación mucho más alta cuando la pregunta anterior era si era mayor o menor que 114 años, en comparación con si el mensaje era de 35 años.

Los expertos en marketing también lo saben: trabajos publicitarios. En resumen, el entorno en el que vivimos tiene un gran impacto en lo que comemos y en lo mucho que nos movemos. Nuestras elecciones personales son elecciones limitadas y no del todo racionales.

Los estudios del éxito a largo plazo de las intervenciones para perder peso lo confirman.

Un año después del final de las intervenciones de dieta y ejercicio, aproximadamente la mitad de la pérdida de peso ha sido recuperada. Parece probable que todo el peso esté de vuelta en aproximadamente 5.5 años.

Los participantes en tales estudios están bien motivados y excelentemente informados, y parece poco probable que cambien de opinión acerca de querer ser delgados. Entonces, con toda probabilidad, no pudieron mantener los comportamientos requeridos para ello.

Creando un ambiente de apoyo

Solo en 2016, Australia perdió un estimado 447,839 años de vida saludable debido a la alta masa corporal Este es 8.3% de la carga total de la enfermedad en Australia.

Pero este no es el costo de la responsabilidad personal. Las altas tasas de obesidad no son el resultado de una compensación deliberada, donde las personas eligen aceptar la obesidad como un precio aceptable para las elecciones de alimentos poco saludables y los bajos niveles de actividad física que favorecen.

Esto se confirma por el hecho de que las personas obesas tienden a informar una menor calidad de vida que personas delgadas

En cambio, la obesidad es el resultado de entornos que conducen a estos comportamientos. Insistir en la "elección personal" como solución tendrá un éxito limitado a menos que facilitemos comer más saludablemente y ser más activos.

En un ambiente que estimula el consumo de alimentos no saludables y desalienta la actividad física, muchas personas no pueden seguir los comportamientos necesarios para lograr y mantener un peso saludable.

Esto significa que hay margen para que el gobierno se involucre y, por ejemplo, gravar alimentos no saludables y subsidiar los alimentos nutritivos.

La conversaciónPromover ambientes saludables mejoraría el bienestar general, cuya maximización es el objetivo adecuado de la economía.

Sobre el Autor

Lennert Veerman, Profesor de Salud Pública, Universidad Griffith

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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