¿Pueden los alimentos tener calorías negativas?

¿Pueden los alimentos tener calorías negativas?5PH / Shutterstock

Las dietas están en todas partes, pero ¿comer alimentos con "calorías negativas", como apio y pomelo, puede ayudar a aumentar la pérdida de peso?

A caloría es una unidad de energía, generalmente expresada como kilocalorías (kcal) para el contenido de energía en los alimentos. La teoría detrás de las comidas con calorías negativas es que algunos alimentos tienen un menor contenido de calorías (energía) que la cantidad de energía que se necesita para digerir y absorber los alimentos en el cuerpo. Esto suena plausible, en teoría. Pero en realidad, incluso los alimentos más bajos en calorías, como el apio, contienen más calorías de las que se necesitan para descomponerlas y absorberlas en el cuerpo.

Nuestra necesidades energéticas se componen de tres componentes:

• La energía necesaria para mantener un cuerpo en reposo, que es la energía necesaria para que nuestro cuerpo lleve a cabo sus procesos básicos para que podamos vivir.

• El efecto térmico de comer, que es el aumento en la tasa metabólica después de comer, mientras que los alimentos se digieren y se absorben.

• Energía adicional necesaria para la actividad y el ejercicio.

De estos, el efecto térmico usa la menor cantidad de calorías, aproximadamente el 10% de la energía que consumimos. En otras palabras, aproximadamente una décima parte de las calorías que comemos se utilizan para procesar nuestros alimentos; esto incluye masticar nuestros alimentos, moverlos a través del sistema digestivo, absorbiendo nutrientes y almacenando el exceso de energía.

Los alimentos como el apio, la toronja, el brócoli, los tomates y el pepino se han promocionado como alimentos con calorías negativas, pero no hay evidencia científica que respalde esta idea. Aunque son alimentos muy bajos en calorías, con siete a 30 kcal por 100g, aún requiere menos energía que esto para procesarlos. Esto se debe a que contienen grandes cantidades de agua y fibra, que tienen un costo de energía muy bajo.

Reemplazar, no agregar

Estos alimentos son muy útiles para las personas que están tratando de perder peso, ya que contienen un bajo número de calorías. Al reemplazar los alimentos en su dieta con algunos de estos, por ejemplo, al reemplazar una porción lateral de papas fritas con una ensalada, es posible reducir considerablemente su ingesta de calorías. Como refuerzo adicional, están llenos de nutrientes, como vitaminas y minerales, y también contienen mucha fibra, que también tiene muchos beneficios para tu salud.

comida sin calorías2 8 10Las opciones más sanas deberían reemplazar las comidas altas en calorías en una comida, no solo agregarse a ella. LightField Studios / Shutterstock

Es importante reemplazar los alimentos con alto contenido calórico en un plato en lugar de agregar estas frutas y verduras a las comidas, ya que con solo agregar alimentos saludables, aumenta el contenido total de calorías. Por ejemplo, una hamburguesa con queso más una ensalada contiene más calorías que una hamburguesa con queso sola.

Para perder peso, las personas necesitan consumir más energía que la energía (calorías) que comen y beben, pero esto es difícil. La investigación ha demostrado que las personas tienden a subestimar el contenido de calorías de los alimentos que consumen, y lo subestiman por más si son obesos en lugar de peso normal.

Investigadores también han demostrado que cuando las personas visitan las cadenas de comida rápida con una imagen más saludable, subestiman el contenido calórico de sus comidas, en comparación con las mismas comidas en un restaurante con una imagen menos saludable y pueden terminar consumiendo más calorías en general.

Otra dificultad es mantener el peso a largo plazo. Muchos estudios han demostrado los beneficios a corto plazo de las dietas para ayudar con la pérdida de peso, pero más del 80% de las personas vuelven a subir de peso con el tiempo. En muchas sociedades modernas, existe un fácil acceso a alimentos baratos con alto contenido calórico, por lo que es difícil resistir las opciones altas en grasa / azúcar de manera permanente.

La conversaciónLamentablemente, los alimentos con calorías negativas son un mito, y no hay una manera fácil de perder peso y mantenerlo a largo plazo. Cambiar las opciones de alimentos y bebidas para los más saludables de forma permanente es más probable que conduzca a una pérdida de peso sostenida a largo plazo que la dieta a corto plazo sola.

Sobre el Autor

Louise Dunford, Directora del Instituto de Investigación de Ciencias de la Salud Aliada, Universidad De Montfort

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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