El ascenso del carnívoro consciente

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El ascenso del carnívoro consciente

Es la temporada de barbacoa, una época del año que generalmente hace feliz a la industria de la carne. Pero un número cada vez mayor de canadienses, especialmente aquellos bajo 35, están eliminando la carne de sus dietas, una tendencia que debería estar causando serias alarma para los productores de carne. (Shutterstock)

Se acerca el fin de semana largo de agosto y muchos canadienses celebrarán con picnics y barbacoas. La carne a menudo juega un papel central al elegir el menú para las reuniones entre familiares y amigos. Pero parece que comer carne es cada vez más controvertido, como lo es venderlo.

En Francia, por ejemplo, franco a los foie gras, ha habido un número cada vez mayor de incidentes reportados contra la carne. En las últimas semanas, varias carnicerías y mataderos fueron rociados con sangre falsa. Otros manifestantes eligen usar palabras, expresando preocupaciones sobre el consumo de carne. Todavía no hay informes en Canadá, pero algo está claramente en marcha.

Durante años, el compromiso voluntario con una dieta especial fue una elección tácita. Estas elecciones ahora están permitiendo que un colectivo en crecimiento pase a la ofensiva. Estimaciones de un amplio rango reciente Estudio de la Universidad Dalhousie sugieren que Canadá alberga más de 2.3 millones de vegetarianos, y más de 850,000 veganos.

La cantidad de vegetarianos en Canadá es casi equivalente a la población de Montréal, una de las ciudades más grandes de Canadá.

Los vegetarianos y veganos son en su mayoría bajo 35

Pero lo que es más preocupante para la industria de la carne es que 52% de todos los vegetarianos tienen menos de 35. En cuanto a los veganos, ese número es 51 por ciento.

La generación más joven influye en nuestra economía alimentaria de manera mucho más significativa que las generaciones anteriores. Eso es porque estos números solo pueden subir en el tiempo.

En estos días, convertirse en vegetariano o incluso vegano, u otro tipo de dietas especiales autoimpuestas, apunta a un movimiento muy politizado en contra de la industria de la carne. La narrativa de dieta basada en plantas es dominante en casi todo lo demás. Un número creciente de supermercados, procesadores y cadenas de restaurantes están ofreciendo opciones basadas en plantas ahora.

Lo que puede empeorar las cosas para la industria de la carne es lo que vendrá este otoño. Health Canada publicará su nueva y tan esperada guía de alimentos en noviembre. Muchos creen que la próxima guía de alimentos será muy diferente a la actual. Las opciones basadas en plantas serán fuertemente alentadas y comer más proteínas animales será mal visto.

Suiza acaba de lanzar su nueva guía de alimentos en julio, alentando a los consumidores a reducir su consumo de carne en un 70 por ciento. Está sucediendo en todas partes.

Es cierto que muchos canadienses ven la guía de alimentos como una política sin sentido, pero los compradores institucionales sí la ven, y también lo hacen las escuelas. Es probable que también se modifiquen los programas de capacitación para dietistas y nutricionistas. Durante una generación, la guía de alimentos finalmente cambiará nuestra relación con los alimentos.

La conciencia ha aumentado

Todo esto está sucediendo rápidamente y por varias razones.

Los consumidores son más conscientes de las alternativas de proteínas vegetales. Podemos agradecer a las redes sociales por esto, ya que la información se ha vuelto más accesible para los consumidores. Hay pocos estudios nuevos relacionados con la salud que alienten a los consumidores a tomar más proteínas animales. Y si agregamos las preocupaciones ambientales y de bienestar animal al argumento de la salud, el caso de comer carne se está debilitando día a día.

Pero quizás igual de importante, los consumidores están comenzando a darse cuenta de que las dietas basadas en plantas son menos costosas. Las fuentes de proteínas vegetales como los garbanzos o las lentejas son mucho más baratas que la carne de res, cerdo o pollo.

Los estadounidenses son, con mucho, los mayores consumidores de carne en el mundo. El estadounidense promedio come casi 100 kilogramos de carne por año. Australia, Argentina y Francia son los otros consumidores de carne importantes.

Canadá ocupa el noveno lugar, con un consumo anual de carne per cápita de aproximadamente 70 kilos. Canadá también es el 10 mayor productor de carne en el mundo, todos los productos combinados. Estas cifras no se han movido en unos pocos años, pero muchas esperan que el consumo per cápita para todos estos países, incluido Canadá, disminuya.

Muchos en la industria de la carne todavía están en negación, pero un profundo cambio social está ocurriendo en la forma en que abrazamos y nos relacionamos con los animales como fuente de alimento.

Los consumidores quieren elección

Nuestras tradiciones culinarias, incluido nuestro amor por las barbacoas, sin duda permanecerán. Pero las cosas se vuelven un poco más complicadas. Como resultado, la industria de la carne tendrá que hacerse amiga del movimiento basado en plantas de alguna manera.

Ya no se trata de una elección sobre otra, sino de seleccionar ingredientes que puedan coexistir y ser apreciados por el mercado. El estribillo en la agricultura a menudo ha sido dominar el mercado sobre otros productos básicos. Actualmente, los consumidores esperan opciones, descubrimientos y flexibilidad además, por supuesto, de buenos precios y conveniencia.

La industria cárnica ciertamente está siendo desafiada en estos días por más grupos vocales que defienden el consumo de carne. Algunos sugieren que prohibamos el consumo de carne por completo.

La conversaciónLa carne merece su lugar continuo en nuestras dietas. Pero la industria de la carne también debe reconocer que el equilibrio es necesario. Vender al amante de la carne promedio es muy diferente de cortejar a un carnívoro consciente. Un número cada vez mayor de consumidores está expresando su opinión, y la industria de la carne debe escuchar e intentar comprender hacia dónde va el mercado.

Sobre el Autor

Sylvain Charlebois, Profesor de Distribución y Política de Alimentos, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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