¿Los suplementos de Omega 3 protegen contra la enfermedad cardíaca?

¿Los suplementos de Omega 3 protegen contra la enfermedad cardíaca?R_Szatkowski / Shutterstock.com

Mucha gente toma un suplemento diario de omega 3 en la creencia de que es bueno para su corazón. Pero nuestra última investigación, una revisión sistemática de los ensayos clínicos 79, no encontraron evidencia de esta creencia.

Examinamos los efectos de omega 3 en enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, muertes por enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, y muerte por cualquier causa. Nuestro análisis mostró que los suplementos de omega 3 no reducen el riesgo de ninguno de estos, pero tampoco aumentan el riesgo.

Durante décadas, los suplementos de omega 3 y de aceite de pescado han sido muy promocionados como cardioprotectores. Gracias a esta gran promoción, las personas en los EE. UU. Ahora obtienen más EPA y DHA (grasas omega 3) de suplementos que lo hacen de su dieta.

Esta fuerte creencia en los beneficios para la salud del corazón de la grasa omega 3 surgió de estudios observacionales sugiriendo que los inuit no sufren de enfermedades cardíacas, y dos temprano ensayos sugiriendo beneficios de comer pescado y de tomar suplementos de aceite de pescado. En la emoción, este mensaje se estancó, a pesar estudios de seguimiento de ambos grupos de investigación, en participantes levemente diferentes, con resultados más negativos. De hecho, en uno de los estudios, los hombres con angina de pecho que fueron asignados aleatoriamente para tomar suplementos de omega 3 tenían un mayor riesgo de "muerte cardíaca" que los que no fueron asignados para tomar el suplemento.

Quién quiere saber

Queríamos entender los beneficios para la salud de las grasas omega 3, al igual que la Organización Mundial de la Salud (OMS), ya que está actualizando su orientación sobre las grasas. La OMS nos encargó llevar a cabo esta revisión y metanálisis como parte de una serie de revisiones sobre los efectos de los suplementos de omega 3 en la salud. (Las revisiones posteriores investigarán su impacto en la cognición, la diabetes, el cáncer, la depresión, la enfermedad inflamatoria intestinal y la grasa corporal).

Para esta revisión sistemática, analizamos todos los ensayos controlados aleatorios, el estándar de oro de la investigación clínica, de las grasas omega 3, con una duración de al menos 12 meses. Encontramos ensayos 79, que entre ellos tenían participantes 112,059. La duración del seguimiento varió de un año a ocho años.

En este conjunto de ensayos, más de 8,000 murieron, 4,544 murió de enfermedad cardíaca, 5,469 tuvo un evento coronario (ataque cardíaco o angina), 1,822 tuvo un accidente cerebrovascular y 3,788 experimentó arritmia. Con estas grandes cantidades, tuvimos estadísticas sólidas, conocidas en el mercado como "poder estadístico", para determinar los efectos de omega 3 en estos resultados. Nuestros resultados mostraron poco o ningún efecto de ser asignados aleatoriamente para tomar suplementos de omega 3 en cualquiera de estos resultados.


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Cuando separamos los estudios 25 que utilizaron los mejores métodos, como "cegar" a los participantes y los investigadores a los que el grupo obtuvo el omega 3 y que el placebo, el efecto de omega 3 en los resultados fue aún más débil. Esto sugiere que cuando reducimos el potencial de sesgo en los ensayos de omega 3, hay incluso más claramente ningún efecto de los suplementos de omega 3.

La conversaciónParece que nuestra creencia en los suplementos de omega 3 durante todos estos años puede haber sido impulsada por algunos estudios defectuosos y nuestro propio sesgo.

Sobre el Autor

Lee Hooper, lector de Síntesis de Investigación, Nutrición e Hidratación, Universidad de East Anglia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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