Ponerse caliente y sudoroso: cómo el calor y las especias pueden afectar nuestro apetito

Ponerse caliente y sudoroso: cómo el calor y las especias pueden afectar nuestro apetito

Los estudios han encontrado que el consumo de chiles está inversamente relacionado con el riesgo de tener sobrepeso u obesidad.

¿Sientes menos hambre cuando hace calor o después de un entrenamiento sudoroso o comida picante? Una nueva investigación ha descubierto cómo la temperatura corporal puede ayudar a controlar el apetito a través de sensores de calor en el cerebro.

Como animales de sangre caliente, nuestros cuerpos destinan una cantidad sustancial de energía para mantener estable la temperatura de nuestro cuerpo. Temblamos cuando hace frío y sudamos cuando hace calor. Probablemente también hayas notado que cuando hace frío te sientes como comidas abundantes, y cuando hace calor es mucho más probable que sientas que es algo liviano.

Algunas de las primeras pruebas de peso para apoyar la idea de que la temperatura y el apetito están estrechamente relacionados provienen de un estudio en miles de soldados norteamericanos estacionados en todo el mundo durante y después de la segunda guerra mundial.

Desde el desierto hasta el Ártico, las temperaturas oscilaron entre 33 ° C a -34 ° C, mientras que la comida que se consumía de las abundantes raciones de los soldados saltó de 13,000 kJ a 20,500 kJ. Lo que fue particularmente notable fue la sorprendente correlación entre la ingesta de alimentos y la temperatura ambiental a la que estuvieron expuestas las tropas.

Por cada 1 ° C adicional, la ingesta de alimentos disminuyó en aproximadamente 110 kJ, equivalente a un cuadrado de chocolate 5g. De modo que los soldados que sudaban en el desierto comían la energía equivalente a un tercio de kilo de chocolate por día menos que los soldados que se congelaban en el Ártico.

Del mismo modo, en un estudio más reciente simulando un entorno de oficina, las temperaturas ambiente cálidas disminuyeron la ingesta de alimentos. Por cada aumento de 1 ° C en la temperatura de la piel (medida por imágenes térmicas), los participantes comieron 360 kJ menos comida por día (equivalente a tres cuadrados de chocolate).


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Un entrenamiento vigoroso también reduce el apetito y la ingesta de alimentos. Ambos hombres y mujeres comió alrededor de 25% menos de una comida poco después de un ciclo sudoroso de ciclismo en comparación con el descanso.

Del mismo modo, en nueva investigación, los ratones comieron menos después de un entrenamiento vigoroso en una cinta de correr.

Sensores de chile picante

Estos investigadores concluyeron que el ejercicio intenso calienta los mismos receptores en el cerebro que provocan la sensación de ardor en la boca por comida picante. El culpable de los alimentos picantes se llama capsaisina: se usa en aerosoles de pimienta. Humanos también tienen estos receptores en el cerebro que opera de la misma manera. Sin embargo, necesitaríamos investigación en humanos para confirmar los mismos efectos.

Tenemos una intrincada red de hormonas que ayudan a regular el apetito. Estos se comunican entre varios órganos, como el cerebro y el intestino, y nuestras reservas de grasa.

Hay receptores en todo el cuerpo que detectan el calor. Un tipo de estos receptores se encuentra en células nerviosas especiales, incluido el cerebro (Receptores TRPV1), y siente calor y también dolor.

Que nueva investigación mostró que los ratones que carecen específicamente de estos receptores en el cerebro no pierden el apetito después de correr intensamente en la cinta de correr. Por lo tanto, estos receptores TRPV1 detectan el aumento de la temperatura corporal debido al ejercicio vigoroso, lo que les indica a los ratones que coman menos.

Como se podría esperar, ratones que carecen de estos receptores no puede sentir las especias picantes de chile. Dado que las especias de chile activan los receptores TRPV1, también puede esperar que el chile reduzca el apetito y proteja contra el aumento de peso.

In un reciente estudio chino, el consumo de chiles estuvo inversamente relacionado con el riesgo de tener sobrepeso u obesidad. Entonces, las personas que comen más de 50g de chile al día tienen alrededor de 25% menos de riesgo de tener sobrepeso u obesidad que las personas que no comen chile.

In un resumen de los estudios de 19, el chile (o su componente picante, capsaisina) redujo la ingesta de energía en aproximadamente 300 kJ / día, el equivalente a alrededor de tres cuadrados de chocolate. Si se mantiene este déficit de energía, tomaría varios meses de comer este condimento picante para perder 1kg de grasa corporal.

Cómo aprovechar el calor para perder peso

Cada vez más, vivimos en zonas de confort con control climático. El aire acondicionado se considera uno de los muchos modestos contribuyentes a nuestro entorno obesogénico.

Un estudio sobre adultos de 100,000 en inglés encontró altas temperaturas interiores predijeron menor índice de masa corporal. Para un aumento de 4-5 ° C en la temperatura interior promedio (24.6 ° C frente a 20 ° C), el peso corporal fue inferior en aproximadamente un kilogramo.

La conversaciónSi su objetivo es perder peso, por supuesto no hay soluciones rápidas más allá del mensaje intemporal de "moverse más, comer menos". Pero comer alimentos picantes, apagar el aire acondicionado y ponerse caliente y sudoroso con el ejercicio puede ayudarlo a comer menos.

Sobre el Autor

Andrew Brown, Profesor y Director de la Facultad de Biotecnología y Ciencias Biomoleculares, UNSW

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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