Los restaurantes no solo nos alimentan, sino que conforman nuestras preferencias de comida

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Los restaurantes no solo nos alimentan, sino que conforman nuestras preferencias de comida

Los canadienses gastan más de su dinero en restaurantes. A su vez, los restaurantes tienen un impacto en lo que comemos en casa. (Shutterstock)

Los restaurantes juegan un papel cada vez más importante en la cultura alimentaria de los norteamericanos.

En los Estados Unidos, la comida preparada fuera del hogar representa más del 50 por ciento del dólar de los alimentos, o más de US $ 800 billones un año.

Los canadienses gastan $ 80 billones anualmente en restaurantes, gastando casi 30 por ciento de sus dólares en restaurantes. También compran una gran cantidad de alimentos preparados para el consumo en el hogar.

Pero la tasa de crecimiento en el gasto de los restaurantes es mayor que en las tiendas. Este gasto tiene un impacto en el mercado de alimentos en una variedad de formas. Sin embargo, lo más importante es que los restaurantes están cambiando la forma en que pensamos sobre los alimentos y lo que elegimos comer.

Los restaurantes toman decisiones para los consumidores. Eligen elementos del menú y deciden cómo prepararlos.

Las tiendas de comestibles quieren ofrecer a los consumidores la mayor variedad y variedad posible, pero esto causa problemas para los restaurantes.

En una tienda de comestibles, por ejemplo, puede haber muchas opciones de huevos (blanco, marrón, diferentes tamaños, orgánicos, alto Omega-3, de libre funcionamiento, de campo abierto y sin jaulas), salchichas para el desayuno (carne de res, puerco, pavo, bienestar animal mejorado, uso reducido de antibióticos, bajo contenido de sodio, leve o picante) y magdalenas inglesas (regulares, integrales, multigrano, sin gluten y bajas en sodio).

En comparación, en la mayoría de los restaurantes solo tiene una o dos opciones para un sándwich de desayuno, probablemente con o sin la salchicha. Los restaurantes no solo toman las decisiones por nosotros, sino que comunican el valor de esas elecciones y pueden crear conciencia sobre los problemas.

No obstante, fue restaurantes de servicio rápido como McDonald y Tim Hortons que condujo las discusiones de bienestar animal con respecto a las gallinas ponedoras y los huevos. Esto puede, hasta cierto punto, haber sido impulsado por la presión activista, pero no se debió a las demandas de los consumidores.

Los restaurantes de comida rápida han ayudado a afectar el cambio

Las grandes cadenas de restaurantes generan volúmenes significativos de negocios. Sus demandas pueden impulsar cambios en cómo se produce la comida creando la masa crítica de la demanda para justificar esos cambios.

Los restaurantes también tienen una mejor oportunidad de comunicar sus elecciones a los consumidores que los minoristas. En un restaurante de servicio completo, el servidor puede describir los atributos importantes de los platos que se ofrecen; Además, un menú limitado brinda la oportunidad de resaltar esas cualidades especiales.

Los restaurantes de cadena, particularmente los de comida rápida, publicitan y diferencian esos atributos y los elevan en la conciencia de los canadienses (por ejemplo, A & W y su compromiso con las carnes libres de antibióticos) A través de esta comunicación, los restaurantes no solo están atrayendo nuevos clientes, están teniendo un impacto en las elecciones que las personas hacen cuando compran en el supermercado también.

Al igual que la venta minorista de alimentos, los restaurantes son negocios de bajo margen. El aumento de los costos en los alimentos, el trabajo y el alquiler obligan a los restaurantes a buscar ahorros en diferentes áreas. Esto ha impulsado un cambio, primero a cortes menores de carne (el mayor gasto para la mayoría de los restaurantes) y porciones más pequeñas, y ahora a menudo a fuentes alternas de proteínas.

Esto ayuda a impulsar las percepciones cambiantes de proteínas basadas en plantas e incluso proteínas de insectos.

Las líneas divisorias entre la venta al por menor de alimentos y los restaurantes se difuminan cada vez más, lo que amplía la influencia de la "experiencia de restaurante".

Los kits de comida ganan popularidad

Los minoristas y los servicios en línea ofrecen cada vez más kits de comida que vienen completamente divididos y listos para prepararse. Estos permiten a los consumidores tener la comodidad y la conveniencia de comer en casa a la vez que disfrutan de una experiencia de comida más sofisticada.

Estos kits generalmente vienen con atributos premium (por ejemplo, ingredientes con mayor bienestar y atributos de producción sostenible) que también aumentan la conciencia. Algunos minoristas de alimentos incluso están abriendo restaurantes (a menudo llamado grocerants) para ofrecer más opciones para los clientes.

La entrega de comida del restaurante también se está volviendo más común. Uber Eats, SkipTheDishes y otros servicios ofrecen entregas de una gama mucho más amplia de opciones que la pizza tradicional y la comida china.

Esto no ha sido sin sus contratiempos. Algunos alimentos no viajan bien, y el uso de un servicio de entrega de terceros elimina el control del restaurante sobre la calidad y, por lo tanto, la experiencia completa del consumidor.

La entrega de comida al por menor o la recolección de pedidos también se está volviendo más común. Escuchamos mucho sobre La entrada de Amazon en el mercado y la adquisición de Whole Foods pero hay otros jugadores bien establecidos y nuevos que ingresan al mercado también.

La entrega de comestibles es difícil, particularmente en los primeros días ya que el enrutamiento y el tiempo son complicados. Esto ha llevado a más empresas a seguir el modelo de "cliquear y recoger" donde los consumidores hacen pedidos en línea y recogen sus compras en la tienda ellos mismos. Esto también permite a los consumidores comprar parte de los productos frescos por separado.

El deseo de variedad y conveniencia está incrementando el rol que juegan los restaurantes en nuestra experiencia gastronómica. Sin embargo, lo más importante es que los restaurantes también juegan un papel cada vez más importante en nuestra forma de pensar sobre los alimentos.

La conversaciónLos restaurantes, de hecho, importan más que nunca.

Sobre el Autor

Michael von Massow, Profesor Asociado, Economía de Alimentos, Universidad de Guelph; Alfons Weersink, Profesor, Departamento de Alimentación, Agricultura y Economía de los Recursos, Universidad de Guelphy Bruce Gregory McAdams, profesor de hospitalidad, alimentación y turismo, Universidad de Guelph

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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