Por qué los edulcorantes artificiales pueden engordar

Por qué los edulcorantes artificiales pueden engordar

Con casi 40% de la población mundial ahora clasificado como obeso, y cada vez más pruebas señalando al azúcar como el culpable, las personas recurren a alimentos que contienen edulcorantes bajos en calorías para darles el sabor dulce que disfrutan, sin el riesgo de aumentar de peso. Sin embargo, nueva investigación de la Universidad George Washington en los Estados Unidos sugiere que los edulcorantes artificiales en realidad pueden aumentar el riesgo de una persona de volverse obeso.

La epidemia de obesidad es causada por un aumento en la grasa y el azúcar en las dietas de las personas. La acumulación de grasa en la obesidad aumenta las posibilidades de contraer diabetes tipo 2, afecciones cardíacas y cáncer. Como tal, las nuevas pautas de Public Health England alientan al público a comprar bajo en calorías y azúcar baja productos.

Así que cambiar nuestra dieta para incluir edulcorantes bajos en calorías, como la sucralosa y el aspartamo, debería ser una buena manera de obtener todo el sabor dulce sin ningún tipo de culpabilidad. En cambio, el nuevo estudio sugiere que comer estos edulcorantes podría hacer lo contrario y aumentar las posibilidades de que nosotros acumulemos grasa en nuestros cuerpos, de una manera "dependiente de la dosis". En otras palabras, mientras más edulcorante artificial consumes, más grasa creará y almacenará tu cuerpo.

Lo que le hacen a tu cuerpo

Durante muchos años, hemos sabido que las sustancias dulces (azúcares o edulcorantes artificiales) se unen a los sensores en nuestra boca llamados "receptores de sabor dulce". Estos receptores envían un mensaje a nuestro cerebro para decirnos que estamos comiendo algo dulce.

En la última década, estos sensores se han encontrado en otras partes de nuestro cuerpo, como el vejiga, la los pulmones e incluso en huesos. Esto ha planteado preguntas sobre el efecto que los edulcorantes y estos receptores de sabor dulce podrían tener en nuestro cuerpo.

La nueva investigación, cuyos resultados fueron presentados en ENDO 2018, la reunión anual 100 de la Endocrine Society en Chicago, analiza el efecto que los edulcorantes artificiales tienen sobre las células que componen nuestras reservas de grasa. Estas células tienen un transportador de glucosa (una proteína que ayuda a la glucosa a entrar en una célula) llamado GLUT4 en su superficie y, cuando comemos más azúcar, las células absorben más glucosa, acumulan más grasa y se hacen más grandes.

Los investigadores en este último estudio encontraron que el edulcorante artificial, la sucralosa, que se encuentra comúnmente en los alimentos y bebidas dietéticas, aumenta GLUT4 en estas células y promueve la acumulación de grasa. Estos cambios están asociados con un mayor riesgo de volverse obeso.


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De hecho, la investigación estudió a un pequeño número de personas obesas que consumen edulcorantes artificiales y descubrieron que tenían más de estas células de grasa y una mayor expresión de genes asociados con la producción de grasa.

Aún no hay una respuesta clara

Cuando se consumen en pequeñas cantidades, se ha demostrado que los edulcorantes artificiales ayuda a perder peso, mejorar las condiciones metabólicas e incluso proteger contra lesiones durante la infección. Sin embargo, este nuevo estudio sugiere que, en lugar de mantenernos saludables, los edulcorantes artificiales, especialmente cuando se consumen en grandes dosis, podrían estar contribuyendo a la epidemia de obesidad.

La conversaciónDado el número limitado de estudios sobre el tema, y ​​que pocos estudios comparan edulcorantes bajos en calorías con azúcar, todavía no tenemos respuestas claras. Sin embargo, con un suministro de nuevos edulcorantes naturales en el mercado, como la stevia y la fruta monje, tenemos muchos de ellos para elegir. Estos se basan en extractos de frutas y están destinados a proporcionar un enfoque más natural para mejorar la calidad de los alimentos y bebidas en comparación con sus contrapartes artificiales. Sin embargo, es demasiado pronto para decir si estos productos naturales son una opción más segura que los edulcorantes artificiales o si también tienen el potencial de aumentar el riesgo de obesidad.

Sobre el Autor

Havovi Chichger, profesor titular, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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