Cómo mantener los almuerzos escolares seguros en el calor

Cómo mantener los almuerzos escolares seguros en el calor

Las vacaciones escolares han terminado pero el verano no, y tendremos más días calurosos antes de que termine la temporada. Entonces, ¿cómo puedes evitar enfermarte a ti o a tus hijos cuando preparas comidas campestres o almuerzos escolares en el calor?

La buena noticia es que las bacterias que hacen que los alimentos se echen a perder son bastante diferentes de las bacterias que generalmente causan intoxicación alimentaria y, en general, no te enferman.

Pero las bacterias dañinas que causan intoxicación alimentaria pueden terminar en loncheras y comidas campestres. Controlar la temperatura de los alimentos puede ayudar a minimizar la posibilidad de enfermarse o la gravedad de cualquier enfermedad transmitida por los alimentos.

Intoxicación alimentaria y deterioro

Cuando se dejan en el calor, los alimentos como la carne, el queso, el pescado y la leche se echarán a perder y comenzarán a oler a causa de bacterias tales como Pseudomonas. Pero aunque ciertamente no es una buena idea que su hijo mordisquee alimentos estropeados, tales bacterias no suelen dar lugar a síntomas gastrointestinales.

Por otra parte, los más de cuatro millones de australianos contraer intoxicación alimentaria cada año. La bacteria responsable de la mayoría de los casos - Salmonela, Campylobacter, Staphylococcus aureus, E. coli y Listeria- por lo general provienen de heces y tierra de animales. Ellos no cambies la apariencia, el olor o el sabor de la comida.

La comida contaminada puede causar síntomas como náuseas, diarrea, vómitos, calambres abdominales y escalofríos tan pronto como 30 minutos después de la ingestión.

La causa de un caso específico de intoxicación alimentaria puede ser difícil de determinar. A menudo, los alimentos contaminados se consumen por completo y los casos leves de diarrea pueden ser fácilmente causados ​​por la exposición a sustancias irritantes como el gluten o la lactosa, como una toxina, bacteria o virus. Por lo general, solo cuando varias personas que comen el mismo alimento se enferman, se rastrea e investiga la fuente.


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Las bacterias florecen en el calor

Como con casi cualquier tipo de infección, el contacto con bacterias causantes de enfermedades no provoca inevitablemente enfermedades. Con regularidad manejamos un bajo nivel de contaminación bacteriana en los alimentos que comemos sin causar daños. Un gramo de tofu fresco puede contener de 300 a 100,000, las bacterias y los alimentos fermentados como el miso o el yogur pueden contener millones de bacterias por gramo.

La cantidad de bacterias en los alimentos contaminados es importante: es más probable que una persona que ingiere una mayor cantidad de bacterias virulentas se enferme que alguien que ingiere una cantidad mucho menor. El tipo de bacteria también es importante, ya que las cepas más virulentas pueden provocar enfermedades en dosis más bajas.

Estas bacterias florecen en una zona entre 5 y 60 grados Celsius, conocida como la temperatura "zona peligrosa"- donde la reproducción bacteriana es más rápida.

En el calor del verano, el tiempo de duplicación de las bacterias puede ser tan corto como 20 minutos. Esto significa una rebanada delgada de un tomate bien lavado con bacterias 100 en 8am podría contener un poco más de 26 millones de bacterias por 2pm en el mismo día.

Almacenar alimentos fuera de la zona de peligro de temperatura puede reducir drásticamente la velocidad a la que las bacterias se pueden multiplicar. Esta es la razón por la que los alimentos fríos deben mantenerse por debajo de 5 grados Celsius y los alimentos calientes por encima de 60 grados.

¿Qué se puede hacer?

Existen cuatro pasos clave para preparar alimentos de forma segura:

1) Lávese bien las manos antes de manipular alimentos. Use utensilios limpios y tablas de cortar

2) Use tablas de cortar separadas para productos frescos y carnes o aves crudas para reducir el riesgo de Salmonela

3) Cocine los alimentos a la temperatura correcta con un termómetro para alimentos

4) Enfríe alimentos perecederos como carnes, huevos, queso o yogur con al menos dos fuentes frías, como paquetes de congelación, para evitar que las bacterias dañinas se multipliquen rápidamente. Los poppers de jugo congelado también se pueden usar como paquetes de congelador y al mediodía deben descongelarse y estar listos para beber.

Se debe usar una lonchera con aislamiento para empacar alimentos perecederos. Los contenedores aislados, como los termos, también se pueden usar para almacenar sopas y guisos calientes. Al empacar el almuerzo de un niño la noche anterior, guarde la comida en el refrigerador durante la noche, para que se mantenga fría por más tiempo.

Finalmente, enseñe a los niños a lavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos antes de comer. O empacar toallitas desechables para que puedan limpiarse las manos fácilmente antes y después de comer.

Enfermarse

A pesar de los mejores esfuerzos de los padres, puede ocurrir intoxicación alimentaria. Cuando lo hace, la rehidratación oral es la piedra angular del tratamiento. Puede comprar una solución rehidratante de azúcar, sal y agua de la mayoría de los farmacéuticos. O hacer su propio agregando medio cucharadita de sal y seis cucharaditas de azúcar disueltas en un litro de agua limpia o hervida.

Una dieta blanda durante un corto período de tiempo puede ser útil para la recuperación.

La conversaciónPara síntomas severos o cualquier preocupación sobre la recuperación de su hijo, consulte a su médico de cabecera.

Sobre el Autor

Vincent Ho, profesor titular y gastroenterólogo clínico académico, Universidad occidental de sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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