Cómo prevenir las alergias alimentarias en sus hijos?

Cómo prevenir las alergias alimentarias en sus hijos?

Con el aumento de las alergias a los alimentos durante los últimos diez años de 20, los padres están comprensiblemente preocupados por lo que, en todo caso, se puede hacer para reducir las posibilidades de que su hijo desarrolle una alergia alimentaria. Las mamás embarazadas a menudo preguntan si hay algo que deben comer, o evitar comer, para reducir el riesgo de alergia a los alimentos en sus hijos.

En el pasado, algunas pautas recomendaban que las mamás evitaran comer alimentos "alergénicos" (alimentos que comúnmente causan reacciones en individuos con alergia a los alimentos) durante el embarazo y la lactancia. Este consejo ahora se ha eliminado porque no ha evitado las alergias alimentarias en el niño. Entonces, ¿qué sabemos (y no sabemos) sobre el vínculo entre los alimentos que se consumen durante el embarazo y las alergias alimentarias en los niños?

Qué es una alergia alimentaria?

Hay muchos tipos diferentes de reacciones a los alimentos. Aquellos que involucran el sistema inmune se clasifican como alergias.

El tipo de alergia más estudiado se denomina alergia a los alimentos "mediada por IgE" (IgE se refiere a la inmunoglobulina, los anticuerpos producidos por nuestro sistema inmunitario). En la alergia a los alimentos mediada por IgE, el sistema inmune responde a un alimento o alimentos en particular de la misma manera que respondería a algo peligroso. Causa síntomas que llamamos reacción alérgica. La alergia alimentaria puede ocurrir en una gran variedad de alimentos, pero los culpables más comunes son el maní, nueces, huevo, leche, soja, trigo, pescado y mariscos.

Para las personas con este tipo de alergia alimentaria, las reacciones generalmente ocurren rápidamente, a veces en cuestión de minutos después de ingerir la comida. Los síntomas comunes incluyen urticaria (ronchas elevadas que se parecen a las picaduras de mosquitos), vómitos e hinchazón de los labios, los ojos o la cara. Con menos frecuencia, las reacciones pueden involucrar las vías respiratorias o la circulación, lo que produce síntomas potencialmente mortales como dificultad para respirar, sibilancias o colapso.

En Australia, la alergia a los alimentos mediada por IgE ahora afecta a uno de cada diez bebés, Y alrededor uno en 20 niños mayores. Por lo general, se desarrolla en la infancia o la primera infancia, y puede durar toda la vida.

¿Podemos evitar que los niños desarrollen alergia a los alimentos?

La respuesta normal a comer un alimento es "tolerancia". En otras palabras, el sistema inmunitario ve la comida como inofensiva y no genera una respuesta. Las intervenciones para prevenir la alergia alimentaria tienen como objetivo promover el desarrollo de la tolerancia.

Hace diez años, nadie sabía cómo se podía lograr esto. Desde entonces, ha habido avances importantes. Quizás el más importante es el reciente descubrimiento por parte de investigadores en el Reino Unido de que la alergia al maní se puede prevenir en algunos niños que tienen un alto riesgo de desarrollarla.

En un estudiar en el que 600 niños con eccema o alergia al huevo fueron asignados aleatoriamente para comer o evitar maní, aquellos que comenzaron a comer maní antes (antes de cumplir un año) tenían menos probabilidades de tener alergia al maní a los cinco años que aquellos que evitaron el maní. Los estudios también han demostrado que comer huevo antes puede proteger contra la alergia al huevo, aunque este efecto protector no parece ser tan fuerte como el del maní.

Como resultado de este estudio, los padres ahora son aconsejados para introducir alimentos como maní y huevo a los bebés antes de un año de edad.

Aunque este es un avance importante en el conocimiento, la investigación también mostró que esto no es efectivo para todos. Algunos niños desarrollan alergia a los alimentos muy temprano en la vida, demasiado temprano para beneficiarse de que les den alimentos como maní antes de un año.

También es claro que la dieta infantil no es el único factor que determina si un niño desarrolla una alergia alimentaria, ya que la mayoría de los niños no desarrollan alergia a alimentos independientemente de la edad cuando se les da primero los alimentos como maní y huevo. Y algunos niños desarrollan alergia a los alimentos incluso con una dieta óptima.

La dieta materna y la alergia a los alimentos

Las respuestas inmunes a los alimentos como el huevo y el maní se pueden detectar en algunos bebés en los primeros meses de vida, antes de que estos alimentos se introduzcan en la dieta infantil. Esto significa que la prevención de alergias alimentarias podría necesitar comenzar antes de lo que se pensaba.

A estudio reciente en ratones informaron que la leche de las madres expuestas a la proteína del huevo protegió a la descendencia del desarrollo de reacciones alérgicas al huevo. Esta protección fue más fuerte cuando las madres estuvieron expuestas a proteínas de huevo durante el embarazo y la lactancia. Por el momento no se sabe si este es también el caso en las personas.

La Sociedad Australasiana de Inmunología Clínica y Alergia no recomienda excluir alimentos alergénicos durante el embarazo o la lactancia.

Todavía no sabemos si comer más alimentos como maníes o huevos durante el embarazo puede reducir el riesgo de que el niño desarrolle una alergia alimentaria. Pero las respuestas deberían estar disponibles pronto. UN estudio dirigido por investigadores en la Universidad de Western Australia está a punto de analizar en detalle cómo la cantidad de huevo y maní que consumen las madres se relaciona con el riesgo de que sus hijos tengan alergia a los huevos o los cacahuetes.

La conversaciónEste es un gran estudio que llevará varios años en completarse, pero es de esperar que podamos brindar asesoramiento basado en evidencia para la dieta materna, de la misma manera que podemos hacerlo para la dieta infantil, muy pronto.

Sobre el Autor

Jennifer Koplin, Research Fellow, Population Health, Instituto de investigación para niños Murdoch

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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