Si no tiene la enfermedad celíaca, evitar el gluten puede no ser saludable

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Si no tiene la enfermedad celíaca, evitar el gluten puede no ser saludable

La enfermedad celíaca, una alergia al gluten que causa daño al intestino, afecta 1% de los australianos. Pero más de diez veces este número, o alrededor del 11% de la población, sigue una dieta libre de gluten por elección, y hasta 30% de personas en los Estados Unidos tratar de reducir su consumo de gluten.

Los alimentos sin gluten a menudo se perciben como una alternativa más saludable, debido a un alineamiento con un "estilo de vida de bienestar". Pero, ¿hay evidencia científica para apoyar esto?

¿Las dietas sin gluten son más saludables?

Estudios recientes de gran tamaño no han encontrado beneficios para la salud de una dieta libre de gluten, y de hecho puede ser cierto lo contrario.

Los investigadores siguieron a un grupo de más personas de 100,000 en los EE. UU. durante casi 30 años y descubrió que una dieta libre de gluten no estaba asociada con un corazón más saludable. No está claro si esto se debió a algo en los alimentos sin gluten, o al evitar los cereales integrales, que se consideran protectores contra la enfermedad cardíaca.

Un estudio sugiere que el gluten puede ser beneficioso porque reduce los niveles de triglicéridos en la sangre. Estas son grasas "malas" que aumentan el riesgo de enfermedades del corazón.

Otro gran estudio ha encontrado una asociación inversa entre la ingesta de gluten y la diabetes tipo 2. Las personas con un consumo menor de gluten tuvieron mayores tasas de diabetes tipo 2. Los investigadores encontraron que este grupo también tenía una menor ingesta de fibra y se preguntaban si la baja cantidad de fibra era la culpable. Pero incluso después de tomar en cuenta la menor ingesta de fibra, se mantuvo una asociación, lo que sugiere que evitar el gluten no es protector contra el desarrollo de diabetes tipo 2.

Libre de gluten y diabetes

Los productos integrales se elaboran utilizando las tres partes del grano: el salvado (exterior, que es rico en fibra), el germen (la semilla) y el endospermo (el centro rico en carbohidratos y almidón). Juntos forman un paquete de fibra, carbohidratos, vitaminas y minerales. Los productos sin gluten envasados, como el pan, con frecuencia usan solo el componente de carbohidratos utilizando harinas refinadas de arroz, maíz o papa.

Estos alimentos altos en carbohidratos pueden causar un aumento brusco en los niveles de azúcar en la sangre y pueden predisponer a la diabetes a largo plazo. Los productos empacados sin gluten a menudo tienen azúcares añadidos para mejorar el sabor y agregan emulsionantes y espesantes para mejorar la textura y hacerla similar al pan.

Los mercados libres de gluten han aumentado exponencialmente en la última década debido a la demanda de los consumidores, que incluso se extiende a la producción de comida sin gluten para perros. No se sabe si el mercado se expandirá o disminuirá con el tiempo, pero las modas alimentarias no son nuevas.

Considere la popularidad de las dietas bajas en grasa en los 1980, cuando la mantequilla era un villano. Ahora la mantequilla está nuevamente de moda, con un aumento en las ventas. Del mismo modo, el vino tinto solía considerarse protector para la salud cardíaca, pero pautas para el consumo seguro de alcohol ahora recomendamos una ingesta reducida.

Por supuesto, los productos naturalmente libres de gluten como los alimentos de origen vegetal, los cereales antiguos y los lácteos son parte de una dieta sana y equilibrada, pero no parece haber un beneficio para la salud de los reemplazos sin gluten procesados ​​y envasados ​​en lugar del trigo versiones basadas en

¿Por qué las dietas sin gluten son tan populares?

La sensibilidad al gluten no celíaca es diferente de la enfermedad celíaca. En la enfermedad celíaca, la ingesta de gluten causa daños en el revestimiento del intestino, que se revierte con una dieta libre de gluten. En la sensibilidad al gluten no celíaca (también llamada "intolerancia al gluten"), los síntomas como hinchazón y viento son comunes, pero no se produce daño intestinal o efectos a largo plazo en la salud.

Para comprender mejor esta condición, los investigadores se propusieron determinar si era la ingesta de gluten o la percepción de la ingesta de gluten lo que podría estar contribuyendo. Diseñaron un estudio en las cuales las personas autoidentificadas sensibles al gluten recibían alimentos sin gluten, bajos en gluten y altos en gluten, pero no sabían qué estaban comiendo.

Todas las dietas también fueron bajas en azúcares causantes de viento, llamados FODMAPs, que puede causar síntomas similares. Encontraron que la mayoría del grupo mejoró independientemente de si tenían una dieta alta en gluten, baja en gluten o sin gluten. Llegaron a la conclusión de que no había pruebas de que el gluten solo fuera el responsable, pero la reducción en los FODMAP podría explicar la mejoría de los síntomas.

Otra razón por la cual las personas pueden informar mejoría al comenzar una dieta sin gluten es la exclusión de muchos otros alimentos que se sabe que no son saludables, como pasteles, galletas, galletas saladas y cerveza. Estos cambios en la dieta también pueden contribuir al bienestar general.

Entonces, ¿desde dónde?

Para las personas sin enfermedad celíaca, no hay evidencia que respalde las afirmaciones de que una dieta estricta sin gluten es beneficiosa para la salud. Incluso es posible que ocurra lo contrario, y la evitación de granos integrales dietéticos que resulten en una baja ingesta de fibra puede ser perjudicial.

La conversaciónAlimentos sin gluten cuesta alrededor de 17% más, tal vez es hora de reconsiderar una estricta dieta libre de gluten elegida solo para los beneficios de salud, y en su lugar incluir una diversidad de alimentos sin gluten y sin gluten, con la variedad dietética como la clave.

Sobre el Autor

Suzanne Mahady, gastroenteróloga y epidemióloga clínica, profesora titular, Monash University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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