El agua sin gluten muestra la ausencia de tendencia en el etiquetado Lo que falta

El agua sin gluten muestra la ausencia de tendencia en el etiquetado Lo que falta
Internet más saludable?
Sr. Gray

La manía de etiquetado de alimentos junto con titulares de banner sobre los peligros de gluten, organismos genéticamente modificados (OGM) y hormonas están llevando a resultados cada vez más absurdos.

Por ejemplo, ahora puede comprar agua "premium" eso no solo está libre de transgénicos y gluten, sino que también está certificado como orgánico y kosher. No importa que ni una sola gota de agua en ninguna parte contenga ninguna propiedad o esté alterada de alguna manera por esas designaciones.

Mientras que algunas etiquetas proporcionan información útil que los consumidores no pueden detectar fácilmente, otras contienen afirmaciones engañosas que explotan una brecha de conocimiento con los consumidores y aprovechan su disposición a pagar una prima por las llamadas etiquetas de proceso. Por ejemplo, los detalles sobre el país de origen de un producto son útiles; etiquetar una botella de agua "Sin gluten" y "sin GMO", mucho menos.

En mi experiencia como economista de alimentos, esa "transparencia falsa" no hace nada para informar a los consumidores sobre la naturaleza de sus alimentos. Además, en realidad puede disminuir el bienestar cuando va acompañado de un precio más alto. Una nueva ley de etiquetado que entrará en vigencia el próximo año solo empeorará las cosas.

Breve historia de las etiquetas de los alimentos

Hasta los últimos 1960, los consumidores sabían muy poco sobre el contenido nutricional de los alimentos preparados que compraron.

El espectacular crecimiento de los alimentos procesados ​​cambió esto y condujo a un sistema de etiquetado nutricional voluntario y obligatorio en los primeros 70. A medida que aprendimos más sobre la relación entre la dieta y la salud, el Congreso buscó brindarles a los consumidores más información aprobando el Ley de etiquetado y educación nutricional de 1990, lo que le dio a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) la autoridad para exigir a las compañías enumerar ciertos nutrientes y otros detalles sobre paquetes de alimentos.

Desde entonces, etiquetado de alimentos solo se ha vuelto más salvaje. Algunas etiquetas, como "orgánico", Siga las estrictas normas federales, mientras que otras no están reguladas, como"el gas natural". Los huevos pueden provenir de pollos que están "libres de jaulas" (que no está regulado) o "libre alcance" (que es), mientras que su leche podría provenir de vacas que son "alimentadas con pasto" (no estándar) o "libre de hormonas" (requiere verificación).

Estas etiquetas son en gran parte el resultado del deseo del consumidor de saber más sobre la forma en que se producen los alimentos, y la voluntad de pagar más por los reclamos, espurios o no.


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Características de un producto

Para entender cómo todo este etiquetado impulsa el comportamiento del consumidor, volvamos a la economía.

El economista Kevin Lancaster la hipótesis de que los consumidores obtienen la felicidad no de un producto que podrían comprar, sino de sus características.

Por ejemplo, al comprar un automóvil, son las características (color, marca, tamaño, precio o eficiencia del combustible) lo que hace que desee comprarlo. La navegación en línea incluso nos permite refinar las búsquedas por estas características. Algunas de estas características, como el tamaño y el color, son visibles y verificables antes de comprarlas, mientras que otras, como la eficiencia del combustible de un automóvil, no pueden confirmarse hasta que no firmes en la línea punteada y recojas las llaves.

En otras palabras, la compañía sabe más sobre el automóvil que usted, algo que los economistas llaman informacion asimetrica. El economista George Akerlof ganó un Premio Nobel por su trabajo en información asimétrica y cómo conduce a resultados terribles en el mercado.

Del mismo modo, los alimentos tienen características que se pueden observar solo después de la compra. Puedes recoger una manzana y ver si tiene alguna manchas, pero realmente no sabes cómo va a gustar, y no puedes saber cuántas calorías tiene incluso después del consumo. Ahí es donde las etiquetas de los alimentos pueden ayudar.

Explotando la brecha de conocimiento

Desafortunadamente, el problema de la información asimétrica nunca puede eliminarse por completo, y es posible que los consumidores nunca tengan tanto conocimiento como desearían cuando realizan compras.

El etiquetado obligatorio ha ayudado a reducir esta brecha, particularmente cuando la información adicional aumenta el bienestar del consumidor, como el conocimiento de que un alimento contiene calorías 160 o un porcentaje 60 de la cantidad diaria recomendada de vitamina C.

Algunas compañías, sin embargo, usan etiquetas de alimentos para explotar esta brecha de conocimiento aprovechando las preocupaciones de los consumidores sobre un determinado ingrediente o proceso con el fin de cobrar una prima o aumentar la cuota de mercado. Una de las formas en que lo hacen es proporcionando una transparencia falsa a través de las llamadas etiquetas de ausencia (como "no contiene"), que se encuentran cada vez más en productos que posiblemente no podrían tener el ingrediente en primer lugar.

Mientras que el ejemplo del agua que mencioné anteriormente es la ilustración más clara de esto, otros solo requieren un poco más de conocimiento para ver que no tienen un propósito. Ya que Regulación federal requiere que las hormonas no se usen en cerdo o aves de corral, anunciando una pechuga de pollo como "libre de hormonas" no tiene sentido, sin embargo, hacerlo permite a una empresa cobrar más o ayudar a que sus productos se destaquen de la competencia menos etiquetada.

La FDA permite que una empresa use la frase siempre que la etiqueta también indique que "las reglamentaciones federales prohíben el uso de hormonas".

Seguridad de señalización

A nueva ley Esto hace que el etiquetado de OGM de algunos alimentos sea obligatorio probablemente agravará estos problemas una vez que entre en vigor en el verano de 2018.

Para entender por qué, volvamos a la información asimétrica y a una teoría económica relacionada llamada efecto de señalización. Un efecto de señalización ocurre cuando un comprador recibe un mensaje implícito de una señal explícita. Por ejemplo, un alimento etiquetado como "bajo en sodio" puede comunicar implícitamente que se debe evitar la sal. Cuando el gobierno está involucrado en el efecto de señalización, como cuando una etiqueta es obligatoria, el impacto tiende a fortalecerse.

Por lo tanto, la nueva ley de etiquetado de OMG está destinada a indicar a los consumidores que los alimentos elaborados con bioingeniería son de alguna manera malos. Mientras que algunos países han prohibido el uso de OGM, como en Europa, la La FDA ha dicho ese "evidencia creíble ha demostrado que los alimentos de las variedades de plantas GM comercializadas hasta la fecha son tan seguros como los alimentos comparables que no son GE ".

Como resultado de la nueva ley, las compañías que venden productos sin OGM probablemente incluirán "OGM libre" en la etiqueta a pesar de que la ley no se aplica a esos alimentos.

La conversaciónMi preocupación es que los consumidores se volverán cada vez más desconcertados a medida que más empresas hagan reclamos cada vez más absurdos en sus etiquetas para que sus productos se destaquen de la competencia en el pasillo de la tienda de abarrotes. Espero que lo único que obtendrán los consumidores a cambio de estas etiquetas de "transparencia falsa" sea un precio más alto.

Sobre el Autor

Brandon McFadden, Profesor Asistente de Economía de Alimentos y Recursos, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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