¿Cómo diferentes azúcares tienen diferentes efectos sobre la salud?

¿Cómo diferentes azúcares tienen diferentes efectos sobre la salud?

Nuestro reciente artículo publicado en el Revista Médica de Australia encontraron que las bebidas refrescantes australianas y europeas contenían concentraciones más altas de glucosa y menos fructosa que las bebidas sin alcohol en los Estados Unidos. La concentración total de glucosa de los refrescos australianos fue, en promedio, un 22% más alta que en las formulaciones de EE. UU.

Comparamos la composición de azúcares en cuatro marcas populares, comercializadas a nivel mundial, Coca-Cola, Fanta, Sprite y Pepsi, utilizando muestras de Australia, Europa y EE. UU. Si bien la concentración total de azúcar no difirió significativamente entre las marcas o la ubicación geográfica, hubo diferencias entre los países en las concentraciones de azúcares particulares, incluso cuando las bebidas se comercializaban con el mismo nombre comercial.

No está claro si estas diferencias tienen efectos distintos sobre la salud a largo plazo. Ciertamente, el consumo excesivo de glucosa o fructosa contribuirá a el aumento de peso, que está asociado a una serie de condiciones de salud tales como la diabetes tipo 2 y enfermedad del corazón. Y debido a que el cuerpo metaboliza la glucosa y la fructosa de diferentes maneras, sus efectos pueden diferir.

Sacarosa, glucosa y fructosa

Los refrescos, como se los conoce en Australia, o los "refrescos" en los EE. UU. Y las "bebidas gaseosas" en el Reino Unido, son bebidas no alcohólicas, carbonatadas y azucaradas. Australia ocupa el séptimo lugar entre los diez primeros países para las ventas de refrescos per cápita.

Los azúcares son el ingrediente principal de los refrescos e incluyen glucosa, fructosa y sacarosa. La fuente de azúcares en los refrescos populares varía entre las regiones globales. Esto se debe a que los azúcares provienen de diferentes cultivos en diferentes áreas del mundo.

Los refrescos en Australia se endulzan principalmente con sacarosa de la caña de azúcar. La sacarosa, a menudo denominada "azúcar de mesa", se compone de una molécula de glucosa y una molécula de fructosa unidas por enlaces químicos. Esto significa que se liberan cantidades iguales de glucosa y fructosa en el torrente sanguíneo cuando se digiere sacarosa.

En el exterior, los refrescos se endulzan con remolacha azucarera rica en sacarosa (Europa) o jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (EE. UU.). El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa también se compone de glucosa y fructosa, pero contiene una proporción más alta de fructosa a glucosa que la sacarosa.


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¿Tienen diferentes impactos en la salud?

El consumo excesivo de fructosa es conocido para contribuir a enfermedad del hígado graso. La enfermedad del hígado graso afecta aproximadamente una de cada diez personas en el oeste. La enfermedad del hígado graso no alcohólico es la principal causa de enfermedad hepática.

Algunos investigadores han sugerido que demasiada fructosa en la dieta puede dañar el hígado de manera similar al alcohol. Sin embargo, esta preocupación está relacionada con adicional fructosa en la dieta, no fuentes naturales. Las fuentes naturales de fructosa, como la fruta, la miel y algunas verduras, generalmente no se consumen demasiado y proporcionan otros nutrientes importantes, como la fibra dietética y las vitaminas. Por lo tanto, la fruta generalmente no presenta un riesgo de enfermedad de hígado graso.

El alto consumo de glucosa eleva rápidamente la glucosa y la insulina en sangre. Esto puede afectar la función cerebral, incluyendo estado de ánimo y fatiga. Porque la glucosa alta en sangre es vinculado a la diabetes, el consumo de bebidas con alto contenido de glucosa también puede aumentar el riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares (del corazón).

Todos los refrescos se consideran ricos en energía, pobres en nutrientes y malos para la salud. Sin embargo, uno de los desafíos inherentes en el campo ha sido la incapacidad de determinar la dosis real de glucosa o fructosa en estas bebidas.

Los estudios que siguen a personas a lo largo del tiempo y relacionan el consumo de refrescos con efectos adversos a la salud son complicados al no saber si los individuos en estos estudios simplemente comen demasiados alimentos ricos en energía y si el consumo de refrescos coincide con otros comportamientos deficientes de salud. Por lo tanto, se requiere más investigación para determinar si los refrescos que contienen diferentes concentraciones de fructosa y glucosa están asociados con diferentes riesgos para la salud.

Políticas de refrescos

Todavía hay mucho que aprender sobre las diferencias en la composición de los azúcares y los patrones de consumo de refrescos entre los países. Un pequeño número de países, incluidos México y Francia, ya han implementado impuestos sobre refrescos. Queda por determinar si estas acciones reducen la incidencia de la obesidad, la diabetes y las enfermedades del corazón.

Los políticos australianos aún deben tomar medidas para reducir el consumo de refrescos. Se han considerado una variedad de estrategias de intervención, que incluyen prohibir los refrescos azucarados en las escuelas y hospitales, impuestos y regular el mercadeo de bebidas.

La conversaciónLa Departamento de Salud de Nueva Gales del Sur acaba de anunciar que las bebidas azucaradas serán eliminadas paulatinamente de las máquinas expendedoras, los cafés y los servicios de catering en los establecimientos de salud del estado para diciembre. Este es un gran movimiento. Es importante destacar que debemos seguir aumentando la conciencia pública sobre los efectos adversos para la salud de los refrescos azucarados.

Sobre el Autor

Bronwyn Kingwell, Jefe de Fisiología Metabólica y Vascular NHMRC, Investigador Principal Principal, Baker Heart and Diabetes Institute; Pia Varsamis, estudiante de doctorado, fisiología metabólica y vascular, Baker Heart and Diabetes Institute, y Robyn Larsen, Becaria de Investigación Postdoctoral en Bioquímica Nutricional, Baker Heart and Diabetes Institute

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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