Por qué las bebidas energéticas y el alcohol son psicológicamente una mezcla arriesgada

Por qué las bebidas energéticas y el alcohol son psicológicamente una mezcla arriesgada

Las personas que agregan bebidas energéticas al alcohol tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones por accidentes automovilísticos y peleas, en comparación con aquellos que beben alcohol directamente. Esta es la conclusión de un metaanálisis de estudios 13 publicado en marzo en el Revista de estudios sobre el alcohol y las drogas. La conversación

Las bebidas energéticas, como Red Bull, Monster o Rockstar, contienen ingredientes que se consideran estimulantes, como la cafeína o el guaraná. La realidad de sus efectos tiene sin embargo, ha sido un tema de disputa desde hace varios años.

Un experimento realizado por nuestro equipo de INSEAD Business School, la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Michigan arrojó nuevas luces sobre los efectos de mezclar alcohol y bebidas energéticas. En un artículo de próxima publicación en el Revista de Psicología del Consumidor, ya disponible en línea, demostramos que las asociaciones que las personas tienen con el vodka popular y el cóctel Red Bull pueden aumentar la intoxicación percibida y conducir a conductas de riesgo.

Sin embargo, estos efectos no son impulsados ​​por los ingredientes contenidos en las bebidas energéticas. Están vinculados a las creencias que las personas tienen de que las bebidas energéticas aumentan los efectos embriagantes del alcohol. Es un efecto psicológico, no fisiológico.

73% de los estudiantes universitarios de EE. UU. Mezclan bebidas alcohólicas y energéticas

Los cócteles que mezclan alcohol y bebidas energéticas son populares en muchos países. Un estudio 2011 en una universidad francesa encontraron que fueron consumidos por 54 por ciento de estudiantes franceses (64 porcentaje para hombres y 46 porcentaje para mujeres). Esta proporción alcanzó el porcentaje 73 entre los estudiantes estadounidenses y el porcentaje 85 en Italia, según un estudio publicado en el British Medical Journal.

En comparación con las personas que beben alcohol directamente, aquellos que lo mezclan con bebidas energéticas tienen el doble de riesgo de experimentar o cometer un ataque sexual, o de estar involucrados en un accidente por conducir ebrio, según un artículo de JAMA.

Algunos investigadores han planteado la hipótesis de la existencia de una relación causal entre los ingredientes presentes en las bebidas energéticas y las conductas de riesgo. Argumentan que las bebidas energéticas, debido a la cafeína que contienen, enmascarar los efectos de intoxicación del alcoholengañando a las personas que están borrachas haciéndoles creer que no lo son.


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La hipótesis de enmascaramiento, sin embargo, ha sido refutada en una reciente metaanálisis de nueve estudios. Este estudio demostró que la cantidad de cafeína que se encuentra típicamente en las bebidas energéticas es demasiado baja para cambiar la intoxicación percibida.

El papel de las creencias

Todos estos estudios tienen en común que eran "ciegos", lo que significa que los participantes no sabían si estaban consumiendo alcohol mezclado con una bebida energética o solo con alcohol. Debido a eso, estos estudios omitieron una parte importante de la historia: el impacto psicológico que las bebidas energéticas pueden tener debido a las creencias de las personas.

Para nuestro experimento, Reclutamos 154 jóvenes heterosexuales parisinos de masa corporal comparable que eran bebedores sociales pero no tenían riesgo de dependencia del alcohol. Con el pretexto de estudiar "comportamientos de barra", los invitamos a la INSEAD Sorbonne University Behavioral Lab, en París. Les pedimos que bebieran un cóctel que contenía 6 centilitros (2 onzas) de 40 por ciento de vodka Smirnoff (una cantidad común en una bebida), 8 centilitros (2.7 onzas) de bebida energética Red Bull Silver Edition y 16 centilitros (5.4 onzas) de Caraïbos Nectar Planteur (una mezcla de jugos de frutas).

Asignamos aleatoriamente a los participantes a uno de los tres grupos, donde la única diferencia era el nombre con el que se llamaba la bebida: "vodka Red Bull cocktail" que hacía hincapié tanto en la bebida energética como en el alcohol, "cóctel de vodka" que enfatizaba solo el alcohol, y "cóctel de frutas exóticas" que no enfatiza ni el alcohol ni la bebida energética.

Medir la confianza sexual y el comportamiento arriesgado

Después de esperar los minutos de 30 para que el cóctel tenga un efecto, mostramos a los participantes (hombres y heterosexuales) fotos de mujeres jóvenes de 15, una por una. Después de mirar cada foto, los participantes informaron su intención de acercarse y "conversar" con la mujer representada en cada foto, y su predicción de si la mujer compartiría su número de teléfono. Medidas como estas se usaron para crear puntuaciones de autoconfianza sexual.

Para medir la asunción general de riesgos, los participantes podrían ganar dinero explotando un globo virtual. Cada bomba infló el globo y agregó dinero a un contador. Los participantes podían cobrar antes de que explotara el globo (lo que sucedió al azar) o continuar bombeando con el riesgo de que explotara, lo que ocasionaría la pérdida del dinero acumulado en la prueba.

Finalmente, también preguntamos a los participantes cuánto tiempo esperarían (en minutos) a que se pusieran sobrios antes de conducir, y qué tan borrachos se sentían.

El mismo cóctel, diferentes sensaciones de embriaguez ...

Dado que los hombres jóvenes en los tres grupos tenían la misma bebida, no hubo diferencia en los niveles reales de intoxicación entre los tres grupos de nombre de bebida. Sin embargo, las personas de estos tres grupos se sentían borrachas en diferentes niveles: los del grupo de etiqueta "vodka Red Bull" consideraban que 51 estaba más borracho que los de los otros dos grupos. Este efecto fue aún más fuerte para los participantes que creen más firmemente que las bebidas energéticas aumentan la intoxicación por alcohol. Esto es característico de un efecto placebo, como los que se encuentran entre los pacientes que toman un medicamento inocuo. Por lo tanto, cuanto más personas creen que las bebidas energéticas aumentan los efectos del alcohol, más aumenta la intoxicación percibida la etiqueta "vodka Red Bull".

Luego, descubrimos que los jóvenes del grupo de etiqueta "vodka Red Bull" asumían más riesgos en el juego de globos y tenían una mayor confianza en sí mismos. Estos efectos placebo también se vieron reforzados por la cantidad de gente que creía que la embriaguez aumenta la impulsividad y elimina las inhibiciones sexuales. El lado positivo del estudio fue que la etiqueta "vodka Red Bull" también hizo que los participantes tengan la intención de esperar más tiempo antes de conducir.

Nuestros resultados sugieren una relación causal entre la mezcla de bebidas energéticas y alcohol y dos conductas de riesgo, comportamientos de seducción y apuestas. Confirman la asociación encontrada en el metanálisis mencionado anteriormente, pero contribuyen proporcionando evidencia de un mecanismo para el efecto, aunque sea psicológico, no fisiológico.

... y variando la precaución antes de conducir

Uno de los resultados inesperados de nuestro estudio es que enfatizar la presencia de una bebida energética en un cóctel de alcohol hace que las personas sean más cuidadosas antes de considerar conducir. Esto puede parecer contradecirse por la asociación entre los accidentes automovilísticos y el consumo de alcohol mezclado con bebidas energéticas. Sugiere que esta asociación puede ser explicada, no por una relación de causa y efecto, sino por la posible afición de aquellos que manejan imprudentemente para mezclar alcohol y bebidas energéticas. Es una hipótesis que merece mayor investigación.

El tema clave es la promoción de desinhibiciones y comportamientos de riesgo por parte de las marcas de bebidas energéticas a través del patrocinio y la publicidad. Ahora sabemos que exponer a los consumidores a estos mensajes convierte un ingrediente inocuo en un placebo activo. Incluso si estos efectos solo son fantaseados, sus consecuencias son reales.

Acerca de los Autores

Pierre Chandon, Profesor de Marketing y Director del Centro Multidisciplinar de Ciencias Compositivas, INSEAD - Sorbonne Universités; Aradhna Krishna, Dwight F Benton Profesor de Marketing, Universidad de Michigan, y Yann Cornil, profesor asistente, división de marketing y ciencias del comportamiento, escuela de negocios Sauder, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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