Por qué sobornar a los niños para que no coman verduras no es sostenible

Por qué sobornar a los niños para que no coman verduras no es sostenible

¿Cómo puedes hacer que un niño quisquilloso coma vegetales? Es una pregunta que atormenta a muchos padres frustrados en innumerables comidas. Algunos llevan a ocultar los bocados en partes más deliciosas de las comidas, mientras que otros adoptan un enfoque más estricto, negándose a dejar que los pequeños abandonen la mesa hasta que los platos estén limpios.

Una idea "alternativa" promocionada recientemente es que los padres básicamente sobornan a sus hijos, depositando dinero en la cuenta bancaria de un niño como recompensa cuando comen vegetales, una idea respaldada por la investigación.

Un estudio de EE. UU. En 2016 mostró que la técnica siguió alentando a los niños de edad escolar primaria a comer sus verduras hasta por dos meses después de que estos incentivos fueron detenidos. Los niños que fueron incentivados por un período de tiempo más largo tenían más probabilidades de seguir comiendo verduras después de que los depósitos también terminaron.

La idea principal aquí es que, siempre que los niños tengan la capacidad cognitiva para comprender el intercambio, aprenderán a comer saludablemente y también a aprender el valor del dinero. Después de un tiempo, continuarán comiendo la comida, no por la recompensa, sino porque adquirirán el hábito de comer saludablemente.

Pero un estudio en realidad no es suficiente para sacar conclusiones y sugerir medidas, especialmente porque no había un grupo de control para comparar dinero con otros tipos de incentivos, o ningún incentivo en absoluto.

Y los incentivos monetarios pueden en realidad disminuir nuestra motivación para realizar la actividad que nos pagan, y eventualmente perdemos el interés. Por lo tanto, incluso si sobornar a los niños con efectivo para que coman sus verduras funciona al principio, no es sostenible a largo plazo.

Las recompensas no monetarias tampoco son mucho mejores. La frase: "Puedes comer un postre mientras comes tus brotes", hará sonar la campana para la mayoría de las personas. Esto, aunque dicho con las mejores intenciones, puede aumentar la ingesta del alimento objetivo en el corto plazo, pero puede transmitir el mensaje equivocado a sus receipents: "¡Esta comida debe ser realmente mala si estoy obteniendo algo para comerla!". No solo coloca el postre como un alimento de alto valor, un trofeo que se gana, sino que también les enseña a los niños a no gustarle la comida de destino.


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Mejores métodos

Entonces, ¿qué puedes hacer? En primer lugar, comienza temprano. Formación de preferencias alimentarias comenzar en el útero, y los primeros meses de vida son cruciales en desarrollando hábitos alimenticios. Los niños mayores se vuelven más expuestos a un vegetal nuevo para consumirlo. Lo que nos lleva pulcramente al siguiente punto.

Las verduras se deben ofrecer con frecuencia, sin presión, y no debe desanimarse por el inevitable "no". Incluso si se perdió la primera oportunidad, no todo está perdido. Los padres pueden perder la esperanza después de ofrecer las mismas verduras entre tres y cinco veces, pero, en realidad, los niños pequeños en particular podría necesitar hasta exposiciones 15.

También debes permitir que tus hijos experimenten la comida con todos sus sentidos, así que no "escondas" las verduras. Sí, colar un vegetal nutritivo en la comida de un comedor quisquilloso puede ser una forma de lograr que lo coman, pero si el niño no sabe que un pastel tiene calabacines, nunca comerán calabacines por sí mismos. También puede ser contraproducente si los niños pueden perder su confianza en los alimentos cuando se dan cuenta de que han sido engañados.

Del mismo modo, no atraiga la atención innecesaria a alimentos específicos que pueda pensar que a su hijo no le va a gustar. A veces, nuestros disgustos se interponen en el camino y crean la expectativa de que a nuestro hijo tampoco le va a gustar. Nuestras preferencias de comida son formado a través de experiencias previas, que los niños no tienen La alabanza y el soborno se usan comúnmente, especialmente cuando no esperamos que a los niños les guste la comida ofrecida, pero puede ser contraproducente. En cambio, sirva la comida en un ambiente positivo, pero mantenga sus reacciones neutrales.

No se trata solo de lo que está en el plato, se trata de una relación con la comida. Entonces, si sus hijos son lo suficientemente mayores, déjelos ayudar en la cocina. Puede ser muy complicado y consumir mucho tiempo, pero es una forma excelente de crear una atmósfera positiva alrededor de los alimentos.

También es importante tener comidas familiares frecuentes y consumir verduras tú mismo. Se ha demostrado que los niños que comen con la familia come mas vegetales. Los niños a menudo copian las conductas de los adultos, por lo que dé un buen ejemplo al servir y consumir verduras de forma rutinaria.

Por desgracia, no hay una sola respuesta en cuanto a lo que funcionará para sus hijos, y podría ser un caso de prueba y error. Pero estas acciones pueden crear asociaciones positivas con todo tipo de alimentos, y usted puede ayudar a sus hijos a llevar una vida más saludable, ahorrándose un poco de dinero mientras lo hace.

La conversación

Sobre el Autor

Sophia Komninou, profesora de Salud Pública Infantil e Infantil, Universidad de Swansea

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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