El atractivo y los peligros de Superfoods

El atractivo y los peligros de Superfoods

Superfoods están en todas partes estos días. Una vez que se encuentran solo en nichos de tiendas de alimentos saludables, las exhibiciones de superalimentos "exóticos" como el açai de la Amazonía brasileña y la maca de los Andes peruanos ahora aparecen en cadenas de supermercados, farmacias y tiendas de conveniencia.

Difícilmente se puede abrir un periódico o una revista sin encontrar una lista de los parte superior superalimentos a usted deberían be compartiendo, o un artículo desacreditando toda la premisa de ellos.

Nuevos superalimentos siguen llegando, también. El último producto, "bio-comida" nativa australiana Gurạdji (ger-ra-je), se promueve como "antiinflamatorio, anticanceroso y beneficioso para la salud intestinal", a la vez que es un súper alimento "desconocido" utilizado durante "miles de años".

Pero, ¿qué son los superalimentos, y por qué tantos australianos consideran que son a la vez seductores y confusos? La palabra en sí misma es creación de marketing, pero su historia y atractivo popular son más que superficiales.

Podemos estudiar los súper alimentos de dos maneras: en primer lugar, como una forma popular de pensar y hablar sobre la comida, la salud y los valores; y en segundo lugar, como un grupo particular de productos alimenticios producidos por personas reales en una economía alimentaria global.

Seductivo y medicinal

En Australia, los consumidores se sienten atraídos por los súper alimentos porque están posicionados entre alimentos y medicinas. A través de entrevistas en grupos focales con consumidores de superalimentos, descubrí que esta calidad intermedia es parte de lo que hace que los súper alimentos sean tan atractivos, "un tanto seductores" como lo expresó un participante, y también tan confusos, porque ¿cuánto o con qué frecuencia? consumirlos, y precisamente qué beneficios ofrecen, a menudo no están claros.

Los participantes en el estudio rara vez hablaron sobre el sabor de los súper alimentos, se centraron más en los beneficios para la salud. Por lo tanto, no es sorprendente que los súper alimentos se consuman con mayor frecuencia en los batidos, donde se mezclan en una comida que también es un multivitamínico y un medicamento preventivo. Este batido se convierte en un objeto talismánico que se considera que brinda protección contra muchas de las amenazas para la salud del mundo moderno.


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Estos resultados subrayan observaciones antropológicas clásicas sobre el poder de los objetos ambiguos. Nos ayudan a entender por qué ciertos alimentos tienen más atractivo cultural que otros.

Pero los consumidores de superalimentos no son tan ingenuos como uno podría pensar. La mayoría expresa escepticismo hacia los reclamos de salud de superalimentos y reconoce que se les está vendiendo una imagen romántica. Sin embargo, están felices de sucumbir a un poco de pensamiento mágico y comer superalimentos como una especie de seguro adicional, porque creen que pueden ayudar y probablemente no duelen.

Esta actitud puede no ser una gran preocupación para quienes eligen comprar superalimentos. Pero el enfoque en alimentos y nutrientes individuales podría distraer de los principales mensajes de salud pública de comer una alimentación equilibraday minimice el impacto del aumento de la demanda de súper alimentos "exóticos" en productores en el sur global.

El atractivo de 'todo natural'

Muchos de nosotros estamos viviendo, sin dudas, en una era de nutricionismo funcional. En países ricos como Australia, hemos resuelto en gran medida los problemas de salud pública de la desnutrición. La mayoría de los consejos de investigación y dieta se centran en comer los nutrientes y alimentos "correctos" para maximizar la salud y prevenir las enfermedades crónicas.

Un resultado de este enfoque es el aumento de "alimentos funcionales"Diseñado para ofrecer un valor nutricional adicional: jugo de naranja fortificado con vitamina D, huevos enriquecidos con omega-3 o margarinas para reducir el colesterol, por ejemplo.

Mucha gente acepta la idea de que si consumimos grandes cantidades de los nutrientes correctos podemos ser más saludables, pero rechazamos los "alimentos funcionales". Quieren todos esos nutrientes, pero no quieren comer alimentos altamente formulados y, a menudo, muy procesados.

Aquí es donde los superalimentos entran en escena. Abrazan la premisa del nutricionalismo funcional y hacen alarde de sus altos niveles de vitaminas, antioxidantes y otros nutrientes. Pero insisten en que estos nutrientes son mejores cuando vienen en una forma más natural.

Primitivismo nutricional

Para muchos de los superalimentos más exóticos, como la quinua, la semilla de chía y el açai, las asociaciones con tradiciones "antiguas" o "indígenas" son otro punto de venta importante.

Por ejemplo, la chía, una semilla originaria de Mesoamérica, a menudo se denomina el "súper alimento de los aztecas", mientras que la raíz de la maca peruana se comercializa con frecuencia como el "súper alimento inca".

La suposición de que un alimento o una dieta es más saludable porque es más natural, auténtica y antigua está muy extendida en la cultura alimentaria y nutricional contemporánea: las dietas paleolíticas y bajas en carbohidratos son dos ejemplos populares.

La investigadora de cultura alimentaria Dra. Christine Knight ha llamado a esta tendencia primitivismo nutricional: la tendencia a idealizar las prácticas alimentarias antiguas o autóctonas como inherentemente más sanas porque supuestamente son más simples y están más en contacto con la naturaleza.

Superfoods como productos alimenticios globales

Representar a los superalimentos como "exóticos" y "primitivos" puede tener consecuencias para los productores del sur global. Al representar la producción de súper alimentos en las utopías primitivas, las vidas reales y reales la seguridad alimentaria y soberanía alimentaria luchas - de estas poblaciones se borran a favor de imágenes más románticas.

Por ejemplo, el envase de la popular marca de superfood australiana Power Super Foods presenta ilustraciones de mujeres de aspecto indígena que cosechan felizmente productos a mano en un entorno inmaculado.

En realidad, la mayoría de los superalimentos se cultivan utilizando la agricultura moderna, con maquinaria como tractores y deshidratadores. Las personas que producen superalimentos enfrentan los mismos problemas reales que los agricultores en cualquier lugar, como la variación del clima y los precios fluctuantes. Pero a menudo sus luchas son aún más difíciles ya que tienen menos poder político y económico.

Todo esto no significa que los superalimentos no sean saludables ni buenos para ti. Pero debemos ser conscientes de que los superalimentos son un síntoma de la confusión nutricional y de un sistema alimentario global que a menudo explota, no una cura.

Sobre el Autor

Jessica Loyer, PhD Candidate in Humanities, Universidad de Adelaide

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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