Evidencia de queso suizo prehistórico encontrado

Evidencia de queso suizo prehistórico encontrado

"El principal interés de este trabajo es que proporciona evidencia directa de la lechería temprana a gran altitud en los Alpes", dice Kevin Walsh.

Los residuos en los antiguos fragmentos de nasas recientemente descubiertos sugieren que manjares como Gruyere y Emmental tuvieron su origen más de 3,000 años atrás cuando los pastores de leche se mudaron a los Alpes suizos y comenzaron a hacer queso.

Los investigadores encontraron que el residuo en los fragmentos del 1st milenio BCE -la Edad del Hierro- tenía las mismas firmas químicas asociadas con el calentamiento de la leche de animales como vacas, ovejas y cabras, como parte del proceso de fabricación del queso.

Los fragmentos de cerámica se encontraron en las ruinas de edificios de piedra similares a los utilizados por los administradores modernos de productos lácteos alpinos para la producción de queso durante los meses de verano.

Aunque hay evidencia anterior de producción de queso en tierras bajas, hasta ahora prácticamente no se sabía nada sobre los orígenes de la fabricación de queso en altitud debido a la deficiente conservación de los sitios arqueológicos.

Lechería alpina

Los investigadores dicen que el desarrollo de la lechería alpina ocurrió casi al mismo tiempo que una población creciente y el crecimiento de la agricultura arable en las tierras bajas. La presión resultante sobre los pastizales del valle obligó a los pastores a elevaciones más altas.

"El principal interés de este trabajo es que proporciona evidencia directa de la lechería temprana a gran altura en los Alpes", dice Kevin Walsh, profesor de arqueología de la Universidad de York y coautor de un nuevo estudio publicado en PLoS ONE.


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"Hasta ahora, hemos dependido de evidencia indirecta para el pastoreo y la producción lechera en los Alpes, los cambios en la vegetación y las estructuras arqueológicas que sugieren prácticas pastorales".

Incluso hoy, producir queso en un entorno montañoso exige un esfuerzo extraordinario, dice Francesco Carrer, investigador asociado de la Universidad de Newcastle.

"Los pastores prehistóricos tendrían que tener un conocimiento detallado de la ubicación de los pastos alpinos, ser capaces de hacer frente a un clima impredecible y tener el conocimiento tecnológico para transformar la leche en un producto nutritivo y almacenable.

"Ahora podemos poner la producción de queso alpino en la imagen más amplia de lo que estaba sucediendo en los niveles inferiores. Pero se necesita más trabajo para comprender completamente el proceso prehistórico de elaboración de queso alpino, como si el queso se hizo con una sola leche o una mezcla y durante cuánto tiempo se maduró ".

Fuente: Universidad de York

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