¿Realmente anhelamos la comida que nuestros cuerpos necesitan?

Los japoneses son más propensos a desear sushi porque es lo que comen con regularidad. Kana Hata / Flickr, CC BYLos japoneses son más propensos a desear sushi porque es lo que comen con regularidad. Kana Hata / Flickr, CC BY

El ansia de comida es un intenso deseo consumir un alimento en particular que es difícil de resistir. Esto es diferente de hambre, ya que el consumo de cualquier cantidad de alimentos satisface el hambre.

Los antojos de comida son muy comunes. Un estudio de más de la gente 1,000 97 revelado% de las mujeres y los hombres 68% de los antojos experimentados. Los antojos de comida son más frecuentes durante el día, con un promedio entre dos y cuatro antojo episodios / semana.

Las deficiencias nutricionales

Ha sido pensamiento largo que los antojos de comida se debían a los esfuerzos del cuerpo para corregir deficiencias nutricionales o restricciones alimenticias. Según esta teoría, el deseo de un filete jugoso podría indicar la necesidad del cuerpo de hierro o proteína. Un antojo de chocolate puede indicar que las personas carecen de feniletilamina, un químico que se ha asociado con el amor romántico. La feniletilamina se encuentra en cantidades significativas en el chocolate.

Las deficiencias nutricionales están relacionadas con los antojos de alimentos en ciertas situaciones. Pica es un comportamiento inusual en el que las personas anhelan sustancias no alimentarias como el hielo, la arcilla o el almidón crudo. El comportamiento de la pica se encuentra a veces junto con deficiencias de micronutrientes como el zinc.

Las deficiencias de vitaminas pueden resultar potencialmente en los antojos de alimentos. Una deficiencia severa de vitamina C en el escorbuto llevó a exploradores marítimos que no tienen fácil acceso a las frutas y hortalizas frescas durante sus largos viajes por mar. Un capellán británico que escribió acerca de las cuentas de los marineros que sufren de escorbuto informó tenían ansias de frutas y cuando finalmente fueron capaces de comerlo "que experimentaron emociones del lujo más voluptuosa".

En general, sin embargo, no hay evidencia real para enlazar nuestros antojos de alimentos comunes con deficiencias nutricionales.

En primer lugar, los antojos de alimentos han demostrado que disminuye durante las dietas de pérdida de peso en lugar de aumentar, como era de esperar.


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In un estudio, un grupo de personas obesas se limitó a una dieta muy baja en calorías durante un período de 12-week. Solo la carne, el pescado o las aves de corral estaban permitidos y todos los demás alimentos estaban prohibidos. Sus antojos de alimentos bajos en grasa, altos en proteínas y carbohidratos complejos disminuyeron marcadamente en la dieta. No se informó un aumento en el deseo por alimentos prohibidos.

La restricción de ciertos tipos de alimentos también parece disminuir los antojos de alimentos en lugar de aumentarlos. UN estudio de dietas bajas en carbohidratos y bajas en grasa en adultos obesos descubrió que restringir los carbohidratos daba como resultado una disminución de los antojos de comida y la restricción de las grasas disminuía su ansia de alimentos altos en grasa.

Si la teoría de la deficiencia nutricional llegara a ser cierto, esto no explica por qué algunos alimentos que son ricos en nutrientes generalmente conducen a menos antojos que otros alimentos. queso cheddar y salami, por ejemplo, tienen niveles mucho más altos de feniletilamina que el chocolate, pero no es casi lo mismo intensidad del deseo

¿Qué causa los antojos de alimentos?

Se cree que los antojos de comida venir de una mezcla de factores sociales, culturales y psicológicos. En América del Norte, el chocolate es el alimento más deseado, pero este no es el caso en otros lugares. En Egipto solo el 1% de los jóvenes egipcios y el 6% de las jóvenes egipcias reportado deseo chocolate. Las mujeres japonesas son más probable anhelar arroz y sushi, lo que refleja la influencia de los productos alimenticios tradicionales y la cultura.

La naturaleza de la relación entre los alimentos y los deseos específicos es importante. Los antojos de comida pueden desarrollar de igualar el consumo de ciertos alimentos con el hambre, lo que sugiere una respuesta acondicionado. En un estudio, Algunos participantes fueron asignados a comer chocolate sólo cuando tiene hambre (entre comidas). Ellos desarrollaron mayores antojos de chocolate después de un período de dos semanas que otros participantes que comieron chocolate exclusivamente cuando está llena (justo después de las comidas).

Una teoría de los antojos de alimentos que incluye los aspectos biológicos, psicológicos y sociales sugiere que pueden surgir al combinar la ingesta de alimentos con otras condiciones tales como los estados emocionales ("Comer estrés"). Se ha demostrado que los antojos de alimentos están relacionados con los niveles más altos de estrés.

También hay evidencia emergente sugiriendo que nuestros microbios intestinales (las bacterias en nuestras entrañas) influyen en nuestros antojos de comida.

El control de los antojos de alimentos

Como se describió anteriormente, restringir ciertos tipos de alimentos puede disminuir los antojos de alimentos. En el estudio de pacientes obesos con restricción de carbohidratos y alimentos con alto contenido de azúcar se encontró que las preferencias de los alimentos y en menor medida los antojos de alimentos se suprime durante un período de dos años, lo que sugiere beneficios a largo plazo.

Comprometerse con la implementación del cambio no es fácil. técnicas cognitivas como la atención plena puede ayudar. Investigadores le dio a 110 cravers de chocolate autoidentificados, cada uno una bolsa de chocolates para llevar durante una semana. Instruyeron a la mitad del grupo en "reestructuración cognitiva", una técnica que implica desafiar los pensamientos inexactos y reemplazarlos por otros más precisos.

A la otra mitad del grupo se le enseñó una técnica basada en la atención plena: "defusión cognitiva". Se pidió a los participantes que no cambie sus pensamientos, sino simplemente observar sus pensamientos y visualizar a sí mismos como diferentes de sus pensamientos. Al final de los participantes en el estudio en el grupo-fusión eran más de tres veces más propensos a abstenerse de chocolate que los participantes en el grupo de reestructuración.

Defusion intervenciones funcionan para resistir los antojos de alimentos mediante la creación de un sentido de distancia de ellos en lugar de tratar de erradicar y reemplazarlos.

Sobre el Autor

ho vincentVicente Ho, profesor y académico gastroenterólogo clínico, Universidad de Western Sydney. Como médico practicante que es un apasionado de lo que la ciencia de la tripa relevante e interesante.

Este articulado apareció originalmente en The Conversation

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