3 formas en que la actividad física cambia la estructura misma del cerebro

3 formas en que la actividad física cambia la estructura misma del cerebro
Nuestro cerebro puede depender de la actividad física para mantenerse saludable.
Slawomir Kruz / Shutterstock

El ejercicio regular cambia la estructura de los tejidos de nuestro cuerpo de formas obvias, como reducir el tamaño de las reservas de grasa y aumentar la masa muscular. Menos visible, pero quizás incluso más importante, es la profunda influencia que tiene el ejercicio en la estructura de nuestro cerebro - una influencia que puede proteger y preservar salud y función del cerebro a lo largo de la vida. De hecho, algunos expertos creen que el cerebro humano puede dependen de la actividad física regular para funcionar de manera óptima durante toda nuestra vida.

Aquí hay algunas formas en las que el ejercicio cambia la estructura de nuestro cerebro.

Memoria

Muchos estudios sugieren que el ejercicio puede ayudar a proteger nuestra memoria a medida que envejecemos. Esto se debe a que se ha demostrado que el ejercicio previene la pérdida del volumen total del cerebro (que puede conducir a una función cognitiva más baja), así como también previene la contracción en regiones específicas del cerebro asociadas con la memoria. Por ejemplo, un estudio de imágenes por resonancia magnética (IRM) reveló que en los adultos mayores, seis meses de entrenamiento físico aumenta el volumen cerebral.

Otro estudio mostró que la contracción del hipocampo (una región del cerebro esencial para el aprendizaje y la memoria) en las personas mayores puede ser revertido por caminar regular. Este cambio fue acompañado por una mejor función de la memoria y un aumento de la proteína. factor neutrópico derivado del cerebro (BDNF) en el torrente sanguíneo.

El BDNF es esencial para una función cognitiva saludable debido a su papel en la supervivencia celular. plasticidad (la capacidad del cerebro para cambiar y adaptarse a la experiencia) y función. Los vínculos positivos entre el ejercicio, el BDNF y la memoria se han investigado ampliamente y se han demostrado en los adultos jóvenes y Personas mayores.

El BDNF también es una de varias proteínas relacionadas con la neurogénesis adulta, la capacidad del cerebro para modificar su estructura mediante desarrollando nuevas neuronas a lo largo de la edad adulta. La neurogénesis ocurre solo en muy pocas regiones del cerebro, una de las cuales es el hipocampo, y por lo tanto puede ser un mecanismo central involucrado en el aprendizaje y la memoria. La actividad física regular puede proteger la memoria a largo plazo al inducir neurogénesis vía BDNF.

Si bien este vínculo entre el ejercicio, el BDNF, la neurogénesis y la memoria está muy bien descrito en modelos animales, las limitaciones experimentales y éticas significan que su importancia para la función del cerebro humano es no tan claro. Sin embargo, la neurogénesis inducida por el ejercicio se está investigando activamente como una terapia potencial para transtornos neurológicos y psiquiátricos, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la depresión.


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Vasos sanguineos

El cerebro depende en gran medida del flujo sanguíneo y recibe aproximadamente el 15% del suministro total del cuerpo, a pesar de ser solo el 2-3% de la masa total de nuestro cuerpo. Esto se debe a que nuestros tejidos nerviosos necesitan un suministro constante de oxígeno para funcionar y sobrevivir. Cuando las neuronas se vuelven más activas, el flujo sanguíneo en la región donde se encuentran estas neuronas aumenta para satisfacer la demanda. Como tal, mantener un cerebro sano depende de mantener una red sana de vasos sanguíneos.

El ejercicio regular ayuda a que los vasos sanguíneos crezcan en el cerebro. (tres formas en que la actividad física cambia la estructura misma del cerebro)
El ejercicio regular ayuda a que los vasos sanguíneos crezcan en el cerebro.
Mina mágica / Shutterstock

El ejercicio regular aumenta el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en las regiones del cerebro donde ocurre la neurogénesis, proporcionando un mayor suministro de sangre que apoya el desarrollo de estos. nuevas neuronas. El ejercicio también mejora la salud y función de los vasos sanguíneos existentes, asegurando que el tejido cerebral reciba constantemente un suministro de sangre adecuado para satisfacer sus necesidades y preservar su función.

Finalmente, el ejercicio regular puede prevenir, e incluso tratar, hipertensión (presión arterial alta), que es un factor de riesgo para desarrollo de demencia. El ejercicio funciona en múltiples formas para mejorar la salud y el funcionamiento de los vasos sanguíneos del cerebro.

Inflamación

Recientemente, un creciente cuerpo de investigación se ha centrado en la microglía, que son las células inmunes residentes del cerebro. Su función principal es constantemente revisa el cerebro en busca de amenazas potenciales de microbios o células muertas o dañadas, y para eliminar cualquier daño que encuentren.

Con la edad, la función inmunológica normal disminuye y se produce una inflamación crónica de bajo nivel en los órganos del cuerpo, incluido el cerebro, donde aumenta el riesgo de enfermedad neurodegenerativa, como la enfermedad de Alzheimer. A medida que envejecemos, la microglía se vuelve menos eficiente para eliminar el daño y menos capaz de prevenir enfermedades e inflamación. Esto significa la neuroinflamación puede progresar, afectando las funciones cerebrales, incluida la memoria.

Pero recientemente, hemos demostrado que el ejercicio puede reprogramar estas microglia en el cerebro envejecido. Se demostró que el ejercicio hace que la microglía sea más eficiente energéticamente y sea capaz de contrarrestar los cambios neuroinflamatorios que afectan la función cerebral. El ejercicio también puede modular la neuroinflamación en condiciones degenerativas como La enfermedad de Alzheimer y esclerosis múltiple. Esto nos muestra que los efectos de la actividad física sobre la función inmunológica pueden ser un objetivo importante para la terapia y la prevención de enfermedades.

Entonces, ¿cómo podemos asegurarnos de que estamos haciendo el tipo de ejercicio correcto, o haciendo lo suficiente, para proteger el cerebro? Hasta el momento, no tenemos pruebas lo suficientemente sólidas para desarrollar pautas específicas para la salud del cerebro, aunque los hallazgos hasta la fecha sugieren que los mayores beneficios se obtendrán mediante el ejercicio aeróbico - como caminar, correr o andar en bicicleta. Se recomienda que los adultos obtengan un mínimo de 150 minutos por semana de ejercicio aeróbico de intensidad moderada, combinado con actividades que mantienen la fuerza y ​​la flexibilidad, para mantener una buena salud general.

También debe tenerse en cuenta que los investigadores no siempre encuentran el ejercicio tiene un efecto beneficioso en el cerebro en sus estudios, probablemente porque diferentes estudios utilizan diferentes programas de entrenamiento con ejercicios y medidas de la función cognitiva, lo que dificulta la comparación directa de estudios y resultados. Pero independientemente, muchas investigaciones nos muestran que el ejercicio es beneficioso para muchos aspectos de nuestra salud, por lo que es importante asegurarse de obtener lo suficiente. Necesitamos ser conscientes de hacer tiempo en nuestro día para estar activos; nuestro cerebro nos lo agradecerá en los próximos años.

Sobre el AutorLa conversación

Áine Kelly, Profesora de Fisiología, Trinity College de Dublín

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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