¿Debería su médico enviarlo a dar un paseo por el parque?

¿Debería su médico enviarlo a dar un paseo por el parque? Peter Turner Fotografía / Shutterstock

¿Le ha recomendado su médico que vaya a trotar regularmente en el parque, caminatas por el campo, sesiones de cultivo de alimentos en la comunidad o alguna otra actividad basada en la naturaleza? Estas llamadas "recetas verdes" generalmente se dan junto con las terapias convencionales y han existido en varias formas durante varios años.

En reconocimiento de los beneficios potenciales para la salud de las recetas ecológicas, el gobierno del Reino Unido ha acaba de anunciar una inversión de £ 4 millones en un piloto de dos años como parte de su plan de recuperación posterior a COVID-19, con planes para ampliar en el futuro.

Cada vez hay más pruebas de los beneficios del contacto con la naturaleza, y la Organización Mundial de la Salud ha identificado diez formas en que la naturaleza impacta positivamente en nuestra salud física y mental. Cuando los parques y otros espacios verdes son accesibles e inclusivos, pueden promover la actividad física, la relajación psicológica y la cohesión social.

Incluso hay evidencia que sugiere que el contacto con microbios en el medio ambiente puede "Entrenar" nuestro sistema inmunológico y reforzar las comunidades microbianas en nuestra piel, y en nuestras vías respiratorias y tripas. Estos "microbiomas" podrían desempeñar un papel en la forma en que nuestros cuerpos responden a enfermedades infecciosas como COVID-19 y a infecciones secundarias. Los microbios del medio ambiente también podrían potencialmente complementar nuestros cuerpos con ácidos grasos como el butirato, que están relacionados con la reducción de la inflamación y pueden promover la salud mental.

Por lo tanto, las recetas verdes tienen un gran potencial. Pero si van a trabajar, deben verse como el comienzo de un modo mucho más holístico de prestación de servicios sociales y de salud: parte de una "nueva normalidad" posterior a COVID. Esto sonaría fuertemente tanto con el renovado apreciación de la naturaleza y el aumento en movilización y acción comunitaria vimos debajo del encierro.

Esto debe ir más allá de simplemente sustituir el verde por las recetas convencionales. En cambio, deberíamos proporcionar entornos y prácticas más ecológicos y naturales para la salud, la atención social, la educación, el transporte y los viajes activos. Un buen ejemplo es el GoGoGreen proyecto en una escuela primaria con la que hemos trabajado en Sheffield. Allí, la ecologización de un patio escolar no solo creó una barrera contra la contaminación del aire por las emisiones de los vehículos, sino que también proporcionó muchos otros beneficios a la comunidad escolar y comenzó una conversación sobre modos de viaje más limpios.

La prescripción ecológica no puede verse como una alternativa de bajo costo a los tratamientos convencionales. Para ser eficaz, todavía requiere inversión y recursos. El piloto de dos años es bienvenido, pero para que tenga éxito a largo plazo, el gobierno debe comprometerse firmemente con la ampliación a la vez que aborda problemas sistémicos como la desigualdad social. Todo esto llevará tiempo, y si no se adopta este enfoque holístico, las personas en crisis con prioridades más inmediatas tendrán menos probabilidades de seguir esa caminata prescrita en el bosque.


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Nuestra propia investigación sobre Mejorando el bienestar a través de la naturaleza urbana en Sheffield confirma que las personas en comunidades más desfavorecidas, con peor salud y menor esperanza de vida, no tienen los mismos niveles de acceso a alta calidad, espacios verdes bien mantenidos. Estas son las personas que posiblemente necesitan más recetas verdes, pero si no tienen el acceso básico, entonces es poco probable que esas recetas sean efectivas. Además, muchos los médicos no son conscientes de la prescripción ecológica, ni tienen una comprensión firme de los beneficios o saben cómo participar.

Nuestra investigación también revela que el contexto es crítico y que las recetas verdes deben ser arraigado en su área local y estrechamente relacionada con las personas y los lugares que los van a usar. Es probable que un pensionista blanco rico en un área rural tenga una experiencia y un acceso a la naturaleza muy diferentes en comparación con una persona joven de color de clase trabajadora en un centro urbano. Es improbable que un enfoque de arriba hacia abajo formulado funcione para ambas personas.

Recomendaciones

En resumen, esto es lo que necesitamos para que las recetas ecológicas sean un éxito.

Tienen que ser parte de un enfoque sistémico para incorporar intervenciones basadas en la naturaleza y pensamiento basado en la naturaleza en infraestructura urbana y prestación de servicios.

El proceso de prescripción debe facilitarse para médicos, profesionales de atención social y pacientes. Los médicos a menudo carecen de tiempo y recursos, mientras que los pacientes pueden carecer de motivación y confianza, o tener pocas experiencias positivas previas de la naturaleza.

La prescripción ecológica también debe verse como una parte de una estrategia holística de promoción de la salud basada en un perspectiva de salud planetaria. Para cuidarnos a nosotros mismos, también debemos cuidar nuestros entornos.

Finalmente, necesitamos nuevas formas de trabajar con las organizaciones y comunidades locales para comprender lo que se necesita en los contextos locales y para desarrollar habilidades y capacidades.

Sobre el Autor

Anna Jorgensen, Cátedra de entornos naturales urbanos, salud y bienestar, Universidad de Sheffield y Jake M. Robinson, PhD Investigador, Departamento de Paisaje, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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