Los niños necesitan educación física, incluso cuando no pueden obtenerla en la escuela

Los niños necesitan educación física, incluso cuando no pueden obtenerla en la escuela Los programas de educación física fuertes alientan a los estudiantes a mantenerse físicamente activos de por vida. Kathryn Scott / The Denver Post a través de Getty Images

Cuando noté que mi hijo de 12 años pasaba unas siete horas al día haciendo su trabajo escolar en línea debido a la pandemia de COVID-19, inmediatamente me preocupé. Como investigador que se enfoca en Cómo hacer que los niños sean más activos físicamenteSabía que mi hijo y sus compañeros de clase pasaban demasiado tiempo sedentarios.

Estar físicamente activo es bueno para la salud física y mental de todos, incluidos los niños de todas las edades y capacidades.

Los niños que son más activos físicamente tienden a obtener mejores calificaciones y desarrollar la autoconfianza eso puede capacitarlos para tener éxito más adelante en la vida.

Para las personas con discapacidad, la actividad física puede ayudarlas a ganar independencia.

Un tobogán de verano en la actividad física

La llegada de las vacaciones de verano podría disipar las preocupaciones de los padres sobre que sus hijos sean demasiado sedentarios. Recuerdo las vacaciones de verano como un merecido descanso después de estar sentado en la escuela y estar atrapado en el interior. Sin embargo, lo contrario puede ser cierto para muchos niños de hoy.

En los EE.UU, un estudio de 18,170 niños pequeños descubrieron que la proporción de niños obesos aumentó del 8.9% al 11.5% entre el jardín de infantes y el segundo grado. El aumento generalmente ocurrió durante el verano, no cuando los niños estaban en la escuela.

Los investigadores piensan que un falta de actividades estructuradas de verano puede hacer que los niños tomen decisiones poco saludables. Esta idea se ve reforzada por una revisión de 37 estudios que encontraron que los niños eran menos activo los fines de semana que en los días escolares, e investigaciones que demuestran que los niños gastan más tiempo usando pantallas en el verano que durante el año escolar.


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Una hora al día: un objetivo difícil de alcanzar

El indicador del Departamento de Salud y Servicios Humanos recomienda que los niños y adolescentes en edad escolar pasen al menos un total de una hora cada día corriendo, en bicicleta o haciendo otra actividad física. Sin embargo, de acuerdo con el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente 1 de cada 4 niños entre las edades de 6 y 17 cumplían esa recomendación antes de la pandemia.

Incluso los niños que participan en deportes organizados pueden no estar obteniendo los 60 minutos prescritos de actividad por día. Un estudio encontró que los niños en las ligas de fútbol americano gastaron solo 20 minutos de ejercicio durante las prácticas del equipo. Este hallazgo es bastante consistente en otros deportes, como fútbol y baloncesto, donde no pasó más de la mitad del tiempo de práctica haciendo ejercicio.

El indicador del el nivel de actividad física se desploma cuando los niños llegan a la escuela secundaria, y no hace mucha diferencia si están en equipos o no. Un estudio en San Diego encontró que los niños entre Los niños de 11 y 14 años dedicaron un total de siete minutos menos a la actividad física, en comparación con los niños entre 7 y 10 años, durante las prácticas deportivas.

Mientras tanto, los niños y adolescentes pasan tanto como ocho horas diarias haciendo cosas como mirar televisión, usar teléfonos inteligentes y jugar videojuegos.

Educación física escolar: la píldora no se toma

Cuando se trata de promover la actividad física, los investigadores se han referido a la educación física como "la pastilla no tomada. " Actualmente, solo Oregon y el Distrito de Columbia tienen políticas que requieren que las escuelas brinden la cantidad de tiempo recomendada a nivel nacional para educación física: 150 minutos semanales para los grados de primaria y 225 minutos para los estudiantes de secundaria y preparatoria. También, más de la mitad de los estados tienen lagunas eso permitió que los estudiantes de secundaria se saltaran la educación física.

En general, la mayoría de los sistemas escolares no estaban haciendo lo suficiente para mantener a los niños en forma antes de que COVID-19 marcara el comienzo de meses de aprendizaje remoto improvisado. los Los CDC le dieron a las escuelas una calificación de D- por sus esfuerzos en ese frente.

En resumen, la gran mayoría de los niños necesitan pasar más tiempo activos tanto en la escuela como en el hogar. El tiempo adicional dedicado a la clase de educación física aumenta la capacidad de los estudiantes para aprender las habilidades mantenerse activo como adultos.

Lo que los niños necesitan de la educación física

La educación física proporciona a los niños más que solo ejercicio, por lo que actividades como la banda de música e incluso los deportes de equipo son, en mi opinión, un sustituto pobre.

En la escuela primaria, la educación física debe apoyar principalmente el desarrollo de habilidades motoras fundamentales, como saltar, patear, lanzar y atrapar, que son esenciales para una amplia gama de actividades, como la mayoría de los deportes de equipo, danza y gimnasia. Los niños que han dominado estas habilidades son más activo físicamente que los que no lo han hecho.

Los programas de educación física de secundaria y preparatoria deben centrarse en mantener a los niños motivados para mantenerse activos. Porque los adolescentes están más motivados para estar físicamente activos cuando sienten que tienen el control de su aprendizaje, dándoles voz en términos de lo que hacen es importante. Dado que diferentes niños tienen diferentes intereses, el plan de estudios de educación física debe abarcar no solo los deportes de equipo, sino también las actividades que requieren menos participantes, como el tenis y el golf.

Los estudiantes en todos los niveles de instrucción deben tener oportunidades para desarrollar su estado físico, especialmente su resistencia aeróbica, fuerza muscular y flexibilidad.

¿Qué pueden hacer los padres?

Docenas, quizás cientos, de recursos en línea están dedicados a mantener a los niños activos y en forma cuando no están en la escuela. Sin embargo, descubrí que pocos están respaldados por investigaciones y que la mayoría no fueron desarrollados por educadores profesionales de educación física.

En lugar de buscar ideas en Internet, los padres de estudiantes de primaria deberían jugar con sus hijos juegos que incorporen habilidades motoras fundamentales. Tirar y atrapar una bolsa de frijoles, golpear un globo con una paleta y patear una pelota son útiles.

Animar a los niños a bailar y hacer algunos movimientos básicos les ayudará mejorar su equilibrio.

Los padres de estudiantes de secundaria y preparatoria deben alentar a sus hijos a probar actividades que puedan disfrutar y continuar hasta la edad adulta, como correr, caminar, andar en bicicleta y, cuando hay instalaciones disponibles, jugar al racquetball. Intente alentarlos participando usted mismo y siendo un modelo a seguir físicamente activo.

Siempre que sea posible, los padres deben apoyar los intereses de las actividades de sus hijos ayudando con el transporte, comprando equipos y planificando salidas familiares a parques y eventos locales como carreras divertidas.

Los padres también deben ayudar a sus hijos a aprender a rastrear y controlar su estado físico personal. Los rastreadores de fitness portátiles como Fitbits son una herramienta útil. Los niños pueden usarlos para establecer objetivos de pasos diarios y monitorear el progreso.

Las familias también pueden probar regularmente nuevas actividades que hacen que el ejercicio sea divertido. Por ejemplo, para trabajar en la resistencia aeróbica, intenta saltar la cuerda o bailar. En lugar de usar pesas para desarrollar fuerza muscular, practique kayak o escalada en roca, o use bandas de resistencia en casa. El yoga, el pilates y el tai chi son excelentes para desarrollar flexibilidad.

Solo recuerde esto: la actividad física es un comportamiento y la aptitud física es una condición. Ninguno de los dos es sinónimo de educación física, pero un buen programa de educación física ayudará a lograr ambos.

Sobre el Autor

Collin A. Webster, decano asociado de investigación e innovación del Colegio de Educación y profesor de educación física, Universidad de Carolina del Sur

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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