¿Puede el ejercicio ofrecer el mismo impulso mental que la cafeína?

¿Puede el ejercicio ofrecer el mismo impulso mental que la cafeína? Una caminata rápida de 20 minutos puede aumentar el nivel de energía, el estado de alerta y el estado de ánimo, y mejorar la memoria de trabajo, sin efectos secundarios de cafeína. (Pixabay)

Su alarma se apaga y es hora de comenzar otro día. ¿Cuál es tu primer paso? ¿Quizás haciendo una taza de café? Es posible que desee considerar una caminata rápida en su lugar.

En Canadá, el café solo es superado por el agua como la bebida más comúnmente consumida por los adultos. Aunque la cafeína, el ingrediente psicoactivo presente en el café, se asocia con varios efectos positivos, como un mayor estado de alerta, energía y estado de ánimo, la cafeína no es una buena noticia para todos. Algunas personas experimentan efectos negativos del consumo de cafeína, como aumento de los síntomas de ansiedad y temblores musculares.

¿Puede el ejercicio ofrecer el mismo impulso mental que la cafeína? La cafeína puede aumentar el estado de ánimo, la energía y el estado de alerta, pero también puede causar efectos secundarios, como ansiedad y temblores. (Pixabay)

También han aumentado las preocupaciones sobre el consumo de cafeína para ambos niños y mujeres embarazadas, lo que provocó pautas de consumo reducido para estos grupos. En algún momento, la mayoría de los consumidores de cafeína han experimentado los efectos adversos de los síntomas de abstinencia. Estos pueden sentirse como un dolor de cabeza, cansancio y mal humor.

La pregunta sigue siendo: ¿qué podría proporcionar beneficios similares a la cafeína sin los efectos secundarios? La respuesta puede estar en el ejercicio aeróbico.

Cafeína versus ejercicio

Nuestro laboratorio examina cómo el ejercicio puede mejorar varios resultados de salud, uno de ellos es la cognición. en un estudio reciente, ponemos el ejercicio aeróbico y la cafeína frente a frente, para ver su capacidad de proporcionar un "impulso" a una medida de la cognición llamada memoria de trabajo.

Memoria de trabajo se refiere a nuestra capacidad de almacenar y manipular información temporalmente para completar una tarea. La memoria de trabajo es lo que está usando cuando está en la tienda de comestibles tratando de recuperar rápidamente los artículos en su lista, mientras actualiza esa información con las etiquetas de precios que está viendo frente a usted. Se utiliza en nuestra vida cotidiana y se asocia con qué tan bien nos desempeñamos en la escuela y el trabajo.


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¿Puede el ejercicio ofrecer el mismo impulso mental que la cafeína? Veinte minutos en una cinta rodante tuvieron los mismos beneficios que la cantidad de cafeína en una taza de café. (Piqsels)

En nuestro estudio, examinamos lo que sucedería con la memoria de trabajo cuando conseguimos que adultos sanos completen una caminata rápida de 20 minutos en una cinta de correr en comparación con cuando les dimos una dosis de cafeína equivalente a lo que las personas consumen en una pequeña taza de café.

Nuestros resultados indicaron que una dosis de ejercicio de intensidad moderada era esencialmente equivalente a una dosis de cafeína para mejorar la memoria de trabajo tanto en adultos que consumen cafeína regularmente como en aquellos que no lo hacen. Este resultado sugeriría que reemplazar el café con un solo ejercicio aeróbico no solo podría proporcionar un impulso cognitivo similar al café, sino que también podría proporcionar otros beneficios para la salud que acompañan al ejercicio.

Camina para reducir los síntomas de abstinencia

Para profundizar un poco más en los problemas relacionados con la cafeína, el ejercicio y la cognición, nuestro equipo quería examinar qué sucedería durante la abstinencia de cafeína.

Esta vez, les pedimos a nuestros consumidores de cafeína que se sometieran a un período de privación de cafeína de 12 horas. Luego tuvieron que ingresar al laboratorio para que pudiéramos evaluar sus síntomas de abstinencia de cafeína, incluyendo fatiga, dificultad para concentrarse, mal humor, falta de motivación y dolor de cabeza. También evaluamos su memoria de trabajo y descubrimos que no estaba afectada por la abstinencia de cafeína.

¿Puede el ejercicio ofrecer el mismo impulso mental que la cafeína? Una caminata rápida de 20 minutos proporcionó un impulso en energía y estado de alerta. (Shutterstock)

Luego probamos si una caminata rápida o el consumo de cafeína podrían reducir sus síntomas de abstinencia y mejorar su memoria de trabajo. Curiosamente, nuestros resultados mostraron que la caminata rápida de 20 minutos fue capaz de reducir sus síntomas de abstinencia, particularmente la fatiga y el estado de ánimo deprimido. Sin embargo, la memoria de trabajo, que no se había visto afectada por el retiro, se mantuvo igual.

Entonces, ¿cómo exactamente el ejercicio aeróbico proporciona este impulso cognitivo y reduce los síntomas de abstinencia de cafeína? Aunque todavía hay mucho debate y se están llevando a cabo investigaciones, investigaciones anteriores han sugerido mejoras flujo sanguíneo en el cerebro, la liberación de factores neurotróficos (que son como alimento para las células cerebrales) y la liberación de hormonas, como la dopamina y la epinefrina, que están asociadas con humor y energía, todos pueden ser en alguna parte responsables de estos efectos.

Estos hallazgos son alentadores, ya que sugieren que algo tan simple como dar una caminata rápida durante el almuerzo puede ayudar a combatir la caída de energía de la tarde. Además, para las personas que quieran evitar el café, realizar ejercicios cortos de ejercicio aeróbico puede ser una alternativa convincente para mejorar varios resultados de salud.La conversación

Sobre el Autor

Anisa Morava, estudiante de doctorado, base psicológica de la kinesiología, Universidad de Western y Matthew James Fagan, Ph.D. Estudiante, Kinesiología, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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