¿Cuáles son los beneficios para la salud del Tai Chi?

¿Cuáles son los beneficios para la salud del Tai Chi? Rawpixel.com/Shutterstock

Tai Chi está creciendo en popularidad en el Reino Unido, con más clubes y clases surgiendo en todo el país y personas de todas las edades que quieren probarlo.

Se ha practicado durante años en China, a menudo por grandes grupos en parques. Tai chi o "taiji" es una forma de qi gong, un término general para las antiguas prácticas tradicionales chinas de autocultivo y conservación de energía. El Tai Chi es un "ejercicio mente-cuerpo". Haces movimientos lentos, suaves y fluidos con tu cuerpo. Mientras haces esto, te enfocas en los movimientos y tu respiración y te olvidas del estrés de la vida.

Cualquiera puede hacer tai chi. Es adecuado y seguro para personas de todas las edades y capacidades, aunque es posible que deba adaptarse para ciertas personas o si tiene una afección médica.

¿Cuáles son los beneficios para la salud del Tai Chi? El Tai Chi puede ser realizado por personas de todas las edades. Ulza / Shutterstock

Investigación de Tai Chi

Se han hecho muchas afirmaciones sobre los beneficios del tai chi.

Los estudios han encontrado, por ejemplo, que el tai chi mejora equilibrar y evita caídas, un problema clave para las personas mayores, ya que las caídas pueden provocar fractura de cadera y temor a salir al exterior de forma independiente.

La investigación también ha sugerido que el tai chi puede ser bueno para reducir el dolor, por ejemplo, en personas con artritis reumatoide. Y que también puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares, ser efectivo en rehabilitación de enfermedades coronariasy ayuda a aliviar las dificultades respiratorias en personas con problema pulmonar a largo plazo.


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Además, se ha sugerido que el tai chi puede mejorar la salud mental al reducir los síntomas de depresión y ansiedad. y mejorar el manejo general del estrés. La investigación también ha sugerido que podría ayudar a mejorar qué tan bien te sientes física y mentalmente.

A pesar de estos beneficios reportados, sin embargo, muchas de las investigaciones anteriores sobre el tai chi han sido de mala calidad, con resultados poco claros o de alto riesgo de sesgo debido a la forma en que se llevaron a cabo los estudios, por ejemplo, sin asegurarse de que las personas sean asignadas aleatoriamente a un grupo de tai chi o control. Esto es importante, ya que no debe haber diferencia entre las personas en los dos grupos además de hacer tai chi o no. Sin tales controles, es difícil para los investigadores sacar conclusiones precisas. Entonces, aunque los estudios actuales sugieren que es posible que el tai chi ofrezca beneficios para la salud, se necesita más evidencia para decir realmente si este es el caso.

Tai chi y demencia

El Tai Chi también se ha promocionado como un posible método para ayudar a prevenir la demencia o para retrasar la progresión de la enfermedad. Los estudios, por ejemplo, han demostrado que puede mejorar cognitivo funcionamiento, como un mejor rendimiento en las pruebas de velocidad para comprender y responder a la información, la atención y la memoria para las tareas actuales.

Y también se considera que el tai chi tiene el potencial de retrasar el deterioro de cognitivo funcionamiento asociado con la demencia. De hecho, un estudio de 2015 encontró que las personas que hicieron ejercicio aeróbico o un ejercicio de mente y cuerpo como el tai chi tenían menos probabilidades de tener demencia Seis años después.

Recientemente conduje un equipo a estudiar los beneficios del tai chi para personas con demencia Las personas en nuestro estudio pudieron aprender tai chi y disfruté las sesiones - la investigación muestra que encontrar una forma de actividad física que tú disfrutas aumenta la probabilidad de que comiences y el mantenimiento de a estilo de vida físicamente activo. También descubrimos que el tai chi tenía un gran potencial para reducir caídas y mantener una buena calidad de vida en las personas mayores con demencia.

Evitamos los riesgos de sesgo en estudios anteriores mediante la realización de un estudio estándar de oro (un ensayo controlado aleatorio). Aunque fue un pequeño estudio para determinar si vale la pena invertir en un ensayo controlado aleatorio más grande y costoso. Por lo tanto, esperamos realizar otro estudio en el futuro para confirmar nuestros resultados en un estudio más amplio.

Aunque, hasta ahora, la evidencia no respalda firmemente una idea particular de por qué el tai chi puede mejorar la salud del cerebro y solo se han realizado unos pocos estudios con personas que tienen demencia, hay varios las teorías en cuanto a por qué el tai chi puede mejorar la salud del cerebro. Por ejemplo, el tai chi implica aprender y recordar nuevos movimientos. Requiere atención sostenida y multitarea. Su aspecto relajante es como la atención plena o "meditación en movimiento". El aspecto del ejercicio aeróbico también podría mejorar la eficiencia y la flexibilidad de las conexiones neuronales en el cerebro. Pero aún no se sabe si el tai chi es mejor para mejorar estos aspectos sobre otros tipos de ejercicio y actividades conscientes.

Sin embargo, lo que está claro es que se debe alentar al tai chi, ya que es seguro, fácil de aprender, agradable y tiene mucho potencial para aportar. beneficios holísticos para la salud. Lo que se necesita ahora es más investigación de alta calidad que permita sacar conclusiones firmes sobre cuánto mejora nuestra salud en general.La conversación

Sobre el Autor

Samuel Nyman, Jefe Adjunto Interino de Investigación, Departamento de Ciencias Médicas y Salud Pública, Universidad de Bournemouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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