Cómo las culturas deportivas tóxicas están dañando la salud de las atletas

Cómo las culturas deportivas tóxicas están dañando la salud de las atletas La baja disponibilidad de energía es una condición que ocurre cuando los atletas restringen su dieta en la creencia de que la pérdida de peso mejorará el rendimiento. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

Recientemente, varias deportistas de élite han hablado sobre la cultura deportiva tóxica y el daño que causa a su salud a largo plazo.

Mary Cain pasó de ser la atleta de atletismo estadounidense más rápida y más joven para formar un equipo de campeonato mundial a tener su salud completamente deteriorada. Caín revelado cómo los entrenadores, patrocinadores y el personal de apoyo médico le dijeron que perdiera peso por su desempeño, y se negaron a escuchar sus preocupaciones sobre su salud física y mental.

Caín estaba experimentando una condición conocida como baja disponibilidad de energía. Pero se había normalizado tanto en el mundo deportivo que sus pedidos de ayuda quedaron sin respuesta.

Esta condición ocurre cuando los atletas la ingesta de alimentos no coincide con la energía gastan durante el entrenamiento y el funcionamiento diario. Para muchos atletas esto sucede porque restringen su dieta en la creencia de que la pérdida de peso mejorará el rendimiento. La afección puede provocar disfunción reproductiva, menor densidad ósea e inmunidad comprometida, así como un mayor riesgo cardiovascular y menor rendimiento.

Nuestro nuevo investigación muestra una falta de conocimiento sobre la condición entre los entrenadores y atletas y que las relaciones jerárquicas de poder y el estigma están contribuyendo a ello.

Presiones sobre las atletas

En las últimas tres décadas, las oportunidades para las mujeres en el deporte han crecido exponencialmente. Las deportistas ahora actúan en el escenario mundial, ganar cobertura mediática y ganar patrocinadores corporativos.

Son desafiantes asociaciones de larga data entre el deporte y la masculinidad. Pero seguimos siendo un muy lejos de un campo de juego nivelado y las deportistas están experimentando presiones en la imagen corporal de muchas fuentes.


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Antes de Caín, corredores británicos Bobby Clay, Anna Boniface y Jess Piasecki También habló sobre experimentar una baja disponibilidad de energía, pero ninguno vinculaba tan directamente el problema con el cultivo tóxico en los deportes de élite. Después de la historia de Caín, otros atletas están hablando y desafiando la cultura del deporte de élite que ha sido diseñado por hombres y para hombres.

Los sociólogos y psicólogos del deporte han identificado que las atletas femeninas enfrentan desafíos para navegar entre las expectativas sociales de la feminidad, los requisitos físicos del entrenamiento y expectativas dentro de deportes particulares para verse de cierta manera. Las culturas deportivas de élite a menudo normalizan las dietas extremas y las prácticas de entrenamiento a través de las cuales los atletas se esfuerzan por ganar cuerpo de alto rendimiento que cumple con una estética específica.

Estas presiones son particularmente pronunciadas en estética (ballet, patinaje artístico, gimnasia), resistencia (maratón, triatlón) y deportes de peso (remo ligero) que celebrar un cuerpo delgado y tonificado. Pero las actitudes están cambiando hacia la importancia de la funcionalidad y el rendimiento. Las atletas femeninas están ganando confianza en cuerpos fuertes y musculosos.

Comprender las condiciones de salud complejas

Los investigadores han identificado la poderosa relación entre (principalmente hombres) entrenadores y atletas femeninas. Los estudios también han destacado el conocimiento limitado entre entrenadores, formadores y personal de apoyo médico sobre problemas de salud de las mujeres y las dificultades que tienen los atletas y entrenadores para comunicar la imagen corporal y los problemas de salud relacionados con la menstruación.

En 1992, el Colegio Americano de Medicina del Deporte acuñó el término Tríada de atleta femenina para ilustrar los tres riesgos separados pero interrelacionados de pérdida de minerales óseos, trastornos alimentarios y pérdida crónica de la menstruación (amenorrea). En 2014, el Comité Olímpico Internacional renombró este fenómeno como "deficiencia energética relativa en el deporte", o RED-Sy ambos grupos están de acuerdo baja disponibilidad de energía es el contribuyente clave.

Cómo las culturas deportivas tóxicas están dañando la salud de las atletas Este gráfico muestra cómo los cuerpos de las mujeres atletas se ven afectados por la condición conocida como deficiencia energética relativa en el deporte, o RED-S. Katie Schofield, CC BY-ND

La condición puede ser difícil de diagnosticar porque muchas deportistas esperan pérdida de la menstruación normal. Muchos atletas y entrenadores incluso creen que es una señal de máximo rendimiento. Desafortunadamente, debido a que muchas deportistas usan anticonceptivos orales, el ciclo menstrual natural está enmascarado y a menudo se pasa por alto un síntoma importante.

Un mensaje importante para todas las deportistas es que la menstruación es un signo de buena salud. Cuando la capacitación se planifica alrededor del ciclo, de hecho, el rendimiento puede mejorarse.

Poner a los atletas primero

La mayoría de las investigaciones sobre estas afecciones se han centrado en la prevalencia y los efectos en el rendimiento y en el individuo. Pero para ayudar a la prevención, argumentamos que las organizaciones deportivas de alto rendimiento deben priorizar y proteger la salud a largo plazo de las deportistas.

En cada uno de los deportes nosotros estudiamos (triatlón, rugby sietes, levantamiento de pesas), encontramos altos niveles de malentendido, estigma y normalización de baja disponibilidad de energía. Más importante aún, descubrimos que las culturas deportivas juegan un papel clave en la prevalencia de la afección, cómo se diagnostica a un atleta y cómo se la apoya para recuperarse.

En 2017, Deporte de alto rendimiento Nueva Zelanda inició un proyecto llamado Healthy Women in Sport: A Performance Advantage (WHISPA) El objetivo es difundir investigaciones específicas para atletas femeninas para mejorar la salud y la cultura de los deportes de alto rendimiento.

A pesar del trabajo en curso en varios países, cambiar las culturas deportivas arraigadas es difícil de hacer. Algunos entrenadores están adoptando enfoques proactivos, pero la mayoría lucha por mantener estas conversaciones difíciles con sus atletas femeninas. Peor aún, algunos aún refuerzan los ideales corporales poco saludables, basados ​​en suposiciones que los cuerpos más delgados conducen a mejores actuaciones.

La historia de Cain Es un caso extremo de una cultura deportiva de élite que pone el rendimiento sobre todo lo demás. Pero la condición de baja disponibilidad de energía es cada vez más común entre las mujeres en todos los deportes. Con el estigma, el silenciamiento y la incomprensión, la salud de las atletas femeninas continúa en peligro.

Para dirigir nuestra atención a la prevención, debemos hacer preguntas críticas sobre la dinámica de poder jerárquico y las prioridades dentro de los deportes de alto rendimiento. ¿Es posible apoyar a nuestros atletas hacia sus esperanzas deportivas sin comprometer su salud a largo plazo? La respuesta debe ser sí, pero debemos comenzar abordando la cultura tóxica en los deportes de élite.La conversación

Sobre el Autor

Holly Thorpe, profesora de sociología del deporte y la cultura física, Universidad de Waikato; Katie Schofield, candidata a doctorado, Universidad de Waikatoy Stacy T. Sims, investigadora sénior, Universidad de Waikato

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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