¿Palear la nieve es un ejercicio saludable o una actividad mortal?

¿Palear la nieve es un ejercicio saludable o una actividad mortal? Los residentes de St. John's, NL desenterran después de una gran tormenta en enero de 2020. LA PRENSA CANADIENSE / Andrew Vaughan

El invierno tiene poco más de un mes y ya de costa a costa, las grandes tormentas han golpeado. Si bien la nieve puede proporcionar grandes oportunidades para diferentes actividades al aire libre como esquiar, caminar con raquetas de nieve, patinar y trineo, para muchas personas, significa sacar una pala para limpiar la acera o desenterrar el automóvil.

Como investigador de ejercicio y salud, puedo confirmar que palear nieve es una excelente actividad física. Funciona tanto en la parte superior e inferior del cuerpo, y este tipo de actividades realizadas regularmente puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y muerte prematura. En pruebas de laboratorio, palear nieve fue equivalente a una actividad física vigorosa, como correr en una cinta de correr. Para muchas personas, esto estaría en, o cerca de, su capacidad física máxima.

¿Palear la nieve es un ejercicio saludable o una actividad mortal? Un soldado del 4to Regimiento de Artillería con base en CFB Gagetown limpia la nieve en una residencia en St. John's, NL en enero de 2020, luego de que se declarara un estado de emergencia luego de una tormenta. LA PRENSA CANADIENSE / Andrew Vaughan

Cada invierno, los ingresos hospitalarios de personas que experimentan dolor en el pecho o ataques cardíacos aumentan después de las nevadas. Un estudio canadiense informó un 34% mayor riesgo de muerte en hombres debido a un ataque al corazón en los días posteriores a 20 cm o más de nieve.

Durante un período de dos años, siete por ciento de 500 eventos cardíacos agudos durante el invierno se atribuyeron a las palas de nieve. En los Estados Unidos, aproximadamente 770 personas se reportan al departamento de emergencias anualmente para eventos relacionados con el corazón como resultado de palear nieve, de los cuales casi 100 resultan en muertes.

Con estos hallazgos, uno pensaría que deberíamos evitar la pala de nieve a toda costa. Pero con algunas excepciones, no es diferente de cualquier otra actividad física vigorosa.

Cuando uno está activo, los músculos que trabajan demandan más oxígeno, lo que hace que el corazón lata más rápido y fuerte. Este estrés en el corazón resulta en un pequeño aumento en el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un paro cardíaco repentino. Sin embargo, este riesgo es extremadamente pequeño; acerca de una muerte en 36.5 millones de horas de ejercicio en comparación con uno de cada 59.4 millones de horas de sesión. Para poner esto en perspectiva, si vives hasta 80 años, son solo 700,000 horas.


Obtenga lo último de InnerSelf


Palear nieve: una tormenta perfecta para el corazón

Lo que diferencia a las palas de nieve de otras actividades es que se hace en climas fríos. Nuestro cuerpo tarda más en calentarse. Estar expuesto al clima frío hace que nuestras arterias se contraigan en un momento en que deseamos que se abran para permitir que fluya más sangre a nuestro corazón y músculos activos. Esto puede conducir a una presión arterial más alta y un flujo sanguíneo deficiente, lo que resulta en un mayor trabajo para el corazón. En efecto, El clima más frío nos pone en mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Sin embargo, probablemente el factor más crucial es la condición de las personas que han sufrido un ataque cardíaco o muertes súbitas cardíacas como resultado de palear nieve. Estas personas tienden a tener o ser en riesgo de enfermedad cardíaca y son generalmente inactivo. Para muchas de estas personas, la pala de nieve puede ser la actividad más vigorosa que realizan. Y con un bajo nivel de condición física, el El estrés en el corazón debido a la nieve es mayor y la el riesgo de muerte es mayor también.

¿Palear la nieve es un ejercicio saludable o una actividad mortal? Excavando después de una fuerte nevada en St. John's, NL en enero de 2020. LA PRENSA CANADIENSE / Andrew Vaughan

Por último, el contexto de palear nieve también es diferente de otras actividades. A menudo se realiza como tarea para completarse lo más rápido posible. Uno puede estar apurado tratando de sacar el automóvil para ir a trabajar o llevar a los niños a la escuela. Esto complica el primer punto con respecto a la exposición al clima frío en que no permitimos que nuestros cuerpos se calienten como lo haríamos cuando hacemos ejercicio. A menudo subestimamos el esfuerzo requerido para realizar actividades que consideramos tareas domésticas, como palear nieve, y por eso no nos preparamos física o mentalmente para ellas.

No son solo las afecciones cardíacas las que envían a las personas al departamento de emergencias debido a las palas de nieve. La abrumadora mayoría del promedio de 11,500 lesiones en los Estados Unidos por año son el resultado de distensiones musculares y desgarros, y lesiones en la parte baja de la espalda. Teniendo en cuenta que una pala de nieve puede pesar entre 10 y 30 libras, con levantamientos repetidos esto puede afectar el cuerpo.

Trate la pala de nieve como cualquier ejercicio vigoroso

Pero hay varias formas en que puede minimizar su riesgo de lesiones. El primero es estar regularmente activo. Las personas activas tienen un mayor nivel de condición física y están en mejores condiciones para manejar el estrés de una actividad vigorosa. Mientras tanto, las personas que no hacen ejercicio regularmente tienen riesgo siete veces mayor de tener muerte cardíaca repentina.

¿Palear la nieve es un ejercicio saludable o una actividad mortal? Una mujer con una pala de nieve en Montreal, enero de 2018. PRENSA CANADIENSE / Graham Hughes

Al igual que con cualquier actividad, su cuerpo necesita tiempo para calentarse para trabajar de manera eficiente. Comience despacio y no se apure. Usar una pala más pequeña reducirá las posibilidades de lesión muscular. Alternativamente, durante las grandes nevadas, comience a palear temprano antes de que se acumule y haga pequeñas cantidades durante todo el día.

Para las personas que tienen enfermedades cardíacas, tenga en cuenta sus limitaciones para la actividad. Usar un monitor de frecuencia cardíaca mientras palas es una buena manera de verificar cuánto trabajo estás haciendo. Y si necesita ayuda, pídale a un familiar, amigo o vecino. Del mismo modo, si vives cerca de alguien que tiene problemas de movilidad que hacen que palear sea difícil, sé un ángel de nieve y cava.

Palear nieve es una actividad que tendrá que realizarse en algún momento cada invierno y es importante reconocer que es más que una simple tarea: es una actividad vigorosa similar a correr y una excelente manera de mantenerse activo.

Sobre el Autor

Scott Lear, profesor de ciencias de la salud, Universidad Simon Fraser Scott Lear escribe el blog semanal Feel Health con el Dr. Scott Lear.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

libros_fitness

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak