¿Cuál es el verdadero valor del ejercicio para las personas mayores y la sociedad en general?

¿Cuál es el verdadero valor del ejercicio para las personas mayores y la sociedad en general? El ejercicio grupal beneficia significativamente a las personas mayores. Shutterstock

Hacer ejercicio es una de las resoluciones de Año Nuevo más populares para las personas que desean mejorar su salud. Pero nuestra investigación muestra que los beneficios de las personas mayores que van a grupos de ejercicio van más allá de la superación personal y también proporcionan un buen valor para la sociedad.

Menos de dos tercios de los adultos del Reino Unido alcanza la actividad física recomendada niveles de 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada a la semana. Mantenerse activo es especialmente importante para las personas mayores porque puede ayudar reducir caídas y mejorar la independencia y la capacidad de realizar tareas cotidianas. También aumenta el bienestar mental.

Las personas mayores son más vulnerables a soledad y aislamiento social, y formar amistades y el aspecto social de participar en el ejercicio grupal es una buena manera de protegerlos de esto. Un estudio que siguió a personas mayores en Taiwán durante 18 años encontró que las personas que participaban regularmente en actividades sociales eran menos probabilidades de estar deprimido que los que no hicieron ninguno. La investigación también ha demostrado que tener una red social fuerte disminuye el riesgo de muerte horas extra.

Pero nuestra investigación ahora también ha encontrado que los grupos de ejercicio para personas mayores son valiosos no solo para aquellos que participan sino también para la comunidad en general.

Los hechos

Realizamos un estudio del valor social generado por el recinto de salud, un centro comunitario en el norte de Gales que surgió de una asociación entre el gobierno local, el NHS y Public Health Wales. Las personas con condiciones de salud crónicas son derivadas al Recinto de Salud a través de prescripción social. La prescripción social es una forma de vincular a las personas con los servicios no clínicos que están disponibles en su comunidad. La idea es que ofrecer servicios en un entorno comunitario en lugar de un hospital o clínica proporcionará un entorno no amenazante y alentará a las personas a ir.

Aunque el esquema está abierto a personas de todas las edades con afecciones crónicas, hasta ahora ha sido utilizado principalmente por personas mayores y las razones más comunes para la derivación son problemas de movilidad, equilibrio, artritis y afecciones cardíacas.

Después de evaluar a alguien en el Recinto de Salud, recibe un plan personalizado de 16 semanas que establece objetivos realistas y los alienta a participar en grupos de ejercicio en el centro de ocio local. El Recinto de Salud promueve la mejora de la salud y el bienestar al alentar la participación social, la independencia y el autocontrol de las condiciones.


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Nuestro enfoque para medir el valor del programa fue llevar a cabo una análisis del retorno social de la inversión. Este método explora un concepto de valor más amplio que los precios de mercado, y le da un valor monetario a factores sociales y ambientales como el estado de salud y la conectividad social.

Para establecer cuál fue el impacto a nivel social, incluimos en nuestro análisis los efectos en las personas que asistieron al Recinto de Salud, sus familias, el NHS y el gobierno local.

Durante un período de 20 meses, le pedimos a las personas mayores de 55 años y recién derivadas al Recinto de Salud que completaran un cuestionario en su primera cita, y nuevamente cuatro meses después. Estábamos interesados ​​en medir los cambios en sus niveles de actividad física, estado de salud, confianza y conectividad social.

También les pedimos a los miembros de la familia que completaran un cuestionario sobre los cambios en su propia salud, ya que pensamos que podrían preocuparse menos por sus seres queridos y aumentar sus propios niveles de actividad.

¿Cuál es el verdadero valor del ejercicio para las personas mayores y la sociedad en general? Mejor juntos. Shutterstock

Calculamos los ahorros potenciales para el NHS mediante la recopilación de información sobre cómo cambió el número de visitas al médico de cabecera después de participar en el Recinto de Salud. También estimamos el impacto en el gobierno local al observar los patrones de asistencia al centro de ocio, y exploramos la probabilidad de que las personas obtengan membresías anuales después de haber terminado un programa de 16 semanas.

Luego se asignó un valor monetario a todos estos factores para estimar cuál era la cantidad total de valor social generado por las personas mayores que hacían ejercicio regularmente en el centro de ocio. Esta cifra se comparó con los costos anuales de funcionamiento del esquema.

Nuestros hallazgos sugieren que el valor generado por el Recinto de Salud supera el costo de su funcionamiento, lo que lleva a un retorno social positivo significativo de la inversión.

Invertir en la salud

En el clima actual de presupuestos reducidos de salud y asistencia social, es más importante que nunca identificar servicios que ofrezcan una buena relación calidad-precio y beneficien a múltiples personas y organizaciones.

El modelo de prescripción social y gestión de servicios de salud y asistencia social en la comunidad es cada vez más popular. Uno de los ejemplos más establecidos es el pionero Bromley by Bow Center en Londres, que celebró su 35 aniversario en 2019.

Invertir en activos comunitarios que alienten a las personas mayores a mantenerse activas física y socialmente es clave no solo para mejorar su bienestar sino también para generar ahorros futuros para la sociedad al reducir la demanda de servicios de salud y atención social.La conversación

Sobre el Autor

Carys Jones, investigador asociado en economía de la salud, Universidad de Bangor

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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