¿Qué es mejor para la salud mental, los deportes de equipo o el ejercicio en solitario?

¿Qué es mejor para la salud mental, los deportes de equipo o el ejercicio en solitario? La respuesta depende de una serie de factores, incluido lo que nos motiva a hacer ejercicio. Rido / Shutterstock

El ejercicio no solo es bueno para su salud física, es bueno para tu salud mental también. De hecho, muchas personas incluso hacen ejercicio como una forma de impulsar su bienestar mental. Pero, ¿todo ejercicio es igualmente beneficioso? ¿Importa si lo haces solo o en grupo?

Un notable estudio examinó la forma en que las personas ejercían en relación con la salud mental. El estudio examinó a estudiantes de entre 16 y 24 años de edad, comparando a aquellos que participaron en deportes de equipo, grupos informales de acondicionamiento físico (como clases de yoga o grupos de atletismo) y aquellos que hicieron ejercicio solo al menos una vez a la semana. Lo siguieron seis meses después para medir su salud mental.

El estudio encontró que los estudiantes que hicieron actividad física grupal (ya sea en deportes de equipo o en grupos informales de acondicionamiento físico) tenían mejor salud mental que aquellos que se ejercitaban solos. Los estudiantes que hacían ejercicio en grupos también eran más activos físicamente, realizaban casi el doble de actividad que los que se ejercitaban solos. También informaron sentirse más conectados con las personas que los rodean.

Los investigadores sugieren que la razón por la cual los estudiantes que hacen ejercicio en grupos tenían una mejor salud mental podría deberse a la red de apoyo social que desarrollaron durante las actividades físicas grupales.

Mi propia investigación también exploró cómo los programas informales de fútbol ayudaron con la recuperación de la salud mental. Mis colegas y yo realizamos dos estudios, uno de ellos analizando iniciativas comunitarias de fútbol y el otro en los programas de fútbol dentro de Servicios de salud mental del NHS. Entrevistamos a personas que jugaban al fútbol en las sesiones, donde jugadores, entrenadores y personal sanitario participaron juntos en las actividades.

Descubrimos que los participantes valoraban las actividades grupales, ya que podían conectarse con personas que compartían intereses y experiencias similares. Los participantes también dijeron que poder elegir practicar un deporte que les gustaba contribuía a la salud mental. Estos programas pueden apoyar la recuperación de la salud mental, permitiendo a los participantes vivir una vida esperanzadora y satisfactoria a pesar de cualquier limitaciones causadas por una enfermedad mental.

Sin embargo, nuestra investigación sugiere que la actividad física por sí sola puede no ser tan importante como la razón por qué Una persona hace ejercicio.


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Las razones por las que hacemos ejercicio

Las motivaciones detrás de por qué una persona hace ejercicio también afectan los resultados de salud mental. La relación entre motivación y salud mental puede explicarse por teoría de la autodeterminación, que propone que nuestras experiencias personales, junto con factores culturales y sociales, influir en por qué elegimos participar en ciertos tipos de actividad física.

Es más probable que experimentemos beneficios para la salud mental del ejercicio si el entorno nos hace sentir que tenemos más opciones y control, nos sentimos más capaces o propensos a tener éxito, y cuando tenemos conexiones más fuertes con los demás. Si estos aspectos se perciben en un entorno, tendemos a participar en actividades porque son agradables o personalmente importantes para nosotros. Esto se conoce como "Motivación autónoma". Los estudios demuestran que cuando las personas realizan actividades por estos motivos, sentirse más feliz y tener más energía.

Por otro lado, sentir que tenemos menos opciones o control, o que no somos buenos en lo que estamos haciendo, puede tener efecto negativo sobre el bienestar. Cuando nos sentimos así, tendemos a realizar actividades para evitar sentirnos culpables o ser castigados, o para recibir elogios o atención de otros. Esto se conoce como "Motivación controlada".

¿Qué es mejor para la salud mental, los deportes de equipo o el ejercicio en solitario? Sentir que tenemos que hacer ejercicio podría no darnos el impulso de salud mental que esperamos. Luis Molinero / Shutterstock

Si bien estas razones pueden ser formas poderosas de ayudarnos a comenzar con el ejercicio, es mucho menos probable que sigamos siendo activos en el largo plazo porque no estamos haciendo cosas para nuestro propio disfrute. Crucialmente, este tipo de motivación ha sido mostrado tener un impacto negativo en la salud mental.

Por ejemplo, si elijo correr solo porque es importante para mí, es probable que esto sea mejor para mi salud mental que si jugara un deporte de equipo donde la única razón por la que participo es porque me preocupa dejar que mis compañeros de equipo o entrenador abajo. Esto sería porque no elijo participar en el deporte por mis propios motivos, sino por el bien de otras personas.

Investigación que analiza las razones por las cuales las personas participan en deportes de equipo y su salud mental en el UK y Irlanda muestra cuán importante es el tipo correcto de motivación en relación con la salud mental.

Los miembros del equipo que pudieron tomar decisiones sobre su entrenamiento, se sintieron conectados con quienes los rodeaban y que se desempeñaban bien en su deporte experimentaron una mejor salud mental. Pero si faltaban estos aspectos, la salud mental de los atletas era más pobre, lo que demuestra la importancia de crear el entorno adecuado, independientemente de la actividad.

Encontrar maneras de darles a las personas más opciones y ayudarles a desarrollar relaciones con otros podría ser importante para los entrenadores, instructores de ejercicios e incluso amigos del gimnasio, para que las personas puedan mejorar su salud mental a través del ejercicio que están haciendo. La actividad en sí misma podría no predecir los beneficios para la salud mental, pero la forma en que las personas se sienten mientras lo hacen.

Entonces, ¿es mejor hacer ejercicio solo o en grupo? En la práctica, existe evidencia de que las actividades grupales podrían ser más beneficiosas para la salud mental. Pero la razón por la que una persona hace ejercicio y el entorno en el que hace ejercicio son igual de importantes. En pocas palabras, elegir una actividad que te guste, ya sea porque te sientes bien o porque te permite ser parte de una comunidad, traerá el mejor impulso para la salud mental.La conversación

Sobre el Autor

Laura Healy, Profesora Titular de Entrenamiento Deportivo, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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