Cómo correr la resistencia no es tanto un pasatiempo liberador sino más bien un culto

Cómo correr no es tanto un pasatiempo liberador sino más bien un culto
IR Stone / Shutterstock

La carrera de resistencia está en marcha. Los entusiastas del fitness y los corredores de élite pasan sus fines de semana golpeando las aceras y recorriendo el campo. Están entrenando y compitiendo en ultra maratones, triatlones y carreras de obstáculos.

Los corredores a menudo afirman que corren para escapar de las demandas de la vida cotidiana, para experimentar libertady dicen que encuentran que correr es una buena manera de meditar. Pero en mi recientemente publicado tesis doctoral, Investigo lo que realmente motiva a las personas a torturarse a sí mismas corriendo cientos de kilómetros dolorosos en su tiempo libre, sin importar el clima. Y pinta una imagen bastante diferente.

Mi investigación muestra que correr se ha convertido en una forma de ganar estatus social creando una imagen o marca personal. Aunque la mayoría de los corredores dicen competir solo con ellos mismos, a menudo usan sus marcas personales para competir con otros. Esto no solo se aplica a la carrera, sino también a la competencia por empleos, educación e incluso fechas en nuestra sociedad neoliberal competitiva e individualizada. Redes sociales y aplicaciones como Strava, que conecta a millones de corredores, se utilizan cada vez más para este propósito.

Las marcas personales también se construyen en otras áreas de la vida. Tome cocinar, por ejemplo. Es posible que alguna vez hayamos disfrutado cocinar y comer una comida sencilla con amigos. Ahora, los ingredientes de moda, los platos complicados y los sofisticados equipos de cocina se utilizan para demostrar el conocimiento de uno mismo. a menudo en las redes sociales.

Del mismo modo, correr y hacer ejercicio solían ser simples, algo a lo que dedicamos unos breves momentos a la semana. Pero al igual que la cocina, el funcionamiento es respaldado por una gran industria. Realmente no necesitas ningún equipo especial para correr, en teoría podrías correr descalzo. A pesar de eso, toda una industria ha crecido en torno al deporte: venta de zapatos, ropa de entrenamiento especial, experiencias de carrera, consejos dietéticos e incluso vacaciones de entrenamiento.

Por lo tanto, no es de extrañar que correr sea tan romántico tanto en la publicidad como en las campañas de salud pública, a menudo contando las mismas historias que los corredores mismos. Sugieren correr es sobre libertad de las demandas de la sociedad contemporánea para ser competitiva, productiva y disciplinada. Se trata de la tranquilidad de la naturaleza, y una comunidad de de ideas afines otros.


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Diseño del estudio

Mi investigación se basa en entrevistas y análisis de diarios de corredores de 33. Es lo que los científicos llaman "investigación cualitativa", basada en información detallada en lugar de grandes cantidades de datos. Los corredores provienen de los Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, Suecia, Dinamarca, Finlandia y el Reino Unido. También visité competiciones de triatlón, carreras de obstáculos e incluso participé en un ultra maratón como parte de mi investigación.

Los corredores de resistencia suelen fijarse en la rapidez y la distancia que han corrido. Miden y cuantifican constantemente su carrera. Una corredora me dijo lo difícil que le resultaba correr por diversión sin mirar su reloj deportivo. Ella confesó que si su reloj se quedaba sin baterías durante una carrera, probablemente se rendiría y volvería a casa. Todos los corredores en mi estudio cuantificaron sus carreras de manera similar y todos menos uno compitieron en carreras cronometradas.

Cómo correr la resistencia no es tanto un pasatiempo liberador sino más bien un culto
¿No competitivo?

También descubrí que, al describir su pasatiempo, los corredores usan conceptos asociados con el pensamiento neoliberal: productividad, eficiencia y competencia. Hablan sobre "invertir" tiempo y dinero en equipos y capacitación para obtener los mejores retornos, un lenguaje económico más típicamente asociado con el trabajo.

¿Pero por qué es eso? En una sociedad neoliberal, experimentamos casi constante presión para ser productivo, eficiente y competitivo. Esta presión resulta imposible de resistir para muchos corredores y transforma la forma en que entienden y disfrutan su carrera. Correr, por lo tanto, se convierte en una forma de que las personas muestren cuán productivos son y los corredores usan sus logros para construir marcas personales y competir con otros por el estatus.

También investigué cómo los corredores hacen esto. No es inusual ver logros en ejecución listados en CV o perfiles de citas. Las consultorías de gestión también se jactan de su sitios web sobre los tipos de carreras de resistencia en las que han participado sus empleados. Eso a pesar del hecho de que no existe un vínculo obvio entre ser un buen corredor y un buen consultor. Más bien, son las apariencias las que cuentan.

Nadie nos obliga a participar en carreras de resistencia. Por otro lado, ninguno de nosotros es completamente libre en nuestras elecciones. En una sociedad o grupo, siempre hay ideales o normas que nos animan a tomar una decisión sobre otra. En una sociedad neoliberal, los ideales económicos como la productividad son primordiales.

Entonces, aunque los corredores de resistencia eligen correr por múltiples razones, una de ellas es un sentimiento de libertad, muchos también lo hacen porque correr es algo por lo que serán recompensados ​​socialmente.

Estrés y ansiedad

Sabemos que cada vez más personas sufre de estrés, ansiedad y agotamiento, incluso en sociedades con aparentemente un buen equilibrio trabajo-vida. Entonces, con innumerables estudios que demuestran que correr y otros ejercicios es bueno para nuestra salud mental - a menudo prescrito como antídoto al estrés, ansiedad y depresión - ¿No deberíamos estar haciendo más?

No necesariamente. Algunos especulan que la razón por la que estamos tan estresados ​​es porque las formas comunes de relajarse y descansar (correr, comer con amigos, etc.) se han vuelto competitivos y un poco como el trabajo Están inclinando el equilibrio trabajo-vida hacia el trabajo a pesar de que sentimos que estamos obteniendo más equilibrio.

Por lo tanto, tenga en cuenta que la próxima vez que publique sus increíbles logros de carrera y deliciosas comidas en las redes sociales, podría contribuir a que las actividades de ocio sean cada vez más agotadoras y provoquen ansiedad.

A menudo somos rápidos para descartar prácticas como la atención plena, seminarios de autoayuda y meditación como actividades neoliberales, haciendo que algunas personas sean millones mientras se crean ciudadanos productivos y conformistas. Correr es sin duda diferente. Dicho esto, si podemos lograr correr por el placer de correr, sin cronometrarnos y medirnos a nosotros mismos, correr puede, por supuesto, ser muy agradable, y bueno para nuestra salud.La conversación

Sobre el Autor

Carys Egan-Wyer, investigador, Universidad de Lund

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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