El riesgo de enfermedad cardíaca comienza joven: mejorar la salud de los adolescentes es esencial

El riesgo de enfermedad cardíaca comienza joven: mejorar la salud de los adolescentes es esencial
Aprender hábitos de salud en la adolescencia puede ayudarlo a protegerse del desarrollo de enfermedades cardíacas en la edad adulta. VH-studio / Shutterstock

La enfermedad cardíaca causa un 31% estimado de todas las muertes en todo el mundo cada año. Si bien la afección a menudo se asocia con adultos mayores, el aumento de la inactividad infantil y los bajos niveles de condición física significan que los factores de riesgo asociados con la enfermedad cardíaca son más comunes entre los adolescentes de lo que la mayoría de la gente piensa.

La investigación ha encontrado los jóvenes de bajos ingresos tienen más probabilidades de no ser aptos y tener antecedentes familiares de obesidad, lo que aumenta la probabilidad de desarrollar enfermedades cardíacas en la edad adulta. Sin embargo, la mayoría de los casos de enfermedades del corazón pueden prevenirse mediante gestionar estos factores de riesgo. Desarrollar hábitos saludables en la adolescencia podría ser una forma de garantizar un corazón sano en la edad adulta.

Nuestro estudio pretendía proporcionar más claridad sobre qué factores pueden predecir la probabilidad de desarrollar enfermedad cardíaca en la edad adulta y cómo podemos prevenirla. Observamos a adolescentes de 234 de edades comprendidas entre 13 y 14 de siete escuelas secundarias en áreas desfavorecidas del sur de Gales. Esto era parte de un estudio más grande mirando la actividad física de los jóvenes de familias de bajos ingresos.

El indicador del causas principales Los problemas cardíacos son arterias rígidas, presión arterial alta, estilos de vida sedentarios y sobrepeso. Medimos qué tan rígidas estaban las arterias de los participantes usando un método llamado análisis de onda de pulso. También observamos su presión arterial y estado físico. Estas fueron nuestras medidas de salud del corazón.

Combinamos nuestros datos con información del Banco de datos SAIL, una base de datos de información de salud anónima en Gales. Analizamos los datos de salud de otros niños de 13 a 14, incluyendo información de nacimiento, salud materna, exámenes de salud infantil, visitas al médico de cabecera y hospitalizaciones. Este novedoso enfoque de análisis nos permitió agregar a la relativamente poca investigación que se ha realizado previamente sobre los efectos de la vida temprana y el medio ambiente en la salud cardíaca de los jóvenes. Lo que encontramos destaca áreas importantes donde podemos mejorar la salud del corazón a largo plazo.

Nuestro estudio encontró que los adolescentes que asistían a escuelas en áreas desfavorecidas ya tenían arterias más rígidas en la adolescencia en comparación con los alumnos que asistían a escuelas en áreas menos desfavorecidas. Esto podría deberse a la elección de alimentos ofrecidos en la escuela (bajo costo, procesados ​​y más altos en sal y grasa), mayor exposición al tabaquismo y menos tiempo dedicado a hacer deporte o educación física. La rigidez arterial es un factor importante en el desarrollo de enfermedades del corazón, ya que las arterias más rígidas dificultan el flujo de sangre. También se pueden formar coágulos en las arterias estrechas.

Sin embargo, también hicimos una serie de descubrimientos sorprendentes sobre este grupo de adolescentes privados que podrían ayudar a protegerlos de desarrollar enfermedades cardíacas en el futuro. Curiosamente, descubrimos que estos adolescentes parecían más en forma. Los probamos usando el Prueba de funcionamiento de Cooper, y descubrió que podían correr más en un momento dado.


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Aunque estos adolescentes tenían menos probabilidades de hacer actividad física en forma de clubes deportivos competitivos estructurados, creemos que es más probable que caminen a la escuela, lo que los hace más en forma. Esto significa que el entorno dentro de la escuela (incluida la comida disponible) es importante, pero también lo son los beneficios de actividades menos estructuradas y regulares, como simplemente caminar a la escuela. El estado físico no necesita estar asociado con estar en un entorno estructurado y competitivo, pero podría ser facilitado por diferentes tipos de actividad.

El riesgo de enfermedad cardíaca comienza joven: mejorar la salud de los adolescentes es esencial
Una dieta saludable y mucho ejercicio contribuyen a un corazón más saludable. Sergey Novikov / Shutterstock

Nuestro estudio también encontró que los niños que nacieron tenían una presión arterial aún más baja y estaban en mejor forma física en comparación con los que nacieron más tarde. Hay alguna evidencia que los primogénitos tienen mayor acceso a los recursos y la atención de los padres, lo que podría incluir un mayor acceso a las oportunidades de actividades. Esto puede explicar mejores medidas de aptitud.

También encontramos que las madres mayores (en relación con la edad en que tuvieron a su hijo) tienen hijos más en forma. Nuevamente, esto podría deberse a un mayor acceso a los recursos. Por lo tanto, brindar apoyo a familias más grandes y más jóvenes podría ayudar a que los niños y adolescentes tengan más oportunidades de mantenerse activos. El aumento de los niveles de actividad ayudará a mejorar la presión arterial y el estado físico.

Las adolescentes en el estudio cuyas madres informaron que estaban amamantando también tenían presión arterial más baja. Estos hallazgos se suman a la creciente evidencia que apoya el impacto beneficioso de la lactancia materna en la salud del corazón. Por lo tanto, promover los beneficios de la lactancia materna para las madres podría ayudar a prevenir una salud cardíaca más pobre para los niños en el futuro.

La investigación ha demostrado que la lactancia materna de mayor duración tiene un efecto beneficioso sobre la aptitud cardiorrespiratoria. Esto es probable porque la lactancia materna está asociada con menor riesgo de volverse obeso, debido a factores como un IMC materno más bajo o niveles educativos más altos.

También descubrimos que los niños en nuestro estudio estaban significativamente más en forma (corrían casi 400m más que las niñas en la prueba), a pesar de la cantidad de programas que se enfocaban en la actividad y el estado físico de las niñas en los últimos años. Los niños generalmente tienen un mayor cantidad de masa corporal magra a esta edad, lo que podría contribuir a mejores niveles de condición física.

Este estudio proporciona evidencia adicional de que mejorar la salud en la vida temprana podría mejorar la salud cardíaca de los adolescentes en la edad adulta. El ambiente escolar también tiene una influencia importante en la salud de los adolescentes. Esto significa que mejorar el apoyo a las familias y proporcionar oportunidades de actividad física (particularmente para las niñas) son clave para mejorar la salud del corazón. Desarrollar hábitos saludables en la adolescencia es esencial para mejorar la salud de por vida.La conversación

Acerca de los autores

Michaela James, Asistente de Investigación en Actividad Física Infantil, Universidad de Swansea y Sinead Brophy, profesor de ciencia de datos de salud pública, Universidad de Swansea

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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