Después de una agresión sexual, algunos sobrevivientes buscan curación en defensa propia

Después de una agresión sexual, algunos sobrevivientes buscan curación en defensa propia

Varios sobrevivientes de agresión sexual informan enormes beneficios de las clases especializadas, pero no todos los terapeutas están a bordo.

In 1978, a la edad de 18, Celine Sabag hizo un viaje a Israel. Allí, conoció a un conductor de autobús de 25 y pasó tres semanas recorriendo Jerusalén con él. "Era amable y educado", recuerda. Cuando el hombre la invitó al apartamento vacío de sus padres, ella aceptó la invitación. La pareja había estado sentada y riendo durante aproximadamente una hora cuando se abrió la puerta. "Me di vuelta para mirar", dice Sabag, "y mi instinto me dijo: 'Algo horrible está por suceder'". Cuatro jóvenes estaban parados en la puerta. Entraron en la sala de estar, el cuarto cerró la puerta detrás de él. "Creo que lo habían hecho antes", dice ella.

Sabag regresó esa noche a su hotel y luego huyó a su casa en Francia. Sintió culpa y vergüenza, y no le dijo a nadie que cinco hombres la habían violado esa noche en el departamento. Poco después de su regreso a casa, intentó suicidarse, el primero de muchos intentos. Desesperado por ayuda, Sabag entró en terapia. Ella vio a psiquiatras y psicólogos y comenzó a tomar medicamentos psiquiátricos. También probó enfoques alternativos como la terapia de movimiento. Aunque algunos de los tratamientos ayudaron, no eliminaron los implacables recuerdos de la violación, su abrumador miedo a los hombres desconocidos en los pasillos y en los ascensores y escaleras, y otros síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

En 1996, Sabag, que es judío, emigró a Israel con la esperanza de encontrar algún tipo de cierre. Ella se ofreció como voluntaria en una línea directa para sobrevivientes de agresión sexual. "Quería dejar que las víctimas tuvieran a alguien que escuchara", dice ella. "Como no pedí ayuda, no me escucharon". Sin embargo, los intentos de suicidio no cesaron hasta 2006, cuando un amigo sugirió que Sabag se inscribiera en un curso especializado de defensa personal ofrecido por El HaLev, un israelí organización fundada en 2003 para ofrecer capacitación en defensa personal a mujeres que han sido traumatizadas por agresión sexual, así como a otros grupos vulnerables. Al principio, Sabag tenía dudas. “Dije: '¿Peleando? De ninguna manera. ¿Qué tengo que ver con pelear?


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Pero, de hecho, un cuerpo creciente de investigación indica que la capacitación en defensa personal puede permitir a las mujeres hacer frente a la amenaza de violencia sexual al proporcionar un sentido de dominio y control personal sobre su propia seguridad. Dentro de este campo, algunos estudios han examinado una pregunta única y apremiante: ¿puede el entrenamiento terapéutico de defensa personal ser una herramienta efectiva para las sobrevivientes de agresión sexual que experimentan TEPT y otros síntomas de trauma? Aunque la investigación es preliminar, algunos terapeutas e investigadores creen que la respuesta es sí.

"Si bien las terapias 'basadas en la conversación' son indudablemente útiles, existe la necesidad de modalidades adicionales", dice Gianine Rosenblum, psicóloga clínica con sede en Nueva Jersey que ha colaborado con instructores de defensa personal para desarrollar un curriculum adaptado a mujeres sobrevivientes de traumas.

Los investigadores que estudian defensa personal por agresión sexual notan sus similitudes con la terapia de exposición, en el que las personas en un entorno seguro están expuestas a las cosas que temen y evitan. Sin embargo, en el caso del entrenamiento de defensa personal, los participantes no solo están expuestos a agresiones simuladas, sino que también aprenden y practican respuestas proactivas, incluidas, entre otras, las maniobras de defensa personal. Con el tiempo, estas simulaciones repetidas pueden transformar masivamente viejos recuerdos de asalto en nuevos recuerdos de empoderamiento, explica Jim Hopper, psicóloga y profesora asociada en la Harvard Medical School.

Sabag no estaba familiarizado con estas teorías en 2006; sin embargo, finalmente decidió inscribirse en el entrenamiento de defensa personal. Tal vez, pensó, le ayudaría a tener menos miedo de los demás.

Ina 2006 video que compartió con Undark, Sabag se puede ver tirado en el piso de un gimnasio en El HaLev. Está rodeada por aproximadamente una docena de mujeres que la bañan de aliento. Un hombre grande vestido con un traje acolchado y un casco, conocido como "el asaltante", se acerca con pasos pesados ​​y se acuesta encima de ella. Las mujeres continúan animando, alentando a Sabag a patear a su agresor. Una entrenadora se inclina, dando instrucciones. Sabag lanza algunas patadas débiles, conectándose con el asaltante. Luego se levanta, se balancea y regresa a la fila de aprendices.

En ese momento de confrontación, Sabag dice que se sintió desorientada, no segura de dónde estaba. Había tenido náuseas mientras esperaba su turno, y cuando el asaltante finalmente se paró frente a ella, se congeló. “Mi cuerpo se negó a cooperar, y hubo una división. Mi mente abandonó mi cuerpo y estaba mirando mi cuerpo desde afuera, como en una pesadilla ”, dice ella. "Sin esta división, no habría encontrado el poder de reaccionar".

Esta disociación es una respuesta de afrontamiento que puede permitir que algunas personas funcionen bajo estrés, dice Rosenblum. Pero, agrega, "es preferible que cualquier entorno terapéutico o de aprendizaje facilite el afrontamiento no disociativo". En un artículo de 2014 que describe el plan de estudios que desarrollaron, Rosenblum y su coautora, la psicóloga clínica Lynn Taska, enfatizan que la atención debe ser tomado para asegurar que los estudiantes permanezcan dentro de su llamada ventana de tolerancia: el rango de excitación emocional que un individuo puede procesar de manera efectiva. "Si los estímulos externos son demasiado excitantes o se provoca demasiado material interno a la vez", escriben, "se supera la ventana de tolerancia". En estos casos, sugieren, se pierde el beneficio terapéutico y los individuos pueden volver a traumatizarse.

Sabag a menudo luchaba para conciliar el sueño las noches después de las sesiones de entrenamiento, pero se quedó con el curso e incluso se inscribió por segunda vez. Saber qué esperar hizo la diferencia, dice ella. Aunque todavía experimentaba recuerdos retrospectivos y disociación, las náuseas y los escalofríos disminuyeron en el segundo curso, y se sintió cada vez más presente en su cuerpo. Sabag explica que estos cambios le permitieron concentrarse y perfeccionar sus acciones: "Las patadas fueron precisas, los golpes fueron correctos", dice. "En los círculos para compartir, no dejaba de hablar".

Sabag se convirtió en instructor de Impacto, una organización con capítulos independientes en todo el mundo, incluido El HaLev en Israel. Impact ofrece clases en lo que a veces se denomina autodefensa de empoderamiento de las mujeres, que se desarrolló inicialmente en los 1960 y '70, aunque sus raices volver aún más lejos. Las formas tradicionales de defensa personal, como las artes marciales, fueron desarrolladas por y para hombres. Aunque pueden ser efectivos para las mujeres, requieren años de capacitación y no abordan la dinámica de la violencia sexual. La mayoría de las agresiones sexuales son cometidas por alguien que la víctima conoce, por ejemplo, pero las clases tradicionales de defensa personal no ofrecen el conocimiento y las habilidades especiales necesarias para defenderse de un agresor que la víctima conoce, posiblemente incluso ama.

En 1971, el curso de autodefensa de empoderamiento llamado Asalto modelo fue el primero en utilizar atracos simulados, con el objetivo de ayudar a las mujeres a superar el miedo a ser violadas. Con raíces en el robo de modelos, los cursos de Impacto se desarrollaron con el aporte de psicólogos, artistas marciales y personal de la ley.

Hoy en día, una variedad de organizaciones ofrecen cursos de autodefensa de empoderamiento. Aunque los entrenamientos varían según quién los ofrezca, comparten algunos puntos en común, incluido el uso de una instructora que enseña las técnicas de defensa personal y un instructor masculino que se pone un traje acolchado y simula escenarios de ataque. En algunos de los escenarios, el instructor masculino interpreta a un extraño. En otros, él interpreta a una persona conocida por la víctima. Un terapeuta también brinda orientación para ayudar a los participantes a establecer límites interpersonales apropiados.

Con el tiempo, se desarrollaron cursos especializados de autodefensa de empoderamiento para sobrevivientes de agresión sexual, así como para hombres, personas transgénero, personas con discapacidades y otros. Crucialmente, las clases terapéuticas para sobrevivientes de agresión sexual requieren colaboración con profesionales de la salud mental. En algunos casos, los psicoterapeutas brindan apoyo durante los entrenamientos. En otros casos, pueden recomendar que sus clientes tomen un curso y luego brinden apoyo durante las citas de psicoterapia.

"Los participantes en este tipo de curso deben estar en tratamiento", dice Jill Shames, una trabajadora social clínica en Israel que ha pasado más de 30 años impartiendo cursos de defensa personal para sobrevivientes de agresión sexual. En los cursos de Shames, los participantes firman un acuerdo que le permite comunicarse con sus terapeutas. "El terapeuta tiene que aceptar participar en el proceso", dice ella.

In temprano 1990, los investigadores comenzaron a estudiar los efectos psicológicos de las clases de autodefensa de empoderamiento, con múltiples estudios que encontraron que las mujeres que participan experimentan una mayor confianza en su capacidad de defenderse si son agredidas. Este sentido de autoeficacia, a su vez, se ha relacionado con una gama de resultados positivos.

En un artículo publicado en 1990 en la Revista de Personalidad y Psicología Social, las investigadoras de Stanford Elizabeth M. Ozer y Albert Bandura describieron los resultados de un estudio en el que las mujeres 43 participaron en un programa basado en el robo de modelos. Los entrenamientos ocurrieron durante un período de cinco semanas. Entre los participantes, 27 por ciento había sido violado. Antes del programa, las mujeres que habían sido violadas reportaron un menor sentido de autoeficacia con respecto a su capacidad para hacer frente a las amenazas interpersonales, como los encuentros coercitivos en el trabajo. Estas mujeres también se sintieron más vulnerables a las agresiones y exhibieron un comportamiento más evasivo. Experimentaron una mayor dificultad para distinguir entre situaciones seguras y riesgosas, y reportaron ser menos capaces de desactivar el pensamiento intrusivo sobre la agresión sexual.

Durante el programa de autodefensa, los participantes aprendieron cómo transmitir confianza, cómo lidiar asertivamente con las invasiones personales no deseadas y cómo gritar para asustar a un atacante. "En caso de que los esfuerzos fracasen", escribieron los autores, los participantes estaban "equipados para protegerse físicamente". En los entrenamientos, las mujeres aprendieron cómo deshabilitar a un asaltante desarmado "cuando son emboscados frontalmente, desde la espalda, cuando están inmovilizados y adentro la oscuridad ". Debido a que las mujeres son arrojadas al suelo en la mayoría de los asaltos sexuales, escribieron los autores," se dedicó una atención considerable a dominar las formas seguras de caer y golpear a los asaltantes mientras estaban atrapadas en el suelo ".

Cada mujer fue encuestada antes, durante y seis meses después de la finalización del programa. Para identificar los efectos no relacionados con el tratamiento, aproximadamente la mitad de los sujetos participaron en una "fase de control" en la que tomaron la encuesta, esperaron cinco semanas sin la intervención y luego volvieron a realizar la encuesta justo antes de que comenzara el programa. (Los investigadores no encontraron cambios significativos en los resultados de la encuesta durante la fase de control).

Para los participantes del programa, el sentido de autoeficacia aumentó en varios ámbitos, incluida su capacidad para defenderse y controlar las amenazas interpersonales. Quizás lo más notable es que en los meses posteriores a la capacitación, las mujeres que habían sido violadas ya no diferían en ninguna medida de las mujeres que no habían sido violadas.

Más de una década y media después, en 2006, investigadores de la Universidad de Washington en Seattle y el Sistema de Atención de Salud Puget Sound de Asuntos de Veteranos, que brinda servicios médicos a veteranos y sus familias en todo el Noroeste del Pacífico, realizaron un estudio que se veía específicamente a mujeres veteranas con trastorno de estrés postraumático por trauma sexual militar. Debido a que todos los participantes habían sido entrenados en técnicas de lucha física y militar, el estudio podría poner a prueba la idea de que los cursos especializados de defensa personal fomentan una mejor sensación de seguridad que el entrenamiento en artes militares o marciales.

Los participantes del estudio asistieron a un programa piloto de la semana 12 que consistió en educación sobre los impactos psicológicos de la agresión sexual, el entrenamiento de defensa personal y las sesiones informativas periódicas. Al final del estudio, los participantes informaron mejoras en una serie de medidas, incluida la capacidad de identificar situaciones de riesgo y establecer límites interpersonales. También experimentaron una disminución de la depresión y los síntomas de TEPT.

Debido a que el estudio de VA fue pequeño, autoseleccionado y carecía de un grupo de control, sus autores señalaron que se necesitan más estudios para determinar si se justifica la adopción a gran escala dentro del VA. Esto se hace eco de las opiniones de los defensores de la autodefensa que dicen que el campo es prometedor, pero que necesita más investigación. Por ahora, Hopper explica que la curación informada por los participantes de estas clases puede deberse, en parte, a un proceso conocido como aprendizaje de extinción. En las clases de defensa personal terapéutica, el aprendizaje de extinción ocurre cuando el asaltante proporciona un recordatorio de la memoria del asalto. Pero esta vez, el escenario ocurre en un nuevo contexto, de modo que las respuestas típicas de uno "están anuladas por nuevas respuestas no traumáticas".

Wlo que sea sus méritos potenciales, el uso del entrenamiento de defensa personal como terapia está lejos de ser universalmente aceptado, y no todos los proveedores de salud mental están a bordo. "Mis colegas terapeutas desconfían de la defensa personal", dice Rosenblum. "A menudo están ansiosos por que la clase vuelva a traumatizar a los clientes". Hace varios años, ella intentó impartir una clase de defensa personal solo para terapeutas, pero tuvo problemas para completarla. Por esta razón, Rosenblum cree que es importante enfatizar que las clases especializadas no empujan a los estudiantes fuera de su ventana de tolerancia, y que los estudiantes, de hecho, son alentados a establecer límites.

Pero la falta de estandarización puede ser problemática. "La defensa personal comenzó como un movimiento de base, pero se está convirtiendo en una industria", dice Melissa Soalt, ex terapeuta y pionera en el movimiento de defensa personal de las mujeres. "Hoy escucho sobre cursos de capacitación de instructores que toman tan solo una semana, con instructores que no tienen experiencia ni conocimiento clínico", dice ella. “Además, la defensa personal no es fácil y no siempre funciona. Si alguien te dice lo contrario, no está diciendo la verdad ".

Soalt misma sirvió como testigo experta en un juicio donde una joven demandó a un instructor de defensa personal y ganó. Según ella, el instructor no estaba entrenado adecuadamente y causó que la mujer se volviera a traumatizar. "La seguridad es la número uno aquí", dice Soalt, quien enfatiza que este fue un caso extremo. Sin embargo, agrega: "Al elegir un curso de defensa personal, es esencial revisar a los instructores".

De hecho, cuando se enseña defensa personal con o con profesionales con experiencia en tratamiento de trauma, "los pocos estudios que existen demuestran consistentemente su potencial", dijo Shames, la trabajadora social clínica en Israel, aunque reconoce que la defensa personal es un La modalidad terapéutica sigue siendo difícil de vender.

Para alentar una mayor estandarización, el artículo de Rosenblum y Taska describe las características de una clase de autodefensa Impact. "El siguiente paso para la investigación sería obtener una subvención [para] crear un protocolo formal de clase terapéutica y hacer que el mismo protocolo sea utilizado en varios lugares por el personal que había recibido la misma capacitación", dice Rosenblum.

La ahora extinta Coalición Nacional contra el Asalto Sexual (NCASA) desarrolló pautas para elegir un curso de defensa personal. Aunque originalmente fueron escritos para mujeres, fueron luego actualizado por un miembro del comité original de NCASA para incluir también a hombres. Estas pautas enfatizan que "las personas no piden, causan, invitan o merecen ser agredidas". Por lo tanto, las clases de defensa personal no deben emitir un juicio sobre los sobrevivientes. Además, durante un asalto, las víctimas despliegan una variedad de respuestas. Muchos incluso experimentan un estado de parálisis involuntaria. De acuerdo con las pautas, ninguna de estas respuestas debe usarse para culpar a la víctima. En cambio, "se debe respetar la decisión de una persona de sobrevivir de la mejor manera posible".

Idealmente, un curso cubrirá la asertividad, la comunicación y el pensamiento crítico, además de la técnica física, según las pautas. Y aunque algunas mujeres pueden beneficiarse de una instructora, "el aspecto más importante es que el instructor, hombre o mujer, lleva a cabo la capacitación para los estudiantes en función de sus fortalezas y habilidades individuales".

Los cursos de autodefensa y los instructores que dicen que tienen como objetivo cumplir con estos criterios o similares están disponibles actualmente a través de Impact y a través de los EE. UU. Federación Nacional de Artes Marciales de Mujeres y la organización de autodefensa de autodefensa con sede en el Reino Unido La acción rompe el silencio.

Sabag recientemente se convirtió en 60. Actualmente trabaja como entrenadora física para personas mayores y ayuda a estudiantes que emigran a Israel. Ella es una devota practicante de yoga y ha desarrollado un interés en la filosofía oriental. Con el tiempo, dice, gradualmente ha logrado reconectarse con su cuerpo.

Sabag estima que ella entrenó considerablemente más que las mujeres y adolescentes 100 en defensa personal. "En el futuro, o en mis sueños, me gustaría volver a enseñar a las niñas cómo establecer límites y mostrar confianza en sí mismas", dice. "Creo que aquí es donde todo comienza".

Sobre el Autor

Gitit Ginat es una periodista israelí que durante muchos años contribuyó a la revista de fin de semana de Haaretz. Actualmente está trabajando en un documental que cuenta la historia del movimiento de autodefensa de las mujeres.

Este artículo se publicó originalmente el Undark. Leer el articulo original.

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