Las empresas y los gobiernos están pagando a las personas para que se pongan saludables, y funciona

Las empresas y los gobiernos están pagando a las personas para que se pongan saludables, y funciona Una nueva investigación muestra que si paga a las personas por los aumentos alcanzables en su actividad física diaria, seguirán siendo más activos durante meses después de que se retiren las recompensas. (Shutterstock)

En muchos sentidos, nunca hemos estado menos sanos. Casi 100 millones de adultos en los Estados Unidos son obesos. En un momento dado, casi 13 millones de adultos en el Reino Unido muestran síntomas de ansiedad o depresión.

La actividad física, conocida por proteger contra estas condiciones costosas, simplemente no es algo en lo que la mayoría de nosotros nos involucramos de manera regular. También por una buena razón: es difícil, nuestros entornos construidos lo desalientan y los beneficios para la salud, en su mayor parte, se retrasan.

Afortunadamente, los avances recientes en tecnología móvil y ciencia del comportamiento han impulsado nuevas investigaciones en esta área que pueden ayudar a algunos de nosotros a comenzar y mantener estilos de vida más activos físicamente.

Un nuevo estudio muestra que los incentivos financieros muy pequeños (tan solo unos centavos por día) administrados como una "dosis" corta pueden impulsar la actividad física sostenida. Estos hallazgos, publicado en el British Journal of Sports Medicine, contradice más de 50 años de investigación en psicología.

Un 500 realista pasos adicionales por día.

En el pasado, la opinión predominante era que las recompensas de salud, como pagar a las personas para perder peso, simplemente no funcionan. Pueden estimular comportamientos de salud a corto plazo, pero una vez eliminados, las personas volverán a hacer lo que estaban haciendo antes, o algo peor.

Las empresas y los gobiernos están pagando a las personas para que se pongan saludables, y funciona Los incentivos son más efectivos si son pequeños pero ofrecen recompensas inmediatas. (Shutterstock)

Al introducir recompensas extrínsecas, puede dañar (o cambiar de enfoque) los motivadores intrínsecos importantes que impulsan el cambio a largo plazo, por ejemplo, caminar simplemente porque le gusta.

Esta línea de pensamiento se basaba principalmente en la investigación que pagaba a las personas para que realizaran tareas agradables, como completar rompecabezas. Si le paga a alguien para que haga algo que le gusta hacer, según la investigación, es menos probable que continúen haciéndolo una vez que terminen los pagos.

Nuestro nuevo British Journal of Sports Medicine El estudio, dirigido por científicos de la Western University y la Escuela de Medicina de la New York University, cuestiona la suposición de que estos hallazgos pueden extenderse al uso de incentivos para el cambio de comportamiento de salud.

De hecho, parece que los incentivos vinculados al logro de objetivos realistas de actividad física, como 500 pasos adicionales por día, pueden estimular estilos de vida físicamente activos que persisten durante varios meses después de que se retiran las recompensas.

De beneficios corporativos a Medicaid

A pesar de algunas pruebas mixtas, las grandes empresas han adoptado esta llamada "técnica de cambio de comportamiento", con 75 por ciento de las empresas más grandes de EE. UU. Ofrecer incentivos de salud a sus empleados.. Los gobiernos de todo el mundo han sido Programas piloto de salud basados ​​en incentivos. también.

En los Estados Unidos, por ejemplo, al menos los estados 19 tienen Implementó programas de incentivos para beneficiarios del comportamiento de la salud de Medicaid. Con alguna evidencia de éxito.

La Aplicación de recompensas de zanahoria en Canadá (para el que soy asesor) también es un gran ejemplo, ya que la aplicación recompensa a los canadienses con incentivos muy pequeños ($ 0.03 US por día) para alcanzar objetivos de recuento de pasos diarios individualizados.

Sin embargo, por muy prometedores que puedan ser estos incentivos para la salud, con demasiada frecuencia no logran estimular y mantener los comportamientos de salud, y pueden ser costosos realizarlos a gran escala. La mayoría de las veces, los diseños de recompensas débiles son los culpables, por ejemplo, los incentivos se retrasan o los objetivos son demasiado difíciles.

Las recompensas pequeñas pero inmediatas funcionan mejor

Nuestro estudio explica cómo aprovechar lo último en tecnología móvil y ciencia del comportamiento puede aumentar la efectividad y la eficiencia de estos programas.

Principalmente, los datos de actividad física en tiempo real recopilados por acelerómetros incorporados para teléfonos inteligentes (sensores de movimiento) ahora se pueden utilizar para establecer y ajustar objetivos, hacer un seguimiento del progreso, vincular a amigos y familiares, etc., a una escala de población.

Las empresas y los gobiernos están pagando a las personas para que se pongan saludables, y funciona Cuando los incentivos de salud fallan, generalmente se debe a que las recompensas se retrasan o los objetivos son demasiado difíciles. (Shutterstock)

La nueva capacidad de proporcionar retroalimentación inmediata a miles de personas en un instante, en forma de recompensas, también es una innovación teórica.

De acuerdo a economía del comportamientoComo la rama ganadora del premio Nobel de la economía tradicional, la gente responde más a los costos y beneficios inmediatos de sus acciones. En el caso de la actividad física, los "costos" se experimentan en el presente (por ejemplo, sentimientos incómodos y tiempo), mientras que los "beneficios" (por ejemplo, buena salud y apariencia atractiva) se retrasan, lo que da lugar a notorias resoluciones de "ejercer más mañana". . ”

De acuerdo con la economía del comportamiento, aumentar los aspectos inmediatamente gratificantes de la actividad física (con pequeñas recompensas) Puede aumentar la probabilidad de las personas de elegir actividad hoy.

A pesar de la abrumadora evidencia de que la actividad física habitual es buena para nuestra salud, muy pocos de nosotros participamos regularmente. Para mover la aguja, debemos abrazar las innovaciones. Muchos tomadores de decisiones han adoptado estas nuevas soluciones, pero hay mucho espacio para mejorar.

Suprimir lo último en tecnología de salud móvil con diseños sólidos basados ​​en la ciencia del comportamiento es una forma de avanzar. El dinero para mudarse puede ser una buena idea después de todo.La conversación

Sobre el Autor

Marc Mitchell, profesor asistente, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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