¿Por qué el dolor menstrual no debería hacerte dejar de hacer ejercicio?

¿Por qué el dolor menstrual no debería hacerte dejar de hacer ejercicio? Jacob Lund / Shutterstock

Las niñas y las mujeres que experimentan dolor menstrual a menudo evitan la actividad física, pero nuestra último estudio sugiere que hacer ejercicio en realidad podría proporcionar alivio del dolor.

Dolor menstrual afecta Alrededor de 90% de mujeres. Puede interferir con la vida diaria al limitar la actividad, y es una razón común por la que se ausenta de la escuela o el trabajo.

Durante el período menstrual, la matriz se contrae para ayudar a expulsar su revestimiento. Las sustancias grasas que se llaman prostaglandinas desencadenan estas contracciones. Y más prostaglandinas significan calambres más severos.

Los calambres generalmente se presentan al comienzo de un período menstrual, o justo antes, y pueden continuar durante dos o tres días. Además del dolor, los síntomas pueden incluir náuseas, vómitos, cansancio, dolor de espalda, dolores de cabeza, mareos y diarrea.

La mayoría de las mujeres recurren a medicamentos de venta libre para aliviar el dolor, incluido el ibuprofeno (un antiinflamatorio) y el paracetamol (un analgésico). Los médicos también pueden prescribir píldoras anticonceptivas orales para disminuir el dolor y relajar los músculos. Sin embargo, estos medicamentos no proporcionan alivio para el dolor y, como todos los medicamentos, tienen efectos secundarios.

La fisioterapia también se recomienda a veces como tratamiento para el dolor menstrual. Cuando nosotros revisado En la evidencia de fisioterapia, encontramos ensayos individuales para apoyar el uso de parches abdominales calientes, TENS (un dispositivo electrónico que emite una corriente eléctrica leve) y yoga. La acupuntura y la acupresión, en comparación con un placebo, no se encontraron efectivas.

Falta de evidencia

Al realizar nuestra revisión, no encontramos un solo ensayo que considerara el ejercicio como una terapia para el dolor menstrual, por lo que realizamos nuestra propia. Reclutamos a mujeres 70 que regularmente experimentaban dolor menstrual y las asignamos al azar a un grupo de ejercicio aeróbico o un grupo de control (manejaron su dolor como lo harían normalmente).


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El dolor se midió en una escala que va desde cero (sin dolor) a 100 (dolor insoportable). Al comienzo del estudio, las mujeres en ambos grupos experimentaron dolor moderado (60, en promedio). Pero, al final de la prueba de siete meses, las mujeres en el grupo de ejercicio reportaron dolor leve: 22 apunta menos que las mujeres en el grupo de control. Los expertos consideran que la reducción del dolor en el punto 20 es "clínicamente importante".

Las mujeres en el grupo de ejercicio también experimentaron una mejora estadísticamente significativa en su calidad de vida y su funcionamiento diario, como ir al trabajo o subir escaleras.

El ejercicio tiene lo que se conoce como "respuesta a la dosis”: Cuanto más haga, mayores serán los beneficios para la salud. Aún no sabemos si esto también se aplica al dolor menstrual. Para nuestro estudio, prescribimos ejercicio aeróbico en 70-85% de la frecuencia cardíaca más alta de las mujeres para los minutos 30, tres veces a la semana, con ejercicios de calentamiento y enfriamiento apropiados. Esto es bastante intenso. Es posible que el alivio del dolor se pueda lograr con el ejercicio a una "dosis" más baja.

¿Por qué el dolor menstrual no debería hacerte dejar de hacer ejercicio? El ejercicio puede tener una respuesta a la dosis. Monkey Business Images / Shutterstock

Los hallazgos de un reciente estudio piloto Realizado en Hong Kong con el timbre propio. Los investigadores descubrieron que las mujeres que hacían ejercicio tenían una disminución de la prostaglandina y el dolor en comparación con las mujeres que no hacían ejercicio. Los investigadores ahora están planeando un estudio más grande para confirmar estos hallazgos.

Todos estos hallazgos sugieren que, en lugar de evitar la educación física o el gimnasio, las niñas y las mujeres deberían considerar involucrarse para ver si brindan algo de alivio al dolor. Después de todo, no hay nada que perder.La conversación

Acerca de los Autores

Leica Sarah Claydon-Mueller, profesora principal, Universidad Anglia Ruskin y Priya Kannan, profesor asistente, Universidad Politécnica de Hong Kong

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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