Cómo conquistó el yoga Gran Bretaña: el legado feminista de Yogini Sunita y Kailash Puri

Cómo conquistó el yoga Gran Bretaña: el legado feminista de Yogini Sunita y Kailash Puri fizkes a través de Shutterstock

Desde comienzos bastante oscuros a mediados del siglo 20, la práctica del yoga en Gran Bretaña se ha convertido en un pasatiempo muy popular. Es difícil encontrar cifras oficiales de cuánta gente practica yoga con regularidad, pero se cree que entre 300,000 y 500,000 personas participa regularmente en lo que la ONU describe como "un enfoque holístico de la salud y el bienestar" con "atractivo universal".

La disciplina se popularizó en Gran Bretaña a través del arduo trabajo y la dedicación de un grupo diverso de individuos inusuales. Hubo ideas contrapuestas de yoga, diferentes formas de práctica y muchos puntos diferentes en los que el yoga entró en la cultura británica, como mi libro. Yoga en Gran Bretaña explora Pero hay dos mujeres cuya dedicación y entusiasmo desempeñaron un papel importante en la popularización del yoga en Gran Bretaña y cuyos legados lamentablemente se han olvidado en gran medida.

Yogini Sunita

Yogini Sunita nació Bernadette boccaro en 1932 a una familia católica de ascendencia portuguesa-india en un suburbio de Bombay. Llegó a Gran Bretaña con su esposo e hijo hacia 1960. Al encontrar a sus nuevos conocidos ansiosos por aprender yoga, adoptó rápidamente la personalidad de Yogini Sunita y comenzó a enseñar lo que aprendió de ella. yogui Narainswami en las playas cercanas a Bombay, a las que llamó Pranayama Yoga.

Cómo conquistó el yoga Gran Bretaña: el legado feminista de Yogini Sunita y Kailash Puri Yogini Sunita formó a un grupo de mujeres británicas para ser maestras de yoga en 1966. Los editores de Lotus y The Rose, autor proporcionado

Por 1965, Sunita estaba enseñando a estudiantes de yoga 780 en el Instituto de Atletismo de Birmingham. De acuerdo a fuentes históricas, fue una profesora carismática que enseñó secuencias de posturas fluidas, muchas de ellas con al menos una rodilla doblada, apoyando un pie en la ingle.

La técnica de firma de Sunita fue el "segundo deslizado" durante el cual uno llama a la mente las ansiedades, antes de liberarlas completamente por "solo un segundo". Sunita, al explicar a los oyentes de la BBC Radio 4 Woman's Hour en 1961, describió esta práctica como una relajación mental que le permite a uno interactuar con las demandas de la vida de manera más eficiente. De hecho, Sunita afirmó que era equivalente a ocho horas de "sueño perfecto".

Cómo conquistó el yoga Gran Bretaña: el legado feminista de Yogini Sunita y Kailash Puri Yogini Sunita, en torno a 1965. Los editores de loto y rosa, autor proporcionado

Poco antes de su tristemente prematura muerte en 1970 en 38, Sunita comenzó a entrenar a otros para enseñar, pero no dejó programas ni manuales de entrenamiento. Ella escribió que dominar el yoga Pranayama involucraba el conocimiento de la psicología, las causas de la tensión y el conocimiento de los "trescientos ejercicios". Sunita fue enfático, sin embargo, que "el don y la capacidad de impartir un tema así nunca pueden ser decretados por cartas".

En esto, Sunita anticipó muchos de los debates sobre la naturaleza y la validez de los "programas de capacitación de maestros de yoga" hoy. Como entendió Sunita en los 1960, poseer un certificado de enseñanza de yoga no significa automáticamente que una persona sea una buena profesora de yoga o una maestra de yoga. Hizo hincapié en que el yoga era una práctica encarnada y no todos los profesionales competentes hacen maestros apropiados de este tipo de tradición.

Kailash Puri

Una segunda mujer notable que popularizó el yoga en Gran Bretaña fue Kailash Puri (1926-2017) quien enseñó yoga desde su casa en Crosby con su esposo, Gopal Singh Puri (1915-1995), entre 1968 y 1990. Tanto Kailash como su marido eran sikhs nacidos en el Punjab y se habían establecido en Crosby a través del empleo de Gopal Puri en el Politécnico de Liverpool dando conferencias en ciencias biológicas.

Al darse cuenta de una demanda de yoga poco después de que los Beatles regresaran de la India, Puri alentó a su esposa a enseñar posturas, ejercicios de respiración y relajación mientras daba conferencias filosóficas e inventaba recetas de hierbas basadas en Principios ayurvédicos. Kailash Puri también impartió lecciones sobre alimentación saludable y cocina con verduras, y su influencia en esta área se extendió a su desempeño como asesora de cocina india para Marks & Spencer durante los 1970.

Cómo conquistó el yoga Gran Bretaña: el legado feminista de Yogini Sunita y Kailash Puri Manual para la iluminación: Yoga para todos por Frank y Hazel Wills. Amazon

Al igual que Sunita, los Puris también enfatizaron el yoga como relajación, un antídoto para los problemas de la vida moderna: estrés, materialismo y desequilibrio emocional. Dos de sus alumnos, Frank y Hazel Wills, popularizó aún más estos métodos de yoga con un espacio regular en el programa Pebble Mill at One de BBC Television durante varios años de 1973 y con un libro, Yoga para todos.

Tanto Sunita como los Puris enfatizaron que sus prácticas de yoga no estaban asociadas con ninguna ideología religiosa específica. Ambos afirmaron que las técnicas eran accesibles para todos y tenían beneficios significativos para la salud y la relajación. Significativamente, ni Sunita ni Puri establecieron pautas para entrenar a otros en yoga. Esto ha significado que su influencia haya sido en gran parte olvidada.

Mientras tanto, hombres como BKS Iyengar (1918-2014), que desarrolló un programa estandarizado de capacitación de maestros en conjunto con el sistema de educación de adultos en Londres, y Wilfred Clark (1898-1981), quienes fundaron la Rueda Británica de Yoga, tienen legados que son mucho más fáciles de documentar.

¿Por qué las mujeres británicas abrazaron el yoga?

Pero el significado de estas dos mujeres en inspirar a otras mujeres no debe ser subestimado. Las mujeres se convirtieron rápidamente en la mayoría de los estudiantes y profesores de yoga en Gran Bretaña, que comprenden el 70-90% de los que asisten a clases de yoga en el período de posguerra. Hubieron varias razones para esto. Como Mark Singleton, historiador de yoga e investigador principal de SOAS, señalóLa práctica moderna del yoga tiene mucho en común con los métodos de ejercicio como los ejercicios gimnásticos suecos y daneses que fueron populares para las mujeres a finales del siglo 19 y principios del 20th.

El yoga también ofreció alivio de lo que un profesor de yoga describió en 1976 como "síndrome del ama de casa”Que incluía“ monotonía y falta de reconocimiento, dolores indeterminados y síntomas psicosomáticos ”. El yoga, en la experiencia de muchas mujeres de este período, proporcionó un espacio para refrescarse física y mentalmente.

Enseñar yoga también dio a las mujeres un trabajo viable que podría encajar en los compromisos familiares. Enseñar yoga les permitió ganar más en períodos de tiempo más cortos en comparación con otros empleos accesibles para las mujeres en ese momento, como el trabajo de secretaría.

Yogini Sunita y Kailash Puri fueron más que simples maestros de yoga; sus vidas ejemplifican cómo el yoga brindó nuevas oportunidades para el empoderamiento personal y la influencia social, ofreciendo una nueva ruta de liberación para las mujeres.La conversación

Sobre el Autor

Suzanne Newcombe, profesora de estudios religiosos, La universidad abierta

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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