¿Son útiles los juegos mentales?

¿Son útiles los juegos mentales? Podrías estar mejorando en el juego que estás practicando. Malcolm Lightbody / Unsplash, CC BY

Probablemente haya visto anuncios de aplicaciones que prometen hacerlo más inteligente en tan solo unos minutos al día. Cientos de los llamados programas de "entrenamiento cerebral" se pueden comprar para descargar. Estos juegos simples están diseñados para desafiar las habilidades mentales, con el objetivo final de mejorar el rendimiento de las tareas diarias importantes.

Pero, ¿el simple hecho de hacer clic en las animaciones de los peces nadadores o las señales de tráfico en tu teléfono te puede ayudar a mejorar la forma en que funciona tu cerebro?

Dos grandes grupos de científicos y profesionales de la salud mental publicaron declaraciones de consenso, con meses de diferencia en 2014, sobre la efectividad de este tipo de juegos cerebrales. Ambos incluían personas con años de experiencia en investigación y experiencia en cognición, aprendizaje, adquisición de habilidades, neurociencia y demencia. Ambos grupos consideraron cuidadosamente el mismo cuerpo de evidencia disponible en ese momento.

Sin embargo, emitieron declaraciones exactamente opuestas.

Uno concluyó que "hay poca evidencia de que jugar juegos mentales mejore las capacidades cognitivas generales subyacentes, o que le permita a uno navegar mejor en un mundo complejo de la vida cotidiana".

El otro sostuvo que "un conjunto de evidencia sustancial y creciente muestra que ciertos regímenes de entrenamiento cognitivo pueden mejorar significativamente la función cognitiva, incluso de maneras que se generalizan a la vida cotidiana".

Estas dos declaraciones contradictorias en competencia resaltan un profundo desacuerdo entre los expertos y una disputa fundamental sobre lo que cuenta como evidencia convincente para que algo sea verdad.

Luego, en 2016, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Entró en la refriega con una serie de fallos, incluida una sentencia de US $ 50 millones (que luego se redujo a $ 2 millones) contra uno de los paquetes de entrenamiento mental más publicitados en el mercado. La FTC concluyó que los anuncios de Lumos Labs, que promocionan la capacidad de su programa de entrenamiento cerebral Lumosity para mejorar la cognición de los consumidores, mejorar su rendimiento en la escuela y el trabajo, protegerlos contra la enfermedad de Alzheimer y ayudar a tratar los síntomas del TDAH, no estaban basados ​​en pruebas.

¿Son útiles los juegos mentales? ¿Qué mejora realmente hacer clic en una computadora portátil? Akkalak Aiempradit / Shutterstock.com

A la luz de reclamos conflictivos y declaraciones científicas, anuncios y decisiones gubernamentales, ¿qué se supone que los consumidores deben creer? ¿Vale la pena su tiempo y dinero para invertir en entrenamiento cerebral? ¿Qué tipo de beneficios, si los hay, puede esperar? ¿O sería mejor gastar su tiempo haciendo otra cosa?

Soy un científico cognitivo y miembro de la Universidad Estatal de Florida Instituto para el éxito de la longevidad. He estudiado la cognición, el rendimiento humano y los efectos de diferentes tipos de entrenamiento durante casi dos décadas. He realizado estudios de laboratorio que han puesto a prueba directamente las ideas que son la base de las afirmaciones hechas por las compañías de entrenamiento mental.

Basado en estas experiencias, mi respuesta optimista a la pregunta de si el entrenamiento cerebral vale la pena sería "simplemente no sabemos". Pero la respuesta real podría ser "no".

¿Qué tan bien mide la investigación las mejoras?

Mis colegas y yo hemos argumentado que la mayoría de los estudios pertinentes Quedan muy lejos de ser capaces de proporcionar evidencia definitiva. de cualquier manera.

Algunos de estos problemas son de naturaleza estadística.

Los estudios de entrenamiento cerebral a menudo observan su efecto en múltiples pruebas cognitivas (de atención, memoria, capacidad de razonamiento y demás) con el tiempo. Esta estrategia tiene sentido para descubrir la amplitud de los beneficios potenciales.

Pero, para cada prueba administrada, existe la posibilidad de que las puntuaciones mejoren solo por casualidad. Cuantas más pruebas se administren, mayor será la posibilidad de que los investigadores verá al menos una falsa alarma.

No se puede confiar en los estudios de entrenamiento cerebral que incluyen muchas pruebas y luego reportan solo uno o dos resultados significativos a menos que controlen la cantidad de pruebas que se administran. Desafortunadamente, muchos estudios no lo hacen, cuestionando sus hallazgos.

¿Son útiles los juegos mentales? Escogiendo la única tarea que mejoró de la mayoría de las dudas sobre la validez del estudio. De Visu / Shutterstock.com

Otro problema de diseño tiene que ver con grupos de control inadecuados. Para afirmar que un tratamiento tuvo un efecto, el grupo que recibe el tratamiento debe compararse con un grupo que no lo tiene. Es posible, por ejemplo, que las personas que reciben entrenamiento cerebral mejoren una prueba de evaluación solo porque ya lo han hecho, antes y luego otra vez después del entrenamiento. Dado que el grupo de control también toma la prueba dos veces, se pueden descartar las mejoras cognitivas basadas en los efectos de la práctica.

Muchos estudios que se han utilizado para apoyar la efectividad del entrenamiento cerebral han comparado el efecto del entrenamiento cerebral con un grupo de control que no hizo nada. El problema es que cualquier diferencia observada entre el grupo de entrenamiento y el grupo de control en estos casos podría explicarse fácilmente por un efecto placebo.

Los efectos placebo son mejoras que no son el resultado directo de un tratamiento, sino que se deben a los participantes esperando sentirse o rendir mejor Como resultado de haber recibido un tratamiento. Esta es una preocupación importante en cualquier estudio de intervención, ya sea para comprender el efecto de un nuevo fármaco o un nuevo producto de entrenamiento cerebral.

Los investigadores ahora se dan cuenta que hacer algo genera una mayor expectativa de mejora que no hacer nada. El reconocimiento de la probabilidad de un efecto placebo está cambiando los estándares para probar la efectividad de los juegos cerebrales. Ahora es mucho más probable que los estudios utilicen un grupo de control activo formado por participantes que realizan alguna actividad alternativa de entrenamiento no cerebral, en lugar de no hacer nada.

Aún así, estos controles activos no van lo suficientemente lejos como para controlar las expectativas. Por ejemplo, es poco probable que un participante en una condición de control que presente crucigramas computarizados o videos educativos espere una mejora tanto como un participante asignado para probar productos comerciales de entrenamiento mental adaptados y acelerados, productos específicamente promocionados como capaces de mejorar la cognición. . Sin embargo, estudios con estos diseños inadecuados. Continuar reclamando para proporcionar evidencia Que el entrenamiento cerebral comercial funciona. Sigue siendo raro que los estudios midan las expectativas para ayudar a comprender y contrarrestar los posibles efectos del placebo.

Los participantes en nuestros estudios desarrollan expectativas basadas en su condición de entrenamiento, y son especialmente Optimista respecto a los efectos del entrenamiento cerebral.. Las expectativas incomparables entre los grupos son una preocupación importante, ya que hay cada vez más pruebas que sugieren que las pruebas cognitivas son susceptibles a los efectos del placebo, incluidas las pruebas de memoria, inteligencia y atención.

¿Existe un mecanismo probable de mejora?

Hay otra pregunta importante que debe abordarse: ¿Debería funcionar el entrenamiento cerebral? Es decir, dado lo que los científicos saben acerca de cómo las personas aprenden y adquieren nuevas habilidades, ¿deberíamos esperar capacitación en una tarea para mejorar el desempeño de otra tarea no entrenada? Esta es la afirmación fundamental que hacen las empresas de entrenamiento mental: el hecho de participar en juegos en una computadora o dispositivo móvil mejorará su rendimiento en todo tipo de tareas que no son el juego al que está jugando.

¿Son útiles los juegos mentales? Los programas de entrenamiento mental 'gamifican' el proceso para que las personas sigan practicando. Gustavo da Cunha Pimenta / Flickr, CC BY-SA

Como un ejemplo, "velocidad de procesamiento de la formación”Ha sido incorporado en productos comerciales de entrenamiento cerebral. El objetivo aquí es mejorar la detección de objetos en la periferia, Lo que puede ser útil para evitar un accidente automovilístico.. Un juego de cerebro puede tomar la forma de escenas de la naturaleza con aves presentadas en la periferia; Los jugadores deben localizar aves específicas, aunque la imagen se presente solo brevemente. Pero, ¿encontrar pájaros en una pantalla puede ayudarlo a detectar y evitar, por ejemplo, que un peatón se salga de la acera mientras conduce?

Esta es una pregunta crucial. A pocas personas les importa mucho mejorar su puntaje en un ejercicio de entrenamiento cerebral computarizado abstracto. Lo importante es mejorar su capacidad para realizar tareas cotidianas relacionadas con su seguridad, bienestar, independencia y éxito en la vida. Pero más de un siglo de investigación sugiere que las ganancias de aprendizaje y entrenamiento tienden a ser extremadamente específicas. Transferir ganancias de una tarea a otra puede ser un desafío.

Considere al individuo conocido como SF, que fue capaz, con práctica extendida, de mejorar su memoria para numeros De siete a 79 dígitos. Después del entrenamiento, pudo escuchar una lista de los dígitos generados aleatoriamente por 79 e inmediatamente repetir esta lista de números de vuelta, perfectamente, sin demora. Pero aún podía recordar y repetir solo unas seis letras del alfabeto.

Este es solo uno de los muchos ejemplos en los que las personas pueden mejorar enormemente su desempeño en una tarea, pero demostrar que no hay ganancias en el entrenamiento cuando se les presenta un desafío incluso ligeramente diferente. Si los beneficios de entrenar en recordar dígitos no se transfieren a recordar cartas, ¿por qué el entrenamiento en avistamiento de aves virtuales se transfiere a la conducción, el rendimiento académico o la memoria diaria?

¿Son útiles los juegos mentales? Hay otros ingredientes probados para un envejecimiento saludable. Val Vesa / Unsplash, CC BY

Mantenerse mentalmente spry

Los programas de entrenamiento mental son un atajo atractivo, un esquema de “ser inteligente y rápido”. Pero mejorar o mantener la cognición probablemente no sea rápido y fácil. En cambio, puede requerir una vida, o al menos un período prolongado, de desafío cognitivo y aprendizaje.

Si estás preocupado por tu cognición, ¿qué debes hacer?

Primero, si se involucra en juegos mentales y los disfruta, continúe jugando. Pero mantén tus expectativas realistas. Si está jugando únicamente para obtener beneficios cognitivos, considere otras actividades que podrían ser tan estimulantes cognitivamente, o al menos más satisfactorias, como aprender un nuevo idioma, por ejemplo, o aprender a tocar un instrumento.

Algunas evidencias sugieren que El ejercicio físico puede ayudar potencialmente a mantener la cognición.. Incluso si el ejercicio no tuvo ningún efecto en la cognición, tiene Beneficios claros para la salud física. - Entonces, ¿por qué no mover un poco tu cuerpo?

La lección más importante de la literatura sobre capacitación es la siguiente: si desea mejorar su desempeño en una tarea que es importante para usted, practica esa tarea. Jugar juegos mentales solo puede hacerte mejor jugando juegos mentales.La conversación

Sobre el Autor

Walter Boot, profesor de psicología cognitiva, Florida State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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