Por qué una pausa para el gimnasio no significa que pierdas tus músculos

Por qué una pausa para el gimnasio no significa que pierdas tus músculosRoman Samborskyi / Shutterstock

Nuestros músculos crecen como resultado del ejercicio regular y pueden desperdiciarse cuando no se usan con frecuencia o enérgicamente, lo que lleva a la máxima popular: "Úselo o pierda". Pero un nueva opinión Lo que sabemos sobre los músculos durante los períodos de ejercicio regular o por falta de uso arroja dudas sobre las creencias sostenidas durante mucho tiempo acerca de cómo nuestros músculos crecen y se adaptan.

Las células del músculo esquelético (fibras) son las células más grandes del cuerpo humano y contienen miles de núcleos individuales para soportar su gran volumen. Estos núcleos son los centros de control de cada célula y, además de albergar el ADN, coordinan un rango de actividades celulares, incluido su crecimiento.

Históricamente, los científicos pensaron que cada núcleo regula un volumen celular limitado y que la proporción entre el núcleo y el volumen celular era constante, denominada "dominio nuclear". En el músculo esquelético, esto significa que durante los períodos de crecimiento, como el entrenamiento con pesas regular, los núcleos deben agregarse a la fibra del conjunto de células madre ubicado fuera de la fibra.

En general, este concepto parece ser cierto. Por ejemplo:Las personas que experimentan el mayor crecimiento muscular después del entrenamiento con pesas también tienen el mayor aumento en el número de núcleos en sus fibras. Este mayor contenido nuclear permite que las fibras musculares continúen funcionando y crezcan de manera óptima.

Memoria muscular

Si pasas el tiempo suficiente merodeando por los gimnasios, sin duda escucharás anécdotas sobre alguien que recientemente comenzó a levantar pesas nuevamente después de unos años y está empacando el músculo mucho más rápido que los otros nuevos asistentes al gimnasio. Estos cuentos del vestuario son de hecho apoyados por la evidencia científica y la investigación reciente sugiere que la retención de núcleos dentro de las fibras musculares puede proporcionar la razón por la cual.

Según la teoría del dominio nuclear, los núcleos se pierden cuando disminuye el tamaño muscular, como durante largos periodos de inactividad, para mantener una relación constante entre el número nuclear y el volumen celular. Sin embargo, durante la última década, una serie de experimentos han encontrado que los núcleos se retienen cuando el tamaño del músculo disminuye. Estos experimentos (incluido este en ratones) han demostrado que cuando se inmovilizan los músculos o se bloquea el suministro de nervios, las fibras musculares se encogen, pero no se produce una pérdida de los núcleos.

Más recientemente, investigación en ratas se encontró que los núcleos ganados por el músculo después del entrenamiento se mantuvieron durante largos periodos sin entrenamiento. Luego, estos núcleos ayudaron al músculo a volver a crecer de manera más efectiva cuando se reanudó el entrenamiento. Parece que el músculo tiene una "memoria" que ayuda a explicar por qué a las personas que regresan al gimnasio después de un tiempo de entrenamiento les resulta más fácil ganar músculo en comparación con los novatos.


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Si bien el dicho "usarlo o perderlo" es válido para el tamaño muscular, per se, "usarlo o perderlo hasta que lo use de nuevo" es una forma más precisa de ponerlo.

Implicaciones para el dopaje en el deporte.

La Asociación Mundial Antidopaje prohíbe el uso de esteroides porque causan grandes aumentos en el tamaño muscular, lo que en algunos deportes puede ser ventajoso. Los esteroides o sus derivados pueden detectarse en muestras de orina y sangre durante un corto período de tiempo, pero los beneficios del uso de esteroides en el crecimiento muscular pueden durar mucho tiempo después de que hayan desaparecido rastros en la orina y la sangre.

Ahora sabemos de estudios en ratones que cuando los músculos crecen en respuesta al uso de esteroides, también ganan núcleos, que se retienen cuando los músculos han vuelto a su tamaño normal después de la extracción de esteroides (memoria muscular). Cuando los músculos de estos ratones se cargan para imitar el entrenamiento con pesas, los núcleos adicionales ayudan a que los músculos crezcan más rápido y mucho más grandes que los músculos en ratones normales. Esto significa que los atletas pueden beneficiarse del uso de esteroides para hacer crecer sus músculos sin temor a ser detectados, y ya podrían hacerlo.

En el lado positivo, estos hallazgos recientes sobre la biología de la adaptación muscular y la memoria podrían proporcionar información sobre cómo combatir el desgaste muscular asociado con el envejecimiento, la enfermedad y la hospitalización prolongada.La conversación

Sobre el Autor

Neil Martin, profesor de biología celular y molecular, Universidad de Loughborough

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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