Por qué un paseo por el bosque realmente ayuda a tu cuerpo y tu alma

Por qué un paseo por el bosque realmente ayuda a tu cuerpo y tu alma
Hay algo en el aire del árbol y es bueno para ti.

¿Alguna vez te has preguntado por qué te sientes más saludable y feliz cuando paseas por los árboles o disfrutas del mar? ¿Es solo que estás pasando tiempo lejos del trabajo, relajándote y asimilando la vista? ¿O hay más que eso?

Durante más de 20 años, los científicos han estado tratando de determinar los mecanismos por los cuales la exposición a la biodiversidad mejora la salud. Los científicos japoneses iniciaron la búsqueda cuando viajaron a la isla de Yakushima, famosa por su biodiversidad.

Los japoneses ya tenían un nombre para la experiencia de bienestar en la naturaleza: shinrin-yoku o "baño de bosque".

Hacemos saber que un ecosistema diverso apoya una comunidad microbiana variada y beneficiosa que vive alrededor y dentro de nosotros.

también saber esa exposición a los espacios verdes, incluso en entornos urbanos, aumenta nuestro bienestar físico y mental. ¿Pero cuáles son los mecanismos?

El aire del bosque

Los investigadores japoneses sugiere que estamos tomando sustancias benéficas cuando respiramos aire del bosque.

La investigación ha identificado tres factores inhalados principales que nos pueden hacer sentir más saludables. Estos factores son las bacterias beneficiosas, los aceites esenciales derivados de plantas y los iones cargados negativamente.

Desde el nacimiento hasta la tumba, las bacterias beneficiosas nos rodean; viven en el medio ambiente y, lo más importante, en el aire que respiramos. También compartimos casi todo nuestro cuerpo con ellos. Cuanta más interacción tengamos con ellos, más felices y sanos somos.

Esto se debe en parte a nuestras bacterias intestinales, que descomponen los alimentos que no podemos digerir y producen sustancias que nos benefician a ambos. físicamente y mentalmente.

Las plantas y las bacterias que viven en ellas pueden producir aceites esenciales para combatir los microorganismos dañinos. Estos son referidos colectivamente como phytoncides, literalmente, “exterminadores derivados de plantas”.

La investigación sobre los beneficios para la salud de los aceites esenciales de plantas está en su infancia. Pero una reciente estudio Descubrió que un fitocida de los pinos coreanos mejoraba la salud y la composición bacteriana de los cerdos.

A pesar de parte de la pseudociencia que se envuelve alrededor de las máquinas generadoras de iones negativos, existe evidencia de que los iones negativos del aire pueden influir en la perspectiva mental de manera beneficiosa. Hay niveles relativamente más altos de iones aéreos negativos en áreas boscosas y cerca de cuerpos de agua. Esto puede influir en los beneficios de caminar en un bosque o cerca del océano.

Pero como el escritor alemán Goethe dijo una vez:

La naturaleza no tiene núcleo ni cáscara; Ella es todo a la vez.

Bacterias, aceites esenciales e iones negativos interactúan e influyen entre sí. Por ejemplo, los iones negativos y los fitómidos pueden dictar la composición microbiana dentro de un entorno natural. Ahi esta evidencia que esto también podría estar teniendo lugar en el intestino humano.

Más que hacer

Relación con la naturaleza, o biofilia en el que un individuo se siente conectado con la naturaleza, ha sido vinculado con mejor salud

Pero tenemos un largo camino por recorrer antes de poder comprender mejor los mecanismos por los cuales un amor innato por la naturaleza puede beneficiar nuestra salud. Una parte importante de esta discusión, que en nuestra opinión se pasa por alto, es una mayor comprensión de la conexión de un individuo con la naturaleza.

Los psicólogos han demostrado convincentemente conexiones Entre la relación con la naturaleza y el bienestar mental. Pero, ¿cómo interactúa una mayor afinidad personal con la naturaleza con los hábitos alimenticios, el microbioma personal, los niveles de actividad física y muchas otras variables de estilo de vida que podrían estar relacionadas con tener tal afinidad?

Mientras tanto, mientras los científicos entregan piedras y buscan importantes pistas mecanicistas, incluidas las relacionadas con la biodiversidad, hay muchas formas simples de capitalizar nuestra biofilia.

Vivir en una ciudad? Tómese el tiempo para caminar en los parques y jardines de la ciudad (por qué un paseo por el bosque realmente ayuda a su cuerpo y su alma)
Vivir en una ciudad? Tómese el tiempo para caminar en los parques y jardines de la ciudad, como los Jardines Botánicos de Melbourne.
Flickr / Stephen Barber, CC BY-NC-ND

¿Por qué no correr en el parque o por un río en lugar de en una caminadora, o dar un paseo? a través de un parque ¿En camino al trabajo o a la hora del almuerzo?

Críticamente, hay cada vez más pruebas de que podemos ayudar a moldear la salud mental y física de nuestros hijos exponiéndolos a entornos más verdes a medida que trabajan, descansan y juegan. Con sede en los Estados Unidos Red de niños y naturaleza es un gran recurso de noticias de investigación y actividades que reúnen a los niños y la naturaleza.

En el informe de la Organización Mundial de la Salud. Connecting Global Priorities - Biodiversidad y Salud Humana, lanzado en diciembre del año pasado, se concluyó que:

Considerar la 'diversidad microbiana' como proveedor de servicios del ecosistema puede contribuir a salvar el abismo entre la ecología y la medicina / inmunología [...] las relaciones que nuestros cuerpos individuales tienen con nuestros microbiomas son un microcosmos de las relaciones vitales que nuestra especie comparte con muchos otros organismos con los que compartimos el planeta

Es fácil ver que las discusiones sobre los entornos naturales y la salud humana no son una mera cuestión de fantasía intelectual.

En un papel publicado el mes pasado, en Journal of Physiology Anthropology, solicitamos una mayor investigación sobre los vínculos entre la biodiversidad y el bienestar físico y mental humano, en particular en relación con la infancia, que es el más formativo de los tiempos.

¿No sería bueno si al cultivar nuestro entorno también estuviéramos alimentando la salud futura de nuestros hijos?La conversación

Acerca de los Autores

Jeffrey Craig, investigador principal, Instituto de Investigación Infantil Murdoch y Susan L. Prescott, profesora de pediatría, Universidad de Australia Occidental

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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