La falta de aliento es el problema de salud oculto que deja a millones luchando con dificultad

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La falta de aliento es el problema de salud oculto que deja a millones luchando con dificultad
Punto de imagen Fr / Shutterstock

"Simplemente detiene tu vida, te impide vivir".

Esta cita de un paciente anónimo resume la experiencia de millones de personas que padecen un problema de salud que rara vez se reconoce o incluso se discute, pero que tiene un gran impacto en sus vidas. En pocas palabras, estas personas no pueden recuperar el aliento. Y cuando el problema empeora, puede llevar a una situación de crisis. De hecho, puede ser responsable de tantos como 20% De los viajes en ambulancia al hospital.

Pero la gente que sufre de esto. falta de aire crónica A menudo se podía manejar el problema en casa si solo se les enseñara a hacerlo. Esto evitaría una experiencia potencialmente difícil para los pacientes y evitaría una gran pérdida de tiempo de servicio de salud y dinero para los departamentos de emergencia.

Varias afecciones cardíacas y pulmonares, como el cáncer, la insuficiencia cardíaca y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pueden provocar dificultad respiratoria crónica. Puede ser causada por una variedad de cosas dependiendo de la enfermedad subyacente, pero la experiencia de vivir con la falta de aire resultante es la misma.

Los efectos físicos de la falta de aliento significan que el levantamiento y el movimiento están restringidos y cosas como cocinar, limpiar, decorar o llevar de compras pueden volverse muy difíciles, al igual que actividades como el sexo. Esto puede limitar los roles de los pacientes en el trabajo y el hogar y hacer que dependan de otros, afectando potencialmente su salud mental y, en ocasiones, convirtiendo a sus parejas en cuidadores. A veces, la falta de aliento se vuelve tan grave que se convierte en una crisis médica, que puede ser muy aterradora, dejando a los enfermos y cuidadores abrumados e incapaces de hacer frente sin ayuda profesional.

Las personas evitan las actividades que creen que podrían provocar dificultad para respirar.
Las personas evitan las actividades que creen que podrían provocar dificultad para respirar.
Shutterstock / cunaplus

Los investigadores de la Centro de investigación de cuidado paliativo Wolfson han demostrado que una quinta parte de todas las visitas A un servicio de urgencias en ambulancia se debieron a crisis de dificultad respiratoria. Si bien la mayoría era necesaria, un tercio de estos viajes vio al paciente regresar a casa sin ser admitido en una cama de hospital. Algunas de estas personas podrían haber podido evitar el hospital por completo si hubieran tenido ayuda para utilizar los métodos de autocontrol de la crisis de la disnea. Si solo una pequeña proporción de estos pacientes pudiera evitar ir al hospital, podría evitar decenas de miles de visitas innecesarias al año.

Las personas que viven con dificultad respiratoria crónica pueden recibir ayuda para encontrar lo que llamamos "espacio para respirar”, Que significa vivir bien a pesar de sus síntomas. Las personas tienen más espacio para respirar si pueden continuar las cosas que son importantes para ellos, incluso si eso significa hacerlo de manera diferente. Esto puede implicar simplemente pasarse el ritmo, priorizar qué actividades son más importantes cada día y aceptar en lugar de sentirse frustrado por su situación.

Los pacientes a menudo tienen miedo de quedarse sin aliento y asumen que no hay nada que puedan hacer para controlarlo, por lo que evitan hacer cosas que puedan provocar sus síntomas. Cuando esto sucede, su espacio para respirar se reduce y sus vidas se detienen. Para aumentar su espacio para respirar, deben mantenerse lo más activos posible de una manera que no empeore sus síntomas, pero que les ayuden a mantenerse en forma de forma razonable. Por ejemplo, esto podría involucrar el uso de ayudas de movilidad para ayudar a moverse o mantenerse en contacto con otras personas al tener que visitarlas en lugar de viajar largas distancias.

Tecnicas utiles

Las personas con más espacio para respirar también buscan profesionales que puedan ayudarlos a controlar la falta de aire por sí mismos, en lugar de dejarlo hasta que haya una crisis. Las técnicas útiles incluyen técnicas de respiración y métodos de distracción, y el uso simple de aire frío en la cara de un ventilador de mano. Estas técnicas deben usarse junto con los medicamentos recetados y, si la falta de aire no se alivia, los pacientes deben buscar ayuda médica.

Al asegurarse de que los pacientes reciban los tratamientos adecuados para la falta de aliento, así como para la enfermedad subyacente, pueden lograr el mejor espacio posible para respirar. De esta manera, muchas personas encuentran maneras de hacer frente Con su falta de aire crónica y tienen vidas satisfactorias. Sus vidas pueden cambiar pero no se detienen. Como un paciente lo puso: "No puedes hacer las cosas que solías hacer, así que tienes que decir 'Bien, bien, ¿qué puedo hacer?' y hazlo."La conversación

Sobre el Autor

Ann Hutchinson, investigadora, Universidad de Hull

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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