¿Rompiste tu brazo? Ejercita el otro brazo para fortalecer el quebrado

¿Rompiste tu brazo? Ejercita el otro brazo para fortalecer el quebrado
En un estudio de investigación, los estudiantes con un brazo izquierdo inmovilizado que entrenaron su muñeca opuesta preservaron por completo la fuerza y ​​el volumen muscular en el brazo izquierdo.
(Shutterstock)

Si alguna vez se ha roto un brazo y tuvo que usar yeso o férula durante algunas semanas, estará familiarizado con la alarmante pérdida de masa muscular y la incómoda sensación de debilidad experimentada después de retirar el yeso.

La mayoría de las personas no hace mucho ejercicio mientras que un brazo fracturado se está recuperando y puede sufrir esta pérdida de músculo, conocida como "atrofia", y debilidad durante muchas semanas después de la lesión.

Un nuevo estudio publicado recientemente en el Journal of Applied Physiology, realizado en mi laboratorio por el estudiante graduado Justin Andrushko, sugiere que una estrategia efectiva para compensar la debilidad muscular podría ser ejercitar el otro brazo.

Reclutamos a un grupo de estudiantes universitarios 16 para que usen yesos en sus muñecas izquierdas durante cuatro semanas. La mitad de estos estudiantes ejercitaron su brazo derecho agresivamente tres días por semana usando un tipo de entrenamiento conocido como "entrenamiento excéntrico", que alarga el músculo durante la contracción, y es bastante efectivo para desarrollar músculos y aumentar la fuerza.

Antes y después del período de estudio, medimos la fuerza de la muñeca de diferentes maneras y cuantificamos el volumen muscular mediante una exploración por tomografía computarizada (TC) del antebrazo. Como era de esperar, los estudiantes que no entrenaron perdieron aproximadamente un 20 por ciento de su fuerza y ​​aproximadamente un tres por ciento de su volumen muscular después de cuatro semanas.

Sorprendentemente, los estudiantes que entrenaron su muñeca opuesta preservaron por completo tanto la fuerza como el volumen muscular en el brazo izquierdo inmovilizado. Esta investigación ha recibido mucha atención.

Posibles contracciones 'espejo'

El fenómeno que crea el efecto se conoce como "educación cruzada" y se ha documentado durante más de un siglo, pero el nuevo estudio es uno de solo unos pocos para medir el efecto cuando se inmoviliza la extremidad opuesta.

Somos los primeros en examinar los efectos mediante tomografías computarizadas para medir el volumen muscular y medir la fuerza de múltiples grupos musculares en ambos brazos (es decir, flexores y extensores de la muñeca).

Resulta que el efecto parece ser bastante específico: el entrenamiento de los flexores de la muñeca derecha preserva los flexores de la muñeca izquierda, pero no los músculos extensores.

¿Rompiste tu brazo? Ejercita el otro brazo para fortalecer el quebrado
La pérdida de músculo después de quitar un yeso de una extremidad rota puede ser alarmante.
(Shutterstock)

No comprendemos completamente qué causa el efecto. La mayoría de los trabajos publicados apuntan a cambios en el sistema nervioso relacionados con la forma en que los lados del cerebro comparten información, o cómo se adaptan juntos después de entrenar un brazo. Sin embargo, estamos fascinados con los efectos de preservación del tamaño muscular.

Desafortunadamente, el estudio no tomó medidas detalladas de nada dentro del músculo. Sospechamos que podría haber alguna conexión aún desconocida entre los cambios en el sistema nervioso y el equilibrio de las proteínas musculares.

Una teoría es que hay contracciones pequeñas, conocidas como contracciones "espejo", bajo el yeso mientras se entrena el lado opuesto. Medimos estas contracciones y son muy pequeñas, quizás demasiado pequeñas para preservar el músculo, pero están presentes. Necesitamos hacer más investigaciones para comprender el papel de estas pequeñas contracciones en relación con la prevención de la atrofia.

Considere entrenar la extremidad opuesta

Aunque los resultados son emocionantes, advertimos que el estudio fue un experimento de laboratorio controlado que involucró a voluntarios jóvenes sanos sin una lesión real.

Se necesita más trabajo en entornos clínicos antes de poder discutir cualquier cambio en las prácticas de rehabilitación estándar.

Se han publicado algunos estudios clínicos sobre la fractura de la muñeca y la recuperación de un accidente cerebrovascular y cirugía de rodilla, con resultados prometedores. Los estudios clínicos parecen más positivos para la recuperación de fracturas y accidentes cerebrovasculares y menos después de cirugías de rodilla.

Los estudios controlados por laboratorio como el que realizamos son importantes para comprender los mecanismos subyacentes del efecto y maximizar su potencial en el trabajo clínico futuro.

Si bien se necesita más trabajo en entornos clínicos, aún podemos recomendar que si alguna vez experimentas una fractura de una extremidad, podrías considerar entrenar tu extremidad opuesta. Al igual que con muchos tipos de entrenamiento físico, el riesgo de este enfoque es bastante bajo y podría tener importantes beneficios.La conversación

Acerca de los Autores

Jonathan Farthing, Profesor Asociado, Colegio de Kinesiología, Universidad de Saskatchewan y Justin Andrushko, estudiante de doctorado, Universidad de Saskatchewan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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