¿Por qué los músculos se ponen rígidos a medida que envejecemos?

¿Por qué los músculos se ponen rígidos a medida que envejecemos?
La rigidez muscular es una queja común entre las personas mayores. shutterstock.com

Muchas personas mayores descubren que no pueden moverse tan libremente como cuando eran más jóvenes. Describen sus movimientos como sentimientos rígidos o restringidos. En particular, se siente rígido al levantarse de la cama a primera hora de la mañana o después de estar sentado durante un período prolongado. La sensación eventualmente se alivia con el movimiento a medida que los músculos "se calientan", pero puede ser problemático. Hay algunas razones por las que esto sucede.

A medida que envejecemos, los huesos, las articulaciones y los músculos tienden a debilitarse. Los movimientos que se sienten rígidos a menudo son nuestra percepción del mayor esfuerzo requerido para realizar las tareas diarias.

Muchas personas mayores tienen condiciones asociadas al envejecimiento eso puede contribuir a la rigidez muscular. Estos incluyen osteoartritis (rotura del cartílago en las articulaciones), osteomalacia (un ablandamiento de los huesos debido a la falta de vitamina D), osteoporosis (donde la masa ósea se reduce haciendo que los huesos se vuelvan frágiles), artritis reumatoide, inflamación de las articulaciones y debilidad muscular debido a sarcopenia (la pérdida natural de masa y fuerza muscular).

El flujo sanguíneo también puede jugar un papel. A medida que envejecemos, nuestras arterias volverse más rígido y menos flexible, lo que significa que la sangre puede acumularse fácilmente, particularmente en los pies.

Cuando nos levantamos después de estar sentados o acostados durante un largo período de tiempo, la rigidez puede deberse a la falta de líquido lubricante en las articulaciones. Una vez que nos movemos por un momento y calentamos, una mayor cantidad del fluido lubricante, llamado líquido sinovial, se mueve hacia la articulación, por lo que las superficies de la articulación tienen menos resistencia al movimiento y pueden moverse con más libertad.

El envejecimiento saludable normal da como resultado una pérdida de cartílago articular, particularmente de la rodilla. Este cartílago proporciona una superficie de articulación lisa entre los huesos de la articulación que se desgasta, se vuelve más delgada y proporciona menos amortiguación entre las superficies de articulación. Esto puede explicar la rigidez que se siente durante el movimiento.

Otro factor que contribuye es el cambio en los ligamentos, tendones y músculos que son relativamente relajados y flexibles cuando somos jóvenes. Estos pierden esa flexibilidad con el envejecimiento y el desuso. De hecho, muchos de los cambios relacionados con la edad en los músculos, los huesos y las articulaciones son el resultado de desuso.

Moverlo o perderlo

A medida que envejecemos, tendemos a ser menos activos físicamente. Si bien es comprensible y razonable, reducir la cantidad que hacemos demasiado ejercicio o dejar de hacer ejercicio por completo puede exacerbar estos cambios relacionados con la edad. Los músculos necesitan ser estimulados por la actividad física para mantener la fuerza y ​​la masa.


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Mantenerse activo a medida que envejecemos es importante por muchas razones.
Mantenerse activo a medida que envejecemos es importante por muchas razones.
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Los huesos también necesitan estimulación a través de la carga para mantener su densidad. Las articulaciones también necesitan estimulación del movimiento para mantener esa sensación de rigidez al mínimo. Además de nuestros músculos y articulaciones, el corazón, los pulmones y el sistema circulatorio también deben ser estimulados por el ejercicio para mantener su capacidad de funcionar de manera óptima.

Si bien hay muchos factores que contribuyen a esta sensación común de restricción de movimiento o rigidez, la acción más importante que podemos tomar es movernos más. Esto puede lograrse a través de una serie de medidas. Participar en un club deportivo o de ejercicio formal es una excelente manera de garantizar que continúes haciendo ejercicio regularmente. Trabajar en equipo con un amigo para reunirse para el ejercicio, que podría incluir actividades aeróbicas como correr, nadar o caminar, es otra buena forma de asegurarse de hacer ejercicio.

El entrenamiento de resistencia también es importante para músculos y huesos. Mover las extremidades a través de todo el rango de movimiento de las articulaciones es importante para mantener la capacidad de moverse libremente y mantener saludables los músculos, tendones y ligamentos.

Hay mucha verdad en el viejo adagio "muévelo o piérdelo": si no nos mantenemos en movimiento, perdemos nuestra capacidad de hacerlo. El ejercicio puede ser divertido y encontrar algo agradable lo ayudará a seguirlo. Las interacciones sociales que vienen con el ejercicio, particularmente en grupos o clubes, son una ventaja adicional que también tiene beneficios de salud mental.

Sobre el Autor

Andrew Lavender, Profesor de la Facultad de Fisioterapia y Ciencias del Ejercicio, Curtin University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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