El abandono de su automóvil puede reducir el riesgo de morir por enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular por casi un tercio

El abandono de su automóvil puede reducir el riesgo de morir por enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular por casi un tercio
Bikeworldtravel / Shutterstock.com

Intercambiar su automóvil por formas de viaje más activas físicamente puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y muerte prematura, nuestra últimas investigaciones muestra. Caminar, montar en bicicleta e incluso usar el transporte público son más activos físicamente que usar el automóvil, por lo que cambiar a uno de estos modos de transporte puede ayudarlo a estar más activo y saludable.

La mayoría de los estudios de actividad física se centran en el deporte y la actividad recreativa: actividades intensas que a menudo duran muchos minutos. Estamos interesados ​​en comprender el impacto de la actividad cotidiana en la salud. La gente lleva vidas ocupadas. El desafío es encontrar formas para que las personas sean activas y se mantengan activas durante toda la vida. Para muchos, la actividad diaria, como caminar o andar en bicicleta para viajar, puede ser más aceptable, atractiva y práctica que ir al gimnasio.

Para nuestro análisis, utilizamos una gran cohorte de adultos 350,000, con edades entre 37 y 73, del Estudio UK Biobank. Al comienzo del estudio, las personas nos contaron sobre sus hábitos de viaje, así como sobre otros comportamientos de salud importantes, como fumar. Comparamos personas que solo usaban el automóvil para viajar con aquellos que realizaban alguna caminata, ya sea solos o en combinación con el automóvil o el transporte público. Las personas que hicieron ciclismo también se incluyeron en el grupo activo, aunque pocas personas en nuestro estudio hicieron ciclismo.

Llevamos a cabo análisis por separado para quienes regularmente conmutaban y los que no.

Patrón claro

Este fue un estudio observacional, por lo que no podemos decir de manera definitiva que el uso del automóvil cause daños. Sin embargo, tomamos muchos pasos para descartar otros factores, como lo que las personas comen o enfermedades subyacentes que podrían explicar los hallazgos. Por ejemplo, las personas con problemas de salud podrían tener que usar el automóvil porque su mala salud limita su capacidad de desplazarse. Su mala salud podría explicar su mayor riesgo de enfermedad. Usamos métodos estadísticos para ajustar esto y, en algunos casos, eliminamos a estas personas del análisis. Si bien hemos tratado de eliminar estos otros factores, nunca podemos estar seguros de haberlo hecho del todo.

Entre las personas que viajaron diariamente, los patrones más activos de transporte diario en comparación con el uso exclusivo del automóvil se asociaron con un 11% menor de riesgo relativo de desarrollar enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular y un 30% menor de riesgo relativo de muerte por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular. La asociación fue aún más fuerte cuando miramos todas las formas de viaje, tanto los desplazamientos diarios como los viajes diarios.

Casi la mitad de nuestra muestra no se conmutó. Estas personas estaban jubiladas, no tenían empleo o trabajaban desde casa. Pocos estudios han observado a estas personas. Entre estas personas, los patrones de viaje más activos en comparación con el uso exclusivo del automóvil se asociaron con un 8% menor de riesgo relativo de muerte.


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Aunque no todos nuestros hallazgos alcanzaron significación estadística, hubo un patrón general. Los patrones de viaje más activos, en comparación con el uso exclusivo del automóvil, se asociaron con un menor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y muerte.

Áreas aún por explorar

Hubiera sido interesante profundizar y comprender la importancia relativa de los diferentes patrones de viaje. ¿Qué tan beneficioso es el transporte público en comparación con el uso del automóvil? ¿Hay un beneficio adicional de andar en bicicleta sobre caminar? Pero, desafortunadamente, no pudimos hacer eso con la información que teníamos.

Datos diferentes también podrían habernos permitido comprender mejor por qué. Otras personas han sugerido que comer bocadillos en los automóviles podría ser un factor contribuyente, aunque creemos que la explicación más probable es las diferencias en la actividad física.

Nuestra investigación se basa en lo que ya está ampliamente conocido sobre los beneficios para la salud de la actividad física. Algunas personas pueden optar por usar menos automóviles cuando entienden los impactos en la salud. Pero muchas personas pueden no tener elección. Otros pueden simplemente hacer lo que sea conveniente, cómodo y normal.

Las grandes diferencias en los patrones de viaje entre las ciudades de los países desarrollados parecen explicarse por las diferencias en infraestructura. Se han producido grandes aumentos en el uso del transporte público y, en consecuencia, en Londres, después de invertir en estos modos de viaje. Los Países Bajos hicieron una elección consciente de invertir en infraestructura de ciclismo en los 1960 y ahora tienen altas tasas de ciclismo.

La conversaciónSi bien las decisiones sobre la infraestructura de transporte se pueden realizar por una variedad de razones no relacionadas con la salud, nuestro estudio proporciona más evidencia de que la salud debe integrarse en las decisiones que se toman sobre el transporte.

Acerca de los Autores

Oliver Mytton, conferenciante clínico en salud pública, Universidad de Cambridge y Jenna Panter, investigadora principal asociada, Universidad de Cambridge

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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