Cómo moverse tiene grandes beneficios de salud

Cómo moverse tiene grandes beneficios de salud
Párate y entrega.
Hombre de una línea

Prácticamente todo el mundo sabe que hacer ejercicio ayuda a las personas a mantenerse en buen estado de salud. Evita las dolencias crónicas como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas y, tal vez, nos ayuda viven más tiempo.

Hasta hace pocoSin embargo, la opinión que prevalecía tanto entre los políticos como entre los investigadores era que solo obtenías beneficios del ejercicio moderado a vigoroso, del tipo que te deja sin aliento, como caminar rápido, hacer deporte o ir al gimnasio. Las autoridades de salud y los medios enfocaron sus mensajes de salud pública en consecuencia.

Pero mientras muchas personas son todavía no haciendo tanto ejercicio extenuante como deberían, se ha producido otra tendencia progresiva. La forma de vida moderna casi ha eliminado la necesidad de moverse: desde Netflix a la búsqueda de boletos de avión para la celebración de reuniones virtuales, gran parte de lo que hacemos ahora es presionando un botón.

Ha habido una gota dramática en cuánto nos movemos por nuestras casas y lugares de trabajo. Gran parte del tiempo que solíamos gastar en movimiento ahora se pasa sentado, como muestra este cuadro:

Adaptado de Ng et al (2012). Uso del tiempo y actividad física
Atomado de Ng et al (2012). Uso del tiempo y actividad física: un cambio de movimiento en todo el mundo.

Mientras tenemos muy buena evidencia acerca de cómo el ejercicio vigoroso afecta nuestra salud, poco se sabe acerca de este fondo que desaparece de la actividad de la luz diaria. Esto es lo que queríamos descubrir en el estudio acabamos de publicar en el British Journal of Sports Medicine. Los resultados pueden marcar una gran diferencia en la forma en que vemos el ejercicio en el futuro.

Lo que encontramos

Queríamos entender cómo la actividad física ligera diaria afecta la salud metabólica de las personas y su riesgo de muerte prematura. Llevamos a cabo un metanálisis, buscando a través de toda la investigación publicada hasta la fecha y promediando los resultados combinados.

Examinamos ambos estudios de laboratorio de grupos de alrededor de diez participantes de 40, que muestran lo que sucede inmediatamente a nuestros cuerpos cuando interrumpimos largos períodos de sesión; y estudios a largo plazo de miles de personas, que proporcionan información sobre los efectos del ejercicio ligero durante varios años.

Descubrimos que hacer el doble de actividad de luz reduce su riesgo de muerte prematura en casi un 30%. Esto fue incluso después de tener en cuenta los niveles de actividad moderada a vigorosa y otros factores como fumar.

Esto significa que si aumenta la cantidad que mueve cada día de una hora a dos horas, por ejemplo, reduce el riesgo en 30%. Pero si actualmente hace tres horas y lo eleva a seis horas, reduce el riesgo en la misma cantidad. Es una ley de rendimientos decrecientes: si hace poco para empezar, obtiene un gran beneficio porque su riesgo inicial es muy alto.

También descubrimos que moverse afecta positivamente la forma en que el cuerpo humano regula el azúcar en la sangre y la insulina en el corto plazo. Esto es importante porque nuestros cuerpos solo funcionan adecuadamente cuando los niveles de azúcar en la sangre permanecen constantes. Si el nivel de azúcar en la sangre o la insulina se eleva demasiado, puede provocar serias complicaciones de salud.

Cuando una persona interrumpe la sesión con unos minutos de actividad liviana, como caminar despacio, encontramos que redujo los niveles de azúcar en la sangre y de insulina en un 20% a un 25% en promedio. Las personas con diabetes tipo 2 disfrutan de beneficios aún mayores, lo que sugiere que esta podría ser una buena forma de controlar el nivel de azúcar en la sangre.

Vale la pena señalar algunas limitaciones para nuestro estudio. Esta es un área de investigación relativamente nueva, por lo que agregamos solo una cantidad modesta de evidencia.

Los estudios a más largo plazo que incorporamos se basaron principalmente en personas que informaban cuánta actividad de luz estaban haciendo. A las personas a menudo les resulta difícil recordar con precisión el tiempo que pasan estando activos.

También existe la posibilidad de que las personas que están más enfermas hagan menos actividad: en otras palabras, se mueven menos porque están enfermas, y la enfermedad más que la falta de ejercicio podría ser la razón por la que murieron prematuramente. Si es así, estaría sesgando nuestros números.

Esta posibilidad significa que no podemos decir definitivamente que la actividad física ligera reduce el riesgo de muerte prematura. Los estudios de laboratorio a corto plazo sugieren que nuestra conclusión es correcta, pero no sabemos si estos efectos duran mucho. Esta parte crucial del rompecabezas aún debe resolverse.

Ahora que

Todavía no hay duda de que la actividad moderada a vigorosa es más potente: tal vez necesite hacer unos cuatro minutos de actividad ligera para obtener el mismo beneficio que un minuto de actividad más extenuante.

Pero nuestro estudio, que es el primer metaanálisis en esta área, es una gran noticia para las personas que les resulta difícil agregar ejercicio a su rutina semanal, ya que les brinda más opciones.

Podemos comenzar a pensar en cómo ayudar personas muy inactivas y sedentarias incorporar más actividad ligera en su rutina diaria como un trampolín hacia un estilo de vida más activo. También aumenta las posibilidades para las personas que son físicamente incapaces de hacer ejercicio extenuante.

La siguiente pregunta es cuánto ejercicio de luz ideal deberíamos hacer. Nuestro estudio no pudo responder a esto porque todavía no hay suficientes resultados de investigación. La cantidad exacta es probable que depender de cómo pasamos el resto del día, incluida la cantidad de ejercicio que hacemos y cuánto nos sentamos a dormir.

La conversaciónPor ahora, el mensaje es: "Mueva más a cualquier intensidad, cuanto más, mejor". Eminentes autoridades de salud en el Me gusta de los Estados Unidos ya comencé a dar este consejo, lo cual es muy alentador. Si bien los investigadores construimos una imagen más detallada, sería aconsejable que los lectores se volvieran verticales.

Acerca de los Autores

Sebastien Chastin, lector, dinámica del comportamiento, Glasgow Caledonian University; Emmanuel Stamatakis, profesor de actividad física, estilo de vida y salud de la población, Universidad de Sydney; Mark Hamer, presidente de ejercicio como medicina, Universidad de Loughborough, y Philippa Dall, investigadora principal, Glasgow Caledonian University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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