Cómo el ejercicio puede aumentar su función cerebral

Cómo el ejercicio puede aumentar su función cerebral
La investigación muestra que el ejercicio regular puede reducir drásticamente los riesgos de depresión, así como aumentar la cognición y la memoria. (Shutterstock)

En Canadá, aproximadamente uno de cada cinco adultos experimentará una enfermedad mental en su vida, con números similares reportados en los Estados Unidos.

La prevención de enfermedades mentales es tan importante como la prevención de otras enfermedades crónicas como la enfermedad cardíaca, la diabetes y el cáncer. Al igual que con estas afecciones crónicas, la actividad física regular desempeña un papel clave.

Un metanálisis reciente (un estudio grande que combina otros estudios juntos) con un total de participantes 266,939 informó que estar activo durante 150 minutos o más por semana se asoció con una reducción de 20 por ciento en el riesgo de depresión.

Semana de la salud mental en Canadá - a partir de mayo, 7-13, 2018, nos ofrece la oportunidad de considerar lo que dice la ciencia sobre los impactos del ejercicio en la mente y el cuerpo.

Reduce tu estrés y ansiedad

El ejercicio ofrece beneficios inmediatos y a largo plazo. La investigación muestra que después de solo una sesión las personas tienen una mayor posibilidad de experimentar eventos positivos y logros a lo largo de ese día y también al día siguiente.

Otros estudios han encontrado que una sola sesión de ejercicio puede mejorar la memoria y la cognición. Y, si puedes pensar mejor, entonces es probable que consigas más.

Después de unas pocas sesiones, los beneficios del ejercicio se suman. Cuando las personas que no estaban activas se sometieron a un programa de caminar y correr durante tan solo cuatro semanas, hubo mejoras en su memoria, así como reducciones en el estrés y la ansiedad.

Para aquellos con depresión, se ha comprobado que el ejercicio reduce los síntomas, con mayores beneficios provenientes de la actividad a niveles de intensidad moderada a vigorosa.

Como resultado, el ejercicio está incluido en Directrices de tratamiento de la Asociación Americana de Psiquiatría para la depresión.


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¿Cómo están tus endocannabinoides?

El ejercicio funciona liberando hormonas y neurotransmisores que nos hacen sentir bien.

Cuando hacemos ejercicio, nuestro cuerpo libera endorfinas. Algunas personas se refieren a estas como las "hormonas felices".

Las endorfinas suprimen el dolor y tiene propiedades sedantes como morfina. Los efectos pueden incluso ser se sintió en niveles bajos de actividad.

Además, liberaciones de ejercicio neurotransmisores llamados endocannabinoides, que están asociados con el sistema de recompensa del cerebro.

En un estudio 2017, los adultos que se sometieron a sesiones de ejercicios supervisados experimentado un aumento en endocannabinoides así como una disminución de la depresión, la tensión y el estado de ánimo negativo.

Juntos, se cree que esto lleva a un sentimiento eufórico: el llamado "alto del corredor".

También se ha demostrado que el ejercicio regular mejorar la autoestima de una persona mayor, que es importante para mantener una buena salud mental.

El hecho de estar físicamente activo también puede brindar numerosas oportunidades para relacionarse socialmente con otras personas, lo que a su vez es beneficioso para la salud mental.

Mejora tu función cerebral

Una serie de beneficios fisiológicos en el cerebro ocurren como resultado del ejercicio.

Se ha demostrado que el ejercicio conduce a un aumento en BDNF (factor neurotrófico derivado del cerebro) y niveles más altos pueden reducir el riesgo de enfermedades de Parkinson y Alzheimer.

Como nosotros envejecemos, nuestro volumen cerebral disminuye. Sin embargo, una revisión de estudios controlados encontró que las personas que se sometieron a un programa de ejercicios como caminar, correr o andar en bicicleta aumentos modestos en el volumen del hipocampo (la parte del cerebro involucrada en las emociones) en comparación con aquellos que no hicieron ejercicio.

Estar más en forma física también se asocia con más integridad de fibra neuronal en el cerebro, que a su vez está asociado con una función cerebral más alta.

Finalmente, el ejercicio parece mejorar la memoria y la cognición. En un estudio, por ejemplo, un programa de seis meses de actividad física para adultos con deterioro de la memoria proporcionó una mejora modesta en su cognición durante un período de seguimiento de 18 meses.

Reducir los riesgos de la demencia?

La cantidad de canadienses que experimentarán una enfermedad mental aumenta significativamente cuando incluye el entre el siete y el ocho por ciento de los adultos en Canadá que tienen demencia.

Sin embargo, no está claro si la memoria mejorada y la cognición asociada con la actividad física se traducen en un menor riesgo de demencia.

Un estudio en las personas con demencia no encontraron mejoras en la cognición y los síntomas con el ejercicio.

Dicho esto, en este mismo estudio, hubo una mejora en su capacidad para realizar actividades diarias, como vestirse y bañarse. Esto puede ayudar a prolongar la vida independiente.

Sin embargo, muchos investigadores están de acuerdo en que los estudios actuales sobre el ejercicio en demencia son de mala calidad y es posible que no nos muestren el cuadro real, ya que el ejercicio también mejora una serie de factores de riesgo asociados con la demencia como la hipertensión y la diabetes.

Una cosa es muy clara: obtener al menos 150 minutos de actividad física por semana, a niveles de intensidad moderada a vigorosa, lo mantendrá más ágil a corto plazo e incluso puede ayudar a proteger contra enfermedades mentales futuras.

Ya sea que corra, juegue al hockey o al baloncesto, ande en bicicleta al trabajo o practique yoga a diario: casi todos, independientemente de la forma o el tamaño del cuerpo, pueden encontrar una forma de beneficiarse.

Sobre el Autor

Scott Lear, Profesor de Ciencias de la Salud, Universidad Simon Fraser. Escribe el blog semanal Feeling Healty

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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