El cerebro de 5 impulsa las razones para tomar las artes marciales

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El cerebro de 5 impulsa las razones para tomar las artes marciales
Lucy Baldwin / Shutterstock

Todos somos conscientes de que el ejercicio generalmente tiene muchos beneficios, como mejorar la condición física y la fuerza. Pero, ¿qué sabemos sobre los efectos de tipos específicos de ejercicio? Los investigadores ya han demostrado que correr puede aumentar la esperanza de vida, por ejemplo, mientras yoga nos hace felices. Sin embargo, hay una actividad que va más allá de mejorar la salud física y mental: las artes marciales también pueden aumentar la capacidad cognitiva de tu cerebro.

1. Mejor atención

Los investigadores dicen que hay dos maneras para mejorar la atención, a través del entrenamiento de atención (AT) y el entrenamiento del estado de atención (AST). AT se basa en practicar una habilidad específica y mejorar en esa habilidad, pero no en otras, usando un videojuego de entrenamiento cerebral, por ejemplo. Por otro lado, AST trata de entrar en un estado mental específico que permita un enfoque más fuerte. Esto se puede hacer mediante el ejercicio, la meditación o el yoga, entre otras cosas.

Se ha sugerido que las artes marciales son una forma de AST, y apoyando esto, la investigación reciente ha demostrado un vínculo entre la práctica y mejor estado de alerta. Respaldando esta idea aún más, otro estudio demostró que la práctica de artes marciales, específicamente karate, está relacionada con un mejor rendimiento en una tarea de atención dividida. Esta es una tarea en la que la persona tiene que tener en cuenta dos reglas y responder a las señales en función de si son auditivas o visuales.

2. Agresión reducida

En un Estudio estadounidense, los niños de edad 8-11 se encargaron de la formación tradicional en artes marciales que se centró en el respeto a otras personas y la defensa de sí mismos como parte de un programa contra la intimidación. A los niños también se les enseñó cómo mantener un nivel de autocontrol en situaciones de calor.

Los investigadores encontraron que el entrenamiento en artes marciales redujo el nivel de comportamiento agresivo en los niños, y descubrieron que eran más propensos a intervenir y ayudar a alguien que estaba siendo intimidado que antes de que participaran en el entrenamiento. No se encontraron cambios significativos en el comportamiento de las niñas, posiblemente porque mostraron niveles mucho más bajos de agresión física antes del entrenamiento que los niños.

Curiosamente, este efecto anti-agresión no se limita a los niños pequeños. UN diferente pieza de investigación encontraron una reducción de la agresión física y verbal, así como de la hostilidad, en los adolescentes que también practicaban artes marciales.

3. Mayor manejo del estrés

Algunas formas de artes marciales, como el tai chi, ponen gran énfasis en la respiración controlada y la meditación. Éstas eran fuertemente vinculado en un estudio con sentimientos reducidos de estrés, además de estar en mejores condiciones para manejar el estrés cuando está presente en adultos jóvenes o de mediana edad.

Este efecto también se ha encontrado en los adultos mayores - los participantes de 330 en esta investigación también tuvieron una edad promedio de 73. Y los movimientos suaves y fluidos lo convierten en un ejercicio ideal de bajo impacto para las personas mayores.

4. Mejora el bienestar emocional

Como varios científicos ahora están investigando el enlaces entre bienestar emocional y salud física, es vital tener en cuenta que las artes marciales se han demostrado mejorar el bienestar emocional de una persona

En el estudio vinculado anteriormente, a los adultos mayores de 45 (de edad 67-93) se les pidió que participaran en el entrenamiento de karate, el entrenamiento cognitivo o el entrenamiento físico no de artes marciales durante tres a seis meses. Los adultos mayores en el entrenamiento de karate mostraron niveles de depresión más bajos después del período de entrenamiento que los otros grupos, tal vez debido a su aspecto meditativo. También se informó que estos adultos mostraron un mayor nivel de autoestima después del entrenamiento también.

5. Memoria mejorada

Después de comparar un grupo de control sedentario con un grupo de personas que realizan karate, Investigadores italianos descubrió que tomar parte en el karate puede mejorar la memoria de trabajo de una persona. Utilizaron una prueba que incluía recordar y repetir una serie de números, tanto en el orden correcto como al revés, lo que aumentó en dificultad hasta que el participante no pudo continuar. El grupo de karate era mucho mejor en esta tarea que el grupo de control, lo que significa que podían recordar series más largas de números. Otro proyecto encontraron resultados similares al comparar la práctica de tai chi con el "ejercicio occidental" - fuerza, resistencia y entrenamiento de resistencia.

Evidentemente, hay mucho más para las artes marciales que sus roles tradicionales. Aunque se han practicado para la autodefensa y el desarrollo espiritual durante muchos cientos de años, solo recientemente los investigadores han tenido los métodos para evaluar el alcance real de cómo esta práctica afecta el cerebro.

La conversaciónHay una gran variedad de artes marciales, algunas más suaves y meditativas, otras combativas e intensas físicamente. Pero esto solo significa que hay un tipo para todos, así que ¿por qué no probarlo y ver cómo puedes aumentar tu propio cerebro utilizando las antiguas prácticas de artes marciales?

Sobre el Autor

Ashleigh Johnstone, PhD Investigadora en Neurociencia Cognitiva, Universidad de Bangor

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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