Consejo de los momentos de la lengua menos probables en personas mayores maduras

Consejo de los momentos de la lengua menos probables en personas mayores maduras
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Te encuentras con un amigo y le cuentas sobre un gran libro que estás leyendo. "Es por un autor realmente famoso. Su nombre es, um ... "Pero el nombre del autor no viene a ti. Este es uno de esos momentos frustrantes de la punta de la lengua que ocurren cuando conoces una palabra o un nombre, pero no puedes articularlo.

Estos momentos ocurren con mayor frecuencia a medida que envejecemos. De hecho, el deterioro cognitivo parece ser una parte inevitable de envejecer. En mi último estudio, realizado en colaboración con investigadores de varias universidades, descubrí que las personas mayores más aptas son menos propensas a tener momentos atípicos que las personas mayores menos aptas. Estar en forma parece ofrecer cierta protección contra el declive del lenguaje en la vejez.

¿Cómo llamas a una persona que ama los libros?

Para el estudio, medimos la ocurrencia de momentos de la punta de la lengua en un experimento de lenguaje. Los participantes recibieron definiciones y luego se les pidió que buscaran la palabra relacionada con la definición. Usamos definiciones de palabras infrecuentes, como bibliophile, hypochondriac y decanter, y también pedimos a los participantes que nombraran personas famosas, como autores, políticos y actores. (En la vida cotidiana, experimentamos momentos desagradables principalmente para nombres de personas y lugares, y para palabras poco frecuentes).

En el estudio, 28 personas mayores sanas y 27 jóvenes completaron la tarea de idioma. Les pedimos a los participantes mayores que hicieran una prueba de bicicleta estática: una prueba estándar de oro, conocida como VO2max, que cuantifica los niveles de aptitud aeróbica midiendo la cantidad de oxígeno utilizada durante el ejercicio.

Descubrimos que cuanto más alto era el nivel de condición física aeróbica de la persona mayor, menores eran las probabilidades de experimentar un momento de inclinación de la lengua.

La edad de una persona y el número de palabras que una persona conoce también determinan la frecuencia con la que se experimentan los momentos en que no se habla la lengua. Lo que es importante es que la relación entre la frecuencia de los momentos de la punta de la lengua y los niveles de aptitud aeróbica existe más allá de la influencia de la edad y el tamaño del vocabulario de una persona.

No es un problema de memoria

Cuanto más viejas sean las personas más aptas, mejores serán sus habilidades lingüísticas. Pero las personas mayores más en forma, en promedio, todavía tienen más momentos de la punta de la lengua que los jóvenes.

Las personas mayores a veces se preocupan de que los momentos bruscos indican problemas serios de memoria, pero esto es un error. No están asociados con la pérdida de memoria. De hecho, las personas mayores generalmente tienen un mucho más amplio vocabulario que los jóvenes. En cambio, estos momentos ocurren cuando el significado de una palabra está disponible en nuestra memoria, pero el forma sana de la palabra no se puede acceder temporalmente. Así que los momentos imprecisos son un problema con el funcionamiento del lenguaje.

Acceder a la forma sonora de las palabras es esencial para hablar con fluidez, y su interrupción tiene efectos negativos muy notables. Mi investigación demuestra que las personas más maduras experimentan menos interrupciones cuando hablan.

Otra razón para ejercitar

Si bien hay mucha investigación sobre beneficios del ejercicio regular y al estar en forma a medida que envejecemos, nuestro estudio revela, por primera vez, otro lado de los beneficios, a saber, una relación entre la aptitud y las habilidades del lenguaje.

Para la próxima fase de mi investigación, intento establecer estudios de intervención para determinar si el ejercicio regular puede mejorar efectivamente las habilidades del lenguaje en la vejez.

Mantener buenas habilidades de lenguaje es extremadamente importante para los adultos mayores. Las personas mayores a menudo tienen dificultades para encontrar palabras, y experimentan estos lapsos como particularmente irritantes y vergonzosos.

La conversaciónHablar es una habilidad en la que todos confiamos todos los días y la comunicación con los demás nos ayuda a mantener las relaciones sociales y la independencia en la vejez. Estar en forma puede ofrecer algo de ayuda con eso.

Sobre el Autor

Katrien Segaert, profesor de la Facultad de Psicología, Universidad de Birmingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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