La menstruación no es un tabú en el deporte femenino

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La menstruación no es un tabú en el deporte femenino
Foto a través de shutterstock.com

La menstruación es a menudo llamado el "último gran tabú" en el deporte femenino. Pero los períodos son tabú de los medios, no de las mujeres deportistas. Nuestro nuevo investigación mostró que los atletas de élite no tienen miedo de hablar sobre su ciclo menstrual y cómo los afecta. También descubrimos que la mitad de los atletas de 430 que entrevistamos usan algún tipo de anticonceptivo hormonal, que afecta su ciclo menstrual.

El ciclo menstrual es un patrón repetitivo de hormonas, diseñado para permitir que ocurra el embarazo. Cada fase produce diferentes concentraciones de las hormonas estrógeno y progesterona. Por otro lado, los anticonceptivos hormonales pretenden evitar el embarazo al eliminar el ciclo menstrual y crear un nuevo ambiente hormonal, con bajos niveles de estrógeno y progesterona casi todo el tiempo.

Estas diferencias hormonales, entre mujeres con y sin ciclo menstrual, significan que no todas las atletas son iguales. Como el estrógeno y la progesterona tienen el potencial de afectar muchos aspectos de la salud y el rendimiento deportivo, es importante conocer el perfil hormonal de cada atleta, de modo que se pueda optimizar el entrenamiento y el rendimiento.

Hasta ahora, no se sabía cuántas mujeres deportistas de élite en el Reino Unido usaban anticonceptivos hormonales, como la píldora anticonceptiva oral, la inyección anticonceptiva, un parche o un implante. Mis colegas y yo encuestados Los atletas de élite de 430, de 24 diferentes deportes como hockey, fútbol y remo, para determinar cuántos usaron un anticonceptivo hormonal o no.

Como los anticonceptivos pueden tener otros roles fuera de la prevención del embarazo, les preguntamos sobre cualquier otro efecto que hayan experimentado como resultado de tomarlos, como aliviar los períodos dolorosos, el sangrado abundante y el acné. También les pedimos a los atletas que no usaron un anticonceptivo hormonal que nos contaran sus experiencias con el ciclo menstrual. Esto significaba que podíamos comparar a los atletas que tenían un ciclo menstrual (con concentraciones de hormonas variables) versus aquellos que usaban anticonceptivos hormonales y tenían un perfil hormonal más estable.

Administrar períodos con anticonceptivos

Fuera de las deportistas 430, 213 (49.5%) usaba algún tipo de anticonceptivo y 217 (50.5%) no. La píldora anticonceptiva oral fue el tipo más popular de anticonceptivo hormonal, utilizado por 78.4% de usuarios de anticonceptivos. Los usuarios de anticonceptivos informaron los efectos secundarios negativos de 19, siendo el aumento de peso, los períodos irregulares y la mala piel el más común.

En contraste con los efectos secundarios negativos informados, 12.7% de usuarios de anticonceptivos nos dijeron que les gustaba la regularidad de la píldora y saber cuándo experimentarían su hemorragia por deprivación, no lo mismo que un período, que ocurre durante los siete días sin píldoras un ciclo de píldoras anticonceptivas orales. Además, 12.2% de los atletas que usaron un anticonceptivo hormonal dijeron que les gustaba tener un número reducido de hemorragias por año, lo que se puede lograr omitiendo los días sin píldoras. Saber cuándo ocurriría la hemorragia por privación permite a los atletas evitar el sangrado durante una competencia importante, como los Juegos Olímpicos.

Los atletas que no usaban ningún tipo de anticonceptivo hormonal tenían ciclos menstruales de diferentes longitudes, generalmente entre los días 21 y 35. Un poco más de las tres cuartas partes de estos atletas informaron efectos secundarios negativos que generalmente ocurrieron durante el primer día o dos del ciclo, cuando tenían su período. Los efectos secundarios más comunes fueron calambres, dolor de espalda, dolores de cabeza e hinchazón.

Un perfil hormonal saludable

Aunque algunos de los atletas de nuestro estudio informaron una pequeña cantidad de ventajas percibidas al usar un anticonceptivo hormonal, fuera de los beneficios médicos, mis colegas y yo no estamos sugiriendo que todos los atletas cambien al uso de anticonceptivos. No creemos que los beneficios convenientes, como la reducción del número de hemorragias por abstinencia, superen las probables consecuencias indeseables para la salud de los niveles crónicamente bajos de hormonas causados ​​por el uso de anticonceptivos hormonales.

Tener un ciclo menstrual y no usar un anticonceptivo hormonal, que incluye fases con altas concentraciones de estrógeno está asociado con buena salud ósea y mejores resultados de fertilidad.

El ciclo menstrual es parte de un problema de salud mucho más grande para las mujeres atletas. Un concepto llamado "tríada de atleta femenina"Describe el vínculo entre la función menstrual, la disponibilidad de energía y la salud ósea. Si un atleta no tiene un ciclo menstrual saludable, que puede ser causado por la baja disponibilidad de energía, esto puede causar problemas en la salud de sus huesos. Otro concepto, conocido como "deficiencia relativa de energía en el deporte"Amplía esto al agregar otros aspectos de la salud y el rendimiento. Esta investigación sugiere que la salud ósea puede no ser el único aspecto de la salud o el rendimiento afectado por la mala función menstrual.

La conversaciónTomados en conjunto, estos dos conceptos nos enseñan que tener un ciclo menstrual es mejor que no tener uno. Mientras que algunos atletas nos dijeron que experimentaron una pequeña cantidad de efectos secundarios negativos durante su período, los beneficios a largo plazo de tener un período vencieron claramente los posibles problemas a corto plazo. Los atletas deben ser apoyados con estos problemas, que pueden lograrlos los atletas que hablan abiertamente sobre sus períodos y ciclos menstruales con sus entrenadores y profesionales médicos. De esta manera, podemos asegurar que su perfil hormonal sea lo mejor posible para su salud y rendimiento deportivo.

Sobre el Autor

Kirsty Elliott-Sale, profesora titular, Escuela de Ciencia y Tecnología, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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