Sabemos que el ejercicio combate la depresión, pero ¿y si eres feliz?

Sabemos que el ejercicio combate la depresión, pero ¿y si eres feliz?

Una revisión de estudios sobre ejercicio y felicidad aborda algunas preguntas persistentes sobre los efectos de la actividad física en condiciones de salud positivas.

El impacto de la actividad física en la depresión y la ansiedad es bien conocido, y el ejercicio es una receta común para prevenir o tratar afecciones mentales negativas.

"... incluso un pequeño cambio en la actividad física hace una diferencia en la felicidad".

Weiyun Chen, profesor asociado de kinesiología en la Universidad de Michigan, quería saber si el ejercicio aumentaba la salud mental positiva de la misma manera que reducía la salud mental negativa. Específicamente, los investigadores examinaron qué aspectos de la actividad física se asociaron con la felicidad y qué poblaciones probablemente se beneficiarían de los efectos.

Con ese fin, Chen y la coautora Zhanjia Zhang, estudiante de doctorado, revisaron los estudios de 23 sobre la felicidad y la actividad física. Todos los estudios observacionales 15 mostraron una asociación positiva directa o indirecta entre la felicidad y el ejercicio. Los ocho estudios intervencionistas mostraron resultados inconsistentes.

Los estudios incluyeron información de salud de miles de adultos, ancianos, adolescentes, niños y sobrevivientes de cáncer de varios países. Varios temas surgieron.

Ejercicio y felicidad

"Nuestros hallazgos sugieren que la frecuencia y el volumen de la actividad física son factores esenciales en la relación entre la actividad física y la felicidad", dice Chen. "Más importante aún, incluso un pequeño cambio en la actividad física hace una diferencia en la felicidad".


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Los hallazgos sugieren un efecto umbral para la relación de felicidad y actividad física: varios estudios encontraron que los niveles de felicidad eran los mismos si las personas ejercitaban 150-300 minutos a la semana, o más de 300 minutos a la semana.

La revisión de los estudios observacionales encontró que, en comparación con las personas inactivas, el odds ratio de estar contento era 20, 29 y 52, un porcentaje más alto para las personas que eran insuficientemente activas, suficientemente activas o muy activas, respectivamente.

Varios estudios revisaron la relación entre la actividad física y la felicidad en la juventud. Un estudio encontró que los jóvenes que realizaban actividad física una vez a la semana en comparación con ninguno tenían 1.4 multiplicado por las probabilidades de ser feliz si tenían un peso normal, y 1.5 multiplicado por las probabilidades de tener sobrepeso.

Otro estudio encontró que los adolescentes que eran físicamente activos al menos dos veces por semana tenían una felicidad significativamente mayor que aquellos que estaban activos una vez o menos a la semana. Un estudio adicional encontró que los estudiantes universitarios que participaron en la actividad física tenían 1.3 multiplicado por las probabilidades de ser feliz que los compañeros que no participaron.

Tres estudios analizaron la felicidad y la actividad en adultos mayores. Uno encontró que el ejercicio se asoció con adultos más felices. Otro descubrió que los minutos totales de ejercicio por semana se relacionaban positivamente con la felicidad. Sin embargo, los hallazgos sugieren que el estado de salud y / o el funcionamiento social median la felicidad.

Tres estudios analizaron poblaciones especiales. Entre los sobrevivientes de cáncer de ovario, cumplir con los minutos 150 de actividad física moderada a vigorosa se asoció significativamente con el nivel de felicidad. En niños y adolescentes con parálisis cerebral, la actividad física predijo el nivel de felicidad, y entre los toxicómanos, el número de sesiones de ejercicio semanales, independientemente de la intensidad, ligeramente asociadas con la felicidad.

Limitaciones

En los estudios de intervención, la actividad física incluyó ejercicios aeróbicos, clases de actividades mixtas y ejercicios de estiramiento y equilibrio o 30 a 75 minutos de una a cinco veces por semana durante 7 semanas a un año. Cuatro de los estudios de intervención mostraron una diferencia significativa en el cambio de felicidad entre el grupo de intervención y el grupo de control, y tres no lo hicieron.

La revisión solo analizó los artículos en revistas revisadas por pares en inglés, lo que podría generar sesgos de publicación y sobreestimar la relación positiva entre la actividad física y la felicidad. Debido a que hubo ensayos controlados aleatorios limitados, los investigadores no pudieron establecer una relación causal entre la felicidad y la actividad física.

El estudio aparece en la Diario de estudios de la felicidad.

Fuente: Universidad de Michigan

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