Las artes marciales pueden mejorar su capacidad de atención y alerta a largo plazo

Las artes marciales pueden mejorar su capacidad de atención y alerta a largo plazo
Las artes marciales requieren un buen nivel de fortaleza física, pero las que inician el entrenamiento también deben desarrollar una cantidad increíble de agudeza mental.

La fuerza mental es tan importante para las artes marciales que los investigadores han descubierto que la fuerza de punzonamiento más fuerte de los expertos en karate puede deberse a una un mejor control del movimiento muscular en el cerebro, en lugar de aumentar la fuerza muscular. Otros estudios también han encontrado que niños que practican Taekwondo mejorado en los puntajes de las pruebas de matemáticas y el comportamiento.

Lo que lleva a una pregunta interesante: ¿tomar parte en las artes marciales hace que el cerebro desarrolle un mejor control, o las personas con estas características del cerebro eligen hacer artes marciales? Es algo que nuestro equipo ha estado investigando, con resultados interesantes.

Atención marcial

Hemos estado midiendo específicamente la atención para evaluar el control mental, ya que investigaciones previas sugirieron que la atención y a la ejercicio ambos pueden tener efectos beneficiosos sobre la atención. Podría argumentar que las artes marciales son una combinación de ambas: deportes activos que involucran aspectos de la meditación y la atención plena.

En nuestros estudio recientemente publicado, reclutamos adultos aficionados 21 que practican artes marciales (karate, judo y taekwondo, entre otros) y adultos 27 sin experiencia en los deportes, para participar en un prueba de red de atención. Esta prueba evalúa tres tipos diferentes de atención: alertar (mantener un sentido de alerta), orientar (el cambio de atención) y ejecutivo (involucrado en elegir la respuesta correcta cuando hay información conflictiva).

Estábamos particularmente interesados ​​en la red de alerta, que puede revelar cuán vigilante es una persona. Si una persona tiene un puntaje de alerta alta en esta prueba, sugeriría que están en mejores condiciones para responder a objetivos impredeciblemente cronometrados que aquellos con una puntuación baja.

Si bien hay diferencias entre cada uno arte marcial en términos de sus filosofías centrales, ya sea que se trate de un arte marcial "combativo" o más "meditativo", y de su intensidad, no discriminamos sobre el tipo en que participaron nuestros participantes. Las investigaciones futuras podrían comparar los diferentes tipos, pero para este estudio estábamos más interesados ​​en la atención de los artistas marciales generales que en los artistas no marciales.

Pruebas de entrenamiento

Invitamos a los participantes a nuestro laboratorio y registramos los detalles de su experiencia en artes marciales (incluido el tipo, la frecuencia con la que practican y la cantidad de años que han estado involucrados en el deporte) antes de pedirles que participen en el programa informático. tarea. Esto implicó que los participantes vean una fila de cinco flechas, y que tengan que responder a la dirección de la flecha central presionando un botón de letra en un teclado ("c" para las flechas que miran hacia la izquierda y "m" para la derecha) lo más rápido posible . En algunos ensayos, se les dio una señal de advertencia que les decía que las flechas aparecerían pronto, y en otros no.


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Normalmente, en la mayoría de los entrenamientos de artes marciales, hay un elemento de combate, que es una forma de pelea simulada con un compañero. Uno de los objetivos de esto es que los socios intenten mantenerse enfocados y eviten que su pareja establezca contacto. Después de todo, nadie quiere recibir un puñetazo en la cara. Es raro que un oponente de combate advierta claramente del momento exacto de un golpe, por lo que el compañero defensor debe permanecer alerta o vigilante en todo momento para estar preparado para esquivar el golpe.

Durante nuestra investigación, los participantes en artes marciales produjeron puntajes de alerta más altos que nuestros artistas no marciales. Esto significa que los artistas marciales respondieron a las flechas con mayor rapidez, especialmente cuando no recibieron una advertencia. Esto significa que tienen un mayor nivel de vigilancia, lo que podría reflejar un control cognitivo más fuerte.

También analizamos los efectos de la práctica de artes marciales a largo plazo, y descubrimos que el estado de alerta era mejor en los artistas marciales con la mayor cantidad de experiencia. Varios de nuestros participantes que tenían más de nueve años de experiencia en el deporte, mostraron el mejor estado de alerta en nuestras pruebas. Esto sugiere que cuanto más tiempo permanezca una persona en artes marciales, mayor será su recompensa. Llevando esto un paso más allá, parece que los efectos de una mejor atención pueden ser de larga duración, en lugar de solo un breve impulso después del entrenamiento.

La conversaciónSi bien podría argumentarse que las artes marciales simplemente se encuentran entre muchas actividades que pueden conducir a una mejor salud, lo que nosotros y otros investigadores hemos descubierto es que su práctica es uno de esos raros cruces que ayudan a mejorar significativamente el cerebro tanto como el cuerpo.

Sobre el Autor

Ashleigh Johnstone, PhD Investigadora en Neurociencia Cognitiva, Universidad de Bangor

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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