¿Pensando en tomar opioides para el dolor de espalda baja?

¿Pensando en tomar opioides para el dolor de espalda baja?
Cuando se trata de tratar el dolor lumbar, los opioides tienen muchos riesgos y pocos beneficios.

El dolor lumbar es un problema común que afecta más de 80% de nosotros en algún momento de nuestras vidas Tratamientos recomendados incluye mantenerse activo y, si es posible, evitar fuertes medicamentos para el dolor como los opioides.

A pesar de esto, los opiáceos (como la oxicodona) y los medicamentos combinados con opiáceos (como el paracetamol más codeína) son los fármacos más recetados para el dolor lumbar en Australia. El más reciente análisis mostró que 45.6% de todos los medicamentos contra el dolor recomendados para el dolor de espalda y cuello en 2013 / 2014 eran opioides, un aumento de 40.2% en 2005 / 2006.

Nuestra investigación, publicada esta semana en la revista Medicina hoy, muestra que los opiáceos solo se deben considerar en circunstancias limitadas para el dolor lumbar y se necesitan mayores esfuerzos para ayudar a las personas a dejar los opiáceos.

Beneficios de los opioides

A Revisión de 2016 de la investigación encontró que las dosis comúnmente recetadas de opioides proporcionaron una pequeña cantidad de alivio del dolor para las personas con dolor lumbar crónico a corto plazo. Pero dosis más altas no mejoraron significativamente los niveles de dolor.

Las drogas opioides funcionan por interactuando con receptores opioides en el cuerpo. Esto desencadena una cascada de efectos, que incluye la reducción de la liberación de neurotransmisores ("mensajeros químicos") que envían información de dolor al cerebro.

Se desconocen los beneficios continuados de los analgésicos opiáceos, ya que no hay ensayos clínicos que informen datos a largo plazo. Los estudios observacionales muestran que el uso de opiáceos a largo plazo tiene beneficios inciertos para los niveles de dolor, mientras que aumentar los daños.

Los efectos específicos de los opioides en pacientes con dolor lumbar agudo (dolor que dura menos de tres meses) tampoco se conocen, ya que no se han realizado ensayos clínicos en esta población.


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Daños de opioides

El riesgo de efectos no deseados con opioides es alto. Éstas incluyen estreñimiento, mareos y náuseas.

También hay riesgos de más daños graves, como la dependencia que produce síntomas de abstinencia cuando se suspende el medicamento. Estos incluyen ansiedad, náuseas, inquietud, sudoración, vómitos o dolor abdominal, y hacen que sea difícil dejar de tomar opioides.

Otra daños graves incluyen sobredosis de opioides y muerte. Acerca de 62 personas mueren cada día en los Estados Unidos desde sobredosis de opiáceos recetados. En Australia, ha habido un aumento en muertes relacionadas con opioides en los últimos años junto con un aumento en la prescripción de opioides.

Dolor de espalda a corto plazo

El dolor lumbar agudo rara vez es el resultado de una afección grave y generalmente se resolverá rápidamente con el tiempo. Es importante mantener una actividad regular y evitar el reposo en cama. También puede probar un paquete de calor para aliviar el dolor y es posible que no necesite otros tratamientos.

Si se requieren medicamentos para aliviar el dolor, consulte a un médico o farmacéutico sobre las opciones de medicamentos adecuadas. Esto puede implicar el uso a corto plazo de analgésicos simples como el paracetamol o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo como el ibuprofeno.

Los opiáceos solo deben considerarse si el dolor es intenso, otros tratamientos no han funcionado y los beneficios superan los daños. Su médico evaluará si usted es un candidato adecuado y lo guiará a lo largo del proceso.

Si se recomiendan opioides, úselos por el menor tiempo posible, a la dosis efectiva más baja, junto con otros tratamientos que no sean medicamentos, como mantenerse activo. El uso de opioides debe detenerse después del período de tratamiento acordado previamente. Debe informar a su médico sobre cualquier efecto no deseado mientras usa el medicamento.

Dolor de espalda crónico

El dolor lumbar que dura más de tres meses es más complejo, por lo que es importante no depender únicamente de los tratamientos farmacológicos para mejorar. Comience con tratamientos no farmacológicos como el ejercicio y la fisioterapia.

A veces puede necesitar la experiencia de múltiples profesionales de la salud, como médicos de cabecera, profesionales de la salud y especialistas médicos aliados, ya que puede haber muchos factores que contribuyen a su dolor. Algunos programas combinan el ejercicio con enfoques psicológicos como terapia de comportamiento cognitivo, que está diseñado para cambiar los hábitos no saludables de sentir, pensar o comportarse.

Si se requieren analgésicos, siga los mismos principios que para el dolor lumbar agudo. Si se requieren opioides, debe tener un plan claro para destetar y suspender el opioide, especialmente si no hay mejoría en el dolor.

Saliendo de los opiáceos

Imagine saliendo de los opioides Si:

  • no ha habido ninguna mejoría significativa en el dolor y la función a los pocos días de comenzar el medicamento, incluso con dosis elevadas
  • tienes efectos secundarios no deseados
  • observa signos tempranos de advertencia de riesgo de sobredosis, como confusión, dificultad para hablar o problemas laborales / familiares relacionados con el uso de opiáceos.

Si ha estado tomando un opioide por algún tiempo, puede que no sea una buena idea suspender los medicamentos repentinamente debido a los posibles efectos de abstinencia. Su médico puede ayudarlo a dejar los medicamentos gradualmente, así como a hacer referencias a otros servicios de apoyo si es necesario.

Los planes de atención a largo plazo pueden incluir programas de sustitución de opiáceos, como el programa de metadona, cuyo objetivo es estabilizar la dependencia. Estos programas se ofrecen en algunas farmacias y hospitales comunitarios. Su médico generalmente podrá coordinar una ruta de atención adecuada para usted.

La conversaciónEl viaje hacia la suspensión de estos medicamentos es un desafío, pero no imposible. Tenga la seguridad de que muchas personas experimentarán una función mejorada, sin empeorar el dolor al abandonar los opiáceos.

Acerca de los Autores

Christine Lin, Investigadora Principal y Profesora Asociada, Universidad de Sydney; Christina Abdel Shaheed, becaria de desarrollo profesional temprano, escuela de salud pública, Universidad de Sydney, y Stephanie Mathieson, investigadora, Universidad de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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